Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Demóstrase que no continente africano conviven dúas especies distintas de elefante

Demóstrase que o elefante da sabana africana e o máis pequeno elefante de bosque son primos afastados

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 27deDecembrode2010

África non acolle unha soa especie de elefante, senón dous, segundo un equipo de investigadores, que confirmou as sospeitas sobre a convivencia de dúas paquidermos similares. Con ferramentas de ordenamento xenético, científicos da Universidade de Harvard, a Universidade de Illinois e a Universidade de York en Gran Bretaña demostraron que o elefante da sabana africana e o máis pequeno elefante de bosque son primos afastados e que estiveron separados desde entre dous a sete millóns de anos.

“O que o noso estudo suxire é que os elefantes de bosque e sabana están lejanamente emparentados”, explicou Alfred Roca, da Universidade de Illinois, que participou neste traballo publicado en PLoS “Biology”. “Non son simplemente subespecies ou poboacións da mesma clase”, agregou Roca. Os equipos compararon o código xenético dos elefantes modernos de África e Asia co ADN de dúas especies extintas: o mamut peludo e o mastodonte americano. “O descubrimento asombroso é que os elefantes de bosque e de sabana de África -que algúns afirman son a mesma especie- son tan distintos entre eles como os elefantes asiáticos e os mamuts”, dixo David Reich, da escola de Medicamento de Harvard en Boston.

Os elefantes de bosque e da sabana son moi distintos en tamaño. O da sabana pesa un pouco máis do dobre que o do bosque, cun peso de entre seis a sete toneladas, e mide ao redor de 3,5 metros ao ombreiro ou un metro máis que o seu “primo”. No entanto, moitos científicos creron que as dúas poboacións de paquidermos derivan da mesma especie, debido en parte a que se han apareado e orixinado descendencia.

Roca sinalou que comparar a secuencia xenética do mastodonte -un primo moi afastado das outras especies- permitiu aos investigadores ver onde se distanciaron os elefantes na evolución. O estudo sostén que haberá que pensar sobre as dúas especies de forma distinta. “Nos últimos 50 anos todos os elefantes africanos tratáronse como a mesma especie. De feito, son tan distintas que se debe elaborar un plan diferente de conservación para cada unha”, afirmou Roca.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións