Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Crise climática: cara a un mundo cero de emisións

Paira conter a crise climática, necesitamos recortar á metade as emisións en 2030 respecto dos niveis de 2010. É tarde, pero aínda estamos a tempo de actuar

Sen dióxido de carbono (CO2), a Terra sería tan inhóspita como Marte, cunha temperatura media de case 20 graos baixo cero, segundo datos da NASA. Xunto con outros gases, como o vapor de auga, o metano ou o óxido nitroso, o CO2 ten a capacidade de atrapar na atmosfera parte da calor do sol: son os chamados gases de efecto invernadoiro (GEI) que, na proporción adecuada, fixeron posible o clima benigno no que a nosa especie prosperou. Este delicado equilibrio rachouse a partir da Revolución Industrial, cando os combustibles fósiles empezaron a mover a civilización occidental. Ao queimar o carbono que se acumulou baixo terra ao longo de millóns de anos —en forma de carbón, petróleo ou gas natural— liberamos á atmosfera inxentes cantidades de CO2 e outros gases de efecto invernadoiro. Pero podemos reducir estas emisións e conter a crise climática coa nosa forma de consumir. Aínda temos tempo. 

Segundo o informe do Panel Intergobernamental de Cambio Climático das Nacións Unidas (IPCC), de agosto de 2021, gases como o metano —que dura menos na atmosfera, pero que ten un potencial de quecemento 28 veces maior que o CO2— están na súa concentración máis alta dos últimos 800.000 anos. E hai que remontarse dous millóns de anos paira atopar un nivel de dióxido de carbono atmosférico similar ao actual: xa se superaron as 410 partes por millón, case un 50 % máis que antes da Revolución Industrial. O secretario xeral de Nacións Unidas, António Guterres, definiu sen medias tintas estes datos como un “código vermello paira a humanidade”.

Un cambio en partes por millón que parece ínfimo foi suficiente paira quentar 1,1 graos o planeta, provocando una alteración no clima sen precedentes nos últimos miles de anos. “O quecemento acelerouse nas últimas décadas. Cada fracción de grao conta”, asegurou Guterres. Os efectos vémolos no aumento da frecuencia e a intensidade de fenómenos extremos, como ondas de calor, coa marca histórica nacional de 47,2 graos rexistrado en Montoro (Córdoba) este verán; as devastadoras inundacións de Alemaña; os megaincendios desde Grecia até Siberia; ou a agonía dos glaciares do Pirineo.

Cero emisións: a loita que comezou hai décadas

A crise climática está hoxe entre as grandes prioridades de gobernos de todo o mundo, aínda que, de acordo á ciencia, tardamos demasiado en afrontar o problema. En 1896, o químico sueco Svante Arrhenius foi o primeiro en augurar que a queima de carbón acabaría quentando o planeta, ao subir os niveis de CO2 da atmosfera. Os científicos que chegaron detrás foron deixando claro que se trataba dun perigo moito máis inminente: “O quecemento global xa comezou”, testificou en 1988 o director do Instituto Goddar de estudos espaciais da NASA, James Hansen.

En 1994, os gobernos mundiais recoñeceron o problema coa creación da Convención Marco das Nacións Unidas sobre o Cambio Climático, pero tivo que pasar outra década ata que entrou en vigor o primeiro intento vinculante de frear as emisións: o Protocolo de Kioto, con obxectivos de redución paira a Unión Europea e outros 36 países.

Outros 10 anos despois, en 2015, asinouse o Acordo de París. Por primeira vez, a maioría dos países do mundo uníanse nun esforzo global, xuridicamente vinculante, e apuntaban a un horizonte esperanzador: lograr as “cero emisións netas” en 2050. Iso significa que non se emitan máis gases de efecto invernadoiro dos que poden ser retirados da atmosfera a través de os  sumidoiros naturais, como os bosques e humidais, ou mediante outras vías tecnolóxicas en desenvolvemento. Paira conseguilo hai que reducir as emisións ao máximo.

industria emisiones
Imaxe: digifly840

Chegamos tarde, pero aínda hai tempo

Con todo, imos demasiado lentos. Segundo unha análise publicada por Nacións Unidas en febreiro, os compromisos de descarbonización anunciados até agora polos países no marco do Acordo de País son absolutamente insuficientes, pois só lograríase reducir un 1 % as emisións en 2030. Se seguimos a senda actual, o quecemento superaría os 3 ºC a finais de século, con todo o sufrimento humano que iso supón: pensemos nas persoas afectadas por incendios ou inundacións, en quen terían que migrar pola subida do nivel do mar, nas fames negras producidas por secas…

Desde a firma do Acordo de París, máis de medio centenar de países —incluída a Unión Europea, Estados Unidos e China— comprometéronse a alcanzar a neutralidade climática. E cada vez máis entidades públicas e privadas fóronse sumando a este ambicioso obxectivo. A campaña ‘Carreira cara ao cero’, lanzada pola ONU, xa conta co compromiso de cidades, empresas, investidores ou universidades que abarcan un cuarto das emisións de CO₂ globais.

Ese esforzo non podería ser máis urxente. No seu informe de agosto, o Panel Intergobernamental de Cambio Climático das Nacións Unidas (IPCC) advirte que non se logrará manter o aumento de temperaturas entre 1,5 e 2 graos a menos que se produzan reducións inmediatas, rápidas e a gran escala nas emisións de CO₂ e outros gases de efecto invernadoiro nas próximas décadas. Debemos alcanzar as “cero emisións netas” en 2050, pero o esprint final decídese nesta década: paira conter a crise climática, necesitamos recortar á metade as emisións en 2030 respecto dos niveis de 2010. Aínda que a ciencia déixao claro: estamos a tempo de actuar.

Cando o teu carro da compra axuda ao clima

As políticas polo clima terán un efecto directo e palpable na nosa vida cotiá. Desde que acendemos a luz pola mañá, dámosnos/dámonos una ducha e preparamos o café, todas as accións que realizamos no noso día a día supoñen una emisión, directa ou indirecta, de gases de efecto invernadoiro. A pegada de carbono dunha persoa, una empresa ou un produto ou servizo cuantifica estes gases, expresados como a masa de CO₂ equivalente emitida (CO₂ eq).

Reducir todo o posible esa pegada de carbono implica una transformación total do noso modo de vida, desde ámbitos nos que temos pouca influencia directa –como que a nosa cidade teña una mellor rede de transporte público ou se instalen máis enerxías renovables– até o máis próximo. Inflúen cousas tan cotiás como o que comemos: entre un cuarto e un terzo das emisións globais de gases de efecto invernadoiro proceden do sistema alimentario, segundo distintos cálculos.

E como podemos coñecer o impacto da nosa dieta paira o clima? En 2018, dous investigadores da Universidade de Oxford (Reino Unido) analizaron 40 dos alimentos máis comúns do planeta, tendo en conta o modelo de produción de 38.700 granxas, 1.600 empresas procesadoras e distintos métodos de empaquetado e distribución. O que descubriron é que o impacto dun mesmo tipo de alimento, en aparencia moi similar, podía ser até 50 veces maior ou menor en función de distintas variables.

verduras frutas emisiones
Imaxe: Estafa Miroshnichenko

Neses cálculos inflúe como se produce o alimento: non é o mesmo un tomate de tempada, cultivado de forma sustentable, que outro procedente dun invernadoiro quentado con enerxías fósiles. Tampouco ten a mesma pegada o filete dunha tenreira que se alimentou con pensos que proceden do outro lado do mundo, que outra de gandaría extensiva, que creceu e pastado no campo. No caso do vacún, por cada 100 gramos de proteína, un modelo de produción de alto impacto xera 12 veces máis gases de efecto invernadoiro e usa 50 veces máis terra que una produción sustentable.

Son datos globais, que poden ter moitos matices a nivel local. A pegada do leite que recolle a análise de Oxford (tres quilogramos de CO₂ equivalente por litro) é case o triplo da que se produce en granxas de Euskadi (1,2 quilos de media), segundo un cálculo realizado por investigadores do Centro Vasco paira o Cambio Climático (Basque Climate Change Center, BC3).

Como cambiar o noso consumo

Entre todos eses factores, o máis determinante é o tipo de alimento que decidimos pór no noso prato. Segundo os datos de Oxford, é posible producir 100 g de proteína vexetal (cultivando xudías, guisantes ou legumes) xerando tan só 0,3 quilos de CO₂ equivalente –incluíndo o procesado, empaquetado e o transporte– e utilizando un metro cadrado de terra.

Se todo o mundo adoptase una dieta vegetariana, reduciríanse as emisións da alimentación case á metade, aínda que nos países máis carnívoros, como EE. UU., a redución podería chegar ao 73 %. Ademais, ese cambio de dieta “liberaría” até un 76 % de toda a superficie dedicada á alimentación humana. Una inmensa extensión de terra que podería devolverse á natureza paira recuperar os bosques tropicais que se tallaron paira cultivar soia ou abrir pastos paira o gando, por exemplo. Quitando os casquetes polares e os desertos, a produción de alimentos cobre o 43 % da superficie terrestre, e é una das maiores causas de perda de biodiversidade.

Se miramos ao caso español, as conclusións sobre o noso modelo de consumo poderían ser similares. Un estudo elaborado en 2020 por investigadores da Universidade Politécnica de Madrid (UPM) determinou que o 81 % do total da pegada de carbono da alimentación en España está asociada a produtos de orixe animal (1,6 toneladas de CO2 equivalente por persoa ao ano), fronte a 0,4 toneladas paira os vexetais.

Pero tampouco fai falta renunciar aos chuletones para sempre. A clave é comer menos carne, pero mellor, apostando por modelos de produción gandeira máis sustentables, como a extensiva. Fronte ao modelo industrial, no que os animais se alimentan de pensos –na súa maioría, importados–, na gandaría extensiva os animais pastan libremente polo campo. “Por iso, se só consumísemos carne con esa orixe, habería que reducir o consumo total”, segundo o investigador Eduardo Aguilera, da UPM. “Iso suporía evitar gran parte das emisións que xera aquí a nosa cabana gandeira, pero tamén todas as emisións asociadas á importación de pensos”, asegura. “Isto axudaría a cumprir outras importantes funcións paira a adaptación ao cambio climático, por exemplo, reduciría o risco de grandes incendios e axudaría á dispersión de sementes”, engade.

Así debe ser a transformación da industria alimentaria

Para que os consumidores poidan encher a súa cesta con alimentos sustentables, antes teñen que estar nos lineais do supermercado. Por iso, para que a ecuación funcione, a transformación do consumo ten que chegar tamén desde as empresas. Ese papel crucial destacouno a Comisión Europea na súa estratexia ‘Da granxa á mesa’, una das pezas mestras do Pacto Verde Europeo co que a UE pretende guiar a transición da sociedade e a economía cara á sustentabilidade. Segundo indícase nesta estratexia, “a industria alimentaria e o sector comerciante polo miúdo deberían mostrar o camiño, aumentando a dispoñibilidade e a asequibilidad de opcións alimentarias saudables e sustentables”.

Iso significa incrementar a oferta de alimentos ecolóxicos ou con selos de sustentabilidade, como o certificado MSC do peixe ou o marisco ou ofrecer produtos de tempada. No caso dos alimentos ecolóxicos, a Comisión Europea ha posto o listón alto: un 25 % dos campos europeos deberán cultivarse con métodos ecolóxicos en 2030.

Outra forma é apostar por alimentos de proximidade. “No caso das mazás importadas, as emisións poden supor entre 200 e 300 kg de CO2 por tonelada, una cifra entre 10 e 15 veces maior que a pegada asociada ao transporte local”, explica Alejandra Gimeno, portavoz da ECODES, una organización sen fins de lucro que traballa cara a un desenvolvemento sustentable e respectuoso co medio ambiente.

Os fabricantes e as empresas de distribución poderán facer o seu parte nesa carreira cara á descarbonización. Aínda que os produtos que venden supoñen a maior parte da pegada ambiental dunha empresa distribuidora, hai outros moitos campos nos que actuar: instalando paneis solares, utilizando camións eléctricos e rutas máis eficientes, minimizando os residuos e as embalaxes de plástico… A Comisión indica que todo terá que cambiar, incluso a publicidade, evitando, por exemplo, as campañas que anuncian carne a prezos moi baixos. Queda moito por facer e non temos nin un momento que perder.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións