Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Criopreservación de especies ameazadas

A conxelación de material xenético e a reprodución asistida han afastado a diversos seres vivos da súa extinción

As técnicas de reprodución asistida non só axudan a parellas que non poden ter fillos, senón tamén a especies ameazadas. A criopreservación permite conxelar material xenético e evitar a extinción de animais como o cóndor de California, a gacela africana, o cervo ibérico ou plantas endémicas do Cantábrico. Científicos de todo o mundo traballan en bancos de recursos xenéticos co obxectivo de conservar o material de todas as especies en perigo, unha tarefa complicada que require de maiores investigacións e medios.

Que é e para que serve a criopreservación

O número de especies ameazadas é cada vez maior. Desde o Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente afírmase que na actualidade agarrar á sexta extinción masiva, neste caso, provocada polos seres humanos.

Img embrion001
As técnicas de reprodución asistida non son a solución ao problema, pero si poden ser de gran axuda. As especies en perigo quedan a miúdo reducidas a pequenas e illadas poboacións. O intercambio xenético é escaso e a consanguinidade entre os individuos emparentados dá lugar a descendentes máis vulnerables ás enfermidades, os parásitos e os problemas de reprodución.

Para evitar este problema, diversos equipos científicos de todo o mundo recorren á criopreservación. Grazas a sistemas como o nitróxeno líquido, a idea consiste en conxelar a temperaturas moi baixas seme, óvulos, embrións e tecidos vivos e conservalos en bancos de recursos xenéticos sen perder a súa viabilidade. Esta Arca de Noe de alta tecnoloxía permite aproveitar o material máis tarde para dar lugar a novos exemplares, mesmo no caso de que morresen.

A idea de crear un banco de recursos xenéticos conxelados xurdiu en Estados Unidos en 1977

As vantaxes deste sistema son diversas. O intercambio xenético entre poboacións aumenta, xa que se pode inseminar a unha femia co seme doutro exemplar dunha zona xeográfica diferente. Tamén se favorece a cría en catividade de especies: o número de exemplares é a miúdo pequeno, en especial, o dos grandes mamíferos que necesitan moito espazo.

Casos destacados de criopreservación

As técnicas de criopreservación utilizáronse desde fai un cuarto de século en gandaría e acuicultura para mellorar a selección de organismos. A idea de crear un banco de recursos xenéticos conxelados xurdiu en Estados Unidos en 1977. O zoolóxico de San Diego (California) é o pioneiro mundial na creación e mantemento dun banco de células conxeladas para a súa posible utilización futura se as especies extinguísense.

Img
Na actualidade, o banco do zoolóxico californiano é o máis destacado do mundo, con máis de 600 especies conservadas e un centro de referencia na materia. Grazas aos seus especialistas, puidéronse recuperar especies como o cóndor de California, que pasou de estar a piques de extinguirse a dispor duns 300 exemplares.

En España tamén hai casos destacados de criopreservación de especies ameazadas. Un equipo da Universidade de Castela-A Mancha (UCLM) e do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) logrou en 2005, por primeira vez no mundo, o nacemento dunha gacela africana mediante inseminación artificial con seme conxelado. A cría naceu por parto natural no Parque de Rescate da Fauna Sahariana, en Almería. Os científicos aplicaron a súa técnica reprodutiva noutras especies de gacelas norteafricanas en perigo de extinción.

Científicos da UCLM e o CSIC aplicaron a súa técnica reprodutiva en especies de gacelas norteafricanas en perigo de extinción

Os investigadores da UCLM e o CSIC son tamén os únicos en aplicar un sistema de inseminación artificial e conxelación de seme para o cervo ibérico e crearon un banco de seme para esta especie con máis de 75.000 dose.

En 2003, o Ministerio de Medio Ambiente e o CSIC acordaron a posta en marcha do banco de germoplasma e tecidos de especies de fauna silvestre ameazada. Con sede no Museo Nacional de Ciencias Naturais, entre os seus obxectivos destaca o desenvolvemento de técnicas de criopreservación de especies en perigo, como o lince ibérico ou o visón europeo.

En Asturias, a Consellería de Medio Ambiente deu luz verde en 2004 ao desenvolvemento dun arquivo zoogenético en Somió (Xixón). Os seus responsables acumulan material de especies animais emblemáticas ameazadas da zona cantábrica, como o oso pardo, o lobo, o urogallo ou o rebeco. Mentres, o Banco de Germoplasma do Principado de Asturias conserva material de varias especies de plantas vasculares (con talo) endémicas do Cantábrico.

Desafíos da criopreservación

A criopreservación enfróntase a varios desafíos que pon a proba a súa efectividade. Os seus responsables deben obter mostras sen restos de contaminación, infeccións ou parásitos. Esta tarefa é complicada no caso das especies en perigo, cuxo número é baixo e en condicións pouco aptas para a súa reprodución idónea.

Os investigadores necesitan desenvolver máis a tecnoloxía de criopreservación e reprodución asistida para aumentar os seus resultados. A técnica é ben coñecida para células de mamíferos, tanto de especies domésticas como os propios seres humanos. Con todo, os protocolos para especies silvestres e doutros animais menos estudados necesitan un maior desenvolvemento.

Os espermatozoides son células delicadas que requiren un laborioso proceso para que poidan aguantar a conxelación. Pola súa banda, para lograr unha inseminación artificial con éxito, necesítanse estudos previos das femias da especie en concreto.

O obxectivo de lograr reunir nestes bancos todas as especies en perigo está moi lonxe: cada ano a cantidade de seres vivos ameazados crece e os recursos para almacenar o seu material xenético son limitados. Por iso, os seus impulsores reclaman máis apoio e lembran que estes estudos poderían axudar a coñecer mellor o comportamento celular cando se suspende o seu funcionamento por conxelación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións