Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Desertificación en aumento

Máis dun terzo da superficie española sofre este problema, que implica graves problemas de sustento a máis de 1.200 millóns de habitantes de 100 países
Por Alex Fernández Muerza 22 de Setembro de 2007

A VIII Conferencia das Partes da Convención de Nacións Unidas de Loita contra a Desertificación (COP8), celebrada en Madrid do o 3 ao 17 de setembro en Madrid, deixou un sabor agridoce. Mentres que o Ministerio de Medio Ambiente (MMA) subliñou os compromisos alcanzados paira os próximos anos, as organizacións ecoloxistas han destacado a falta de acordo orzamentario, o que podería limitar seriamente a súa capacidade de acción. A desertificación, un problema de degradación do chan causado principalmente por variacións climáticas e actividades humanas prexudiciais co medio ambiente, ameaza á cuarta parte do planeta, e no caso de España, a un 36% da súa superficie.

Principais conclusións da COP8

Segundo os responsables do MMA, a Convención de Nacións Unidas de Loita contra a Desertificación (COP8), na que participaron delegacións de 191 países, organizacións intergobernamentais e ONG, protagonizou importantes decisións que facilitarán a posta en marcha de accións concretas paira loitar contra a desertificación.

Principais conclusións da COP8Neste sentido, os asistentes á conferencia aprobaron o seu plan estratéxico paira os próximos 10 anos que suporá, segundo o MMA, una remodelación da Convención e os órganos que a compoñen, co obxectivo de mellorar a súa aplicación e aumentar os recursos dispoñibles. Así mesmo, a denominada “Declaración de Madrid” propón diversas medidas a tomar:

  • Creación de indicadores que permitan avaliar con criterios homoxéneos os efectos da desertificación en todo o planeta e os custos que carrexa a degradación e perda de chan.
  • Reforzo das relacións entre as tres Convencións de Nacións Unidas: Desertificación, Biodiversidade e Cambio Climático.

Os asistentes á conferencia aprobaron o seu plan estratéxico paira os próximos 10 anos

Con todo, estes esperanzadores obxectivos víronse embazados pola falta de acordo orzamentario, que apuntaba a un incremento do 5%. A delegación de Xapón, nun principio favorable, desautorizaba finalmente devandito acordo. Os seus representantes alegaban que non podían apoiar esta decisión debido ao baleiro de goberno no seu país, tras a dimisión do seu primeiro ministro. Por iso, os delegados da Conferencia decidiron celebrar en Nova York un pleno extraordinario nas próximas semanas paira tratar este asunto.

A pesar diso, as organizacións ecoloxistas como WWF/Adena, Ecoloxistas en Acción ou Greenpeace mostráronse pesimistas polos resultados da Conferencia. Por exemplo, Lourdes Hernández, responsable do programa de Bosques de WWF/Adena, afirmaba que, aínda que o plan estratéxico recolle solucións, ao non ter asignados uns fondos corre o risco de quedar como mero marco teórico. Así mesmo, a representante desta ONG conservacionista reclamaba un maior acceso da sociedade civil nas negociacións, paira evitar, na súa opinión, decisións baseadas en intereses políticos e económicos.

Pola súa banda, un grupo de representantes do Parlamento Europeo criticaba tamén a “falta de compromiso e resultados” dos países representantes da COP8 “desde o seu nacemento”, fai agora case una década, e apelaba á toma de medidas concretas.

Desertificación en España

En España, segundo datos do MMA, máis dun terzo do chan (o 36%) ten risco de desertificación. Os expertos sinalan concretamente que o 2% da superficie española sofre un risco “moi elevado”, o 15% padece un risco “elevado”, e o 19% un risco “medio”.

O 2% da superficie española sofre un risco “moi elevado”, o 15% padece un risco “elevado”, e o 19% un risco “medio”

Os puntos críticos sinalados polos mapas do programa de acción de MMA contra a desertización localízanse en gran parte do litoral mediterráneo, no cuadrante sueste da península e a metade sur (excepto as cadeas montañosas máis elevadas), a meseta norte, a conca do Ebro e a metade sur de Cataluña, incluída gran parte da súa costa, así como o arquipélago canario.

Segundo os expertos do MMA, ás causas comúns que provocan a desertificación no mundo, como a erosión do chan, a perda de terreos fértiles, os incendios, a deforestación ou a sobreexplotación dos recursos hídricos, habería que sumarlle en España a alta concentración demográfica da costa.

Desertificación en EspañaPor iso, a ministra Narbona afirmaba que España cada vez contribúe a loitar contra este problema. No período 2004-2007, o MMA destinou máis de 3.000 millóns de euros a accións neste sentido, e anunciou o investimento de máis de 6.500 millóns de euros até 2010. Parte destes investimentos puxéronse en marcha a través da firma de convenios coas Comunidades Autónomas (CCAA). Grazas a estes investimentos, están a tomarse medidas paira implantar cuberta vexetal protectora e fijadora de chans, potenciar a agricultura ecolóxica, ou paira previr e extinguir incendios.

Desde 2001, tamén se financiaron proxectos de loita contra a desertificación en países en vías de desenvolvemento por valor 160 millóns (60 millóns de euros en 2007), habéndose duplicado nesta lexislatura os recursos destinados á axuda ao desenvolvemento en África. E dentro das súas obrigacións como integrante da COP, España tamén incrementou as súas achegas, que pasaron de 160.000 euros en 2004 a 5,6 millóns de euros en 2007.

Por outra banda, o MMA está a ultimar o Programa de Acción Nacional contra a Desertificación (PAND), cumprindo así coa principal obrigación da COP. Neste sentido, o PAND requirirá a implicación das CCAA paira promover un desenvolvemento sustentable nas zonas áridas, semiáridas e subhúmedas españolas, previndo a degradación das terras e a desertificación e facilitando a recuperación das zonas afectadas. Así mesmo, España será a sede do futuro Observatorio da Unión Europea paira a Seca e a Desertificación, cuxa localización concreta se espera dar a coñecer en breve.

Ademais das iniciativas institucionais, os labores científicos son tamén un aspecto importante. Por exemplo, investigadores do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) publicaban recentemente na revista Nature un novo sistema de alerta temperá de desertificación que pode ser extrapolado a calquera zona do mundo.

Que é a desertificación

A desertificación é un proceso polo que as terras afectadas perden a súa capacidade produtiva. O termo non se refire á expansión dun deserto, senón á degradación de zonas especialmente sensibles causada principalmente por variacións climáticas e actividades humanas como a sobreexplotación agrícola e gandeira, a deforestación ou a falta de rega.

Que é a desertificaciónAínda que se rexistra degradación de terras en todas as rexións do mundo, só se considera desertificación cando se produce en terras secas. O termo aparece en 1949 da man dun silvicultor francés que traballaba en África occidental, ao observar a desaparición dos bosques húmidos do Sahara.

Segundo o Programa das Nacións Unidas paira o Medio Ambiente (PNUMA), a desertificación ameaza á cuarta parte do planeta e implica graves problemas de sustento a máis de 1.200 millóns de habitantes de 100 países, a maior parte deles do Terceiro Mundo. Estímase que en 2025 as terras cultivables diminuirán en dous terzos en África, un terzo en Asia e nunha quinta parte en América do Sur.

135 millóns de persoas poderían verse obrigadas a emigrar por efecto da desertización

Neste sentido, Asia posúe a maior superficie de terras afectadas por desertificación, das cales o 71% están entre moderada e gravemente degradadas. África, onde os dous terzos da súa superficie son terras desérticas ou secas, é o continente que se enfronta á maior ameaza de desertificación. Madagascar, por exemplo, é o país máis erosionado do mundo, onde o 93 % do bosque tropical e o 66 % da súa selva chuviosa foron tallados. Pola súa banda, España é o país de Europa máis árido.

Ademais do custo ambiental, os custos económicos e sociais son tamén elevados. Calcúlase que 135 millóns de persoas poderían verse obrigadas a emigrar por efecto da desertización, e por exemplo, estímase que até 2020 uns 60 millóns de persoas abandonarán as áreas desertificadas do África subsahariana en dirección ao norte deste continente e a Europa.

O PNUMA calcula tamén que os ingresos anuais mundiais perdidos por este problema ascenden a uns 30.000 millóns de euros. Ademais, a desertificación leva un círculo vicioso que conduce a situacións de pobreza, posto que leva a quen viven da terra a sobre-explotala paira subsistir, acrecentando aínda máis o fenómeno.