Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Derrame tóxico en Hungría, podería pasar en España?

Ambos os países teñen aínda balsas de residuos mineiros perigosos que poderían escapar en calquera momento

Img balsa toxica Imaxe: Ian Brown

Hungría e España parécense agora por un motivo máis que ser europeos: non é a primeira vez que sofren unha gran vertedura tóxica dunha balsa de residuos mineiros, nin poida que sexa a última. Así o lembran diversos científicos e responsables de organizacións ecoloxistas, que explican as similitudes e diferenzas entre a recente catástrofe de Ajka, a 165 quilómetros ao oeste de Budapest, e a ocorrida en 1998 en Aznalcóllar (Sevilla). Segundo estes expertos, ambos os países manteñen aínda balsas sen as adecuadas medidas de control. En canto á vertedura húngara, as consecuencias para a saúde e o medio ambiente poden ser peores se non se pon os medios adecuados, como os utilizados no seu momento na mina sevillana.

En España e Hungría xa ocorreu e podería pasar de novo

Img contaminacionImagen: iLoveMountains

España sabe que é sufrir unha vertedura tóxica mineiro de gran magnitude. O 25 de abril de 1998, a mina de pirita de Aznalcóllar, explotada pola empresa sueco-canadense Boliden Apirsa, ocasionaba unha das peores catástrofes ambientais da súa historia. O muro de contención da balsa de almacenamento de residuos perigosos rompía e causaba unha riada de seis millóns de metros cúbicos de augas acedas e lodos tóxicos con metais pesados concentrados. A vertedura afectou o río Guadiamar e chegou ata os arredores do Espazo Natural de Doñana. Varias toneladas de peixes morreron e a zona afectada quedou contaminada durante anos.

En Hungría tampouco é a primeira vez que ocorre, como lembra Miguel Ferrer, profesor de Investigación do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e director da Estación Biolóxica de Doñana cando ocorreu o desastre de Aznalcóllar. Segundo este experto, o Danubio xa sufriu unha vertedura de metais pesados e cianuro cuxas consecuencias non se avaliaron ben. A organización conservacionista WWF engade que neste país hai outras dúas instalacións que acumulan uns 50 millóns de metros cúbicos de residuos de similares características.

WWF lembrou que tras a vertedura de Aznalcóllar localizaron 743 balsas de residuosEspaña podería volver sufrir un destas verteduras tóxicas. WWF lembrou que tras a vertedura de Aznalcóllar localizaron 743 balsas de residuos. Na actualidade, apenas detectaron melloras neste tipo de instalacións e quedan aínda moitas balsas abandonadas sen restaurar.

Ferrer tamén sinala que aínda hai balsas de residuos perigosos en España, unha “bomba de reloxaría” preto de pobos que en calquera momento poderían dar un susto. O investigador do CSIC explica que as actividades mineiras deben contar cun plan de emerxencia para limitar danos en caso de vertedura accidental, pero as balsas antigas sen actividade non teñen eses plans. E tampouco se avanzou nos novos procedementos para inertizar (volver non perigosos) os residuos.

Img derrame
Ecoloxistas en Acción advertiu do perigo concreto da balsa de residuos tóxicos de Mina das Cruces (Sevilla). Segundo os responsables desta organización, a inestabilidade do material con que está construída e as condicións de sol e humidade da zona poderían favorecer unha vertedura en calquera momento.

Greenpeace é da mesma opinión. Ademais da Mina das Cruces, apunta como explotacións en grave risco a Cerro Colorado e Aguzaderas, na comarca de Río Tinto, Augas Brancas en Badaxoz ou algunhas das balsas de estériles da industria mineira do ouro en Asturias. Os responsables desta ONG aseguran que en España máis dunha decena de balsas mineiras superan o millón de metros cúbicos, a cantidade que se estima vertida en Hungría.

O Ministerio de Medio Ambiente e Medio Rural e Mariño (MARM) recoñeceu que en España hai algunhas balsas “similares” á húngara, pero asegurou que non son iguais nin en tamaño, nin teñen os mesmos materiais ou as características da húngara.

Consecuencias para a saúde e o medio ambiente

As autoridades ambientais de Hungría xa a consideran a catástrofe química máis grave da súa historia. A vertedura da refinaría Hungarian Aluminium Production and Trade Company (MAL) en Ajka, ao oeste do país, deixou durante os primeiros días un balance de varios mortos e centos de feridos. Os expertos sinalan que as súas consecuencias tóxicas poderían aumentar estas cifras nos próximos días e meses. Por sorte, o escape de Aznalcóllar ocorreu de madrugada e non causou vítimas.

A vertedura de Ajka provocará a esterilización da zona afectadaA balsa da refinaría de Ajka contiña as impurezas eliminadas da bauxita para extraer aluminio, uns lodos vermellos con diversos minerais tóxicos, incluídas trazas de materiais radioactivos. No entanto, o maior perigo deste escape provén do seu alcalinidad. O aluminio elabórase con eslamiada cáustica para obter un composto soluble e separalo dos demais compoñentes. O seu índice de acidez (pH) é de 14, o máis corrosivo. En Aznalcóllar, o pH da vertedura era de 5. Agora ben, na mina sevillana escapáronse seis veces máis cantidade de verteduras que na húngara.

A eslamiada cáustica é corrosiva xa só por inhalación e, por suposto, en contacto con ollos e pel. Os efectos nocivos son diversos: dificultade respiratoria, queimaduras graves, vómitos, diarreas e, en función da zona afectada, pode provocar a morte.

Img aguaImagen: Nate Brelsford
As consecuencias da vertedura húngara son evidentes. Ajka, unha poboación duns 30.000 habitantes, atópase a 165 quilómetros ao oeste da capital, Budapest, e preto dun lago, o Balatón. A vertedura afectou a varios condados limítrofes e provocou, ademais dos mortos e feridos, a evacuación de centos de persoas.

O torrente de barro vermello arrastrou coches, destruído estradas e pontes e chegou a varios ríos, entre eles o famoso Danubio, de cuxas augas dependen uns 20 millóns de persoas. Segundo Ferrer, se non se selan os pozos ata determinar o nivel de perigo, a auga de consumo humano podería contaminarse.

En canto ao seu impacto ambiental, a vertedura provocará a esterilización da zona afectada. Moitos dos compoñentes poderían depositarse no fondo das canles contaminadas, que tarde ou cedo xerarán o seu nocivo efecto a pesar de non estar á vista. En función do tipo de residuos que queden, rexistraranse diversas consecuencias de tipo tóxico, mutagénico e cancerígeno. As terras de cultivo non se poderán utilizar ata que se retire a vertedura e o chan afectado. Pola contra, tardarán varias decenas de anos en recuperarse.

Como combater e evitar derrames de balsas tóxicas

A limpeza de Aznalcóllar custou 200 millóns, que tiveron que pagar os cidadánsA pesar das diferenzas entre os accidentes de Aznalcóllar e Ajka, Miguel Ferrer considera que se parecen en moitos aspectos. Ao dez anos do accidente da mina sevillana, o CSIC publicou un informe que confirmaba o éxito dos labores de limpeza: apenas quedaban restos do desastre e os peixes e aves volveran á zona, aínda que non había a mesma biodiversidade que antes.

Por iso, o labor realizado na mina sevillana podería servir de modelo para reducir os efectos do problema en Hungría. En primeiro lugar, para evitar males maiores á poboación, deberíanse pechar os pozos de auga, eliminar os alimentos contaminados e desaloxar a zona afectada. Ademais de neutralizar a acidez da vertedura con yeso, deberíanse construír diques para conter a vertedura. As autoridades deberían ofrecer á poboación afectada información baseada en datos científicos independentes. Tamén se deberían utilizar sistemas para inertizar os residuos, pero segundo Ferrer non se empregan na actualidade porque son moi caros.

A partir do desastre de Aznalcóllar, España asumiu tres normativas concretas: a Lei de Responsabilidade Ambiental, o Real Decreto en materia de residuos de industrias mineiras extractivas e a Lei de prevención e control integrado da contaminación. Pola súa banda, a Unión Europea revisou no ano 2000 a súa lexislación en materia de xestión de residuos de minas.

Con todo, o experto do CSIC cre que non é suficiente. Os custos de recuperación de Aznalcóllar estimáronse nuns 200 millóns. A empresa responsable da mina non pagou un só euro, así que o diñeiro saíu do peto dos cidadáns. Por iso, segundo Ferrer, deberíase obrigar por lei a que estas empresas se fagan cargo e financien técnicas innovadoras.

En calquera caso, a prevención é sempre moito máis barata e efectiva que os intentos de recuperación tras unha catástrofe ambiental como a destas verteduras químicas. Unha balsa chea de grandes residuos tóxicos sempre tende a escapar e, por iso, a vixilancia e os plans de emerxencia son esenciais.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións