Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Destrución das profundidades mariñas

A pesca de arrastre ameaza con eliminar a millóns de especies que viven nos fondos mariños

Img deep Imaxe: Kes Waktling

Especies de gran interese comercial e alimenticio como o bacallau, o besugo ou a gamba, e outras non tan coñecidas como o brosmio, a brótola de lodo, a cherna, a gallineta, o granadero, a maruca ou o peixe reloxo, comparten una calidade. Viven en augas profundas e poderían desaparecer ante ameazas como a pesca de arrastre ou a contaminación. E non son as únicas. Os millóns de especies abisais, que os científicos empezan a descubrir, tamén se atopan en perigo.

Img deepgran

A pesca de arrastre considérase a principal ameaza paira estes ecosistemas das profundidades, sen esquecer a contaminación, a construción de infraestruturas ou a minería en alta mar. As embarcacións de arrastre utilizan redes enormes que levan todo ao seu paso. Algunhas delas son capaces de alcanzar calquera tipo de leito mariño profundo por moi escarpados ou inaccesibles que resulten. Paira iso, contan con resistentes placas de aceiro e pesados rodetes. A destrución do fondo mariño deixa sen fogar nin recursos ás especies oceánicas que poboan as súas augas.

Captúranse non só as especies comerciais, senón todas as que se atopan na zona de arrastreCon esta práctica, a superficie abisal queda danada e captúranse non só as especies comerciais, senón todas as que se atopan na zona de arrastre. Fálase da pesca accidental, ou “by catch”, como outro dos grandes problemas que afectan á biodiversidade mariña.

As corais, un dos seres vivos mariños máis ameazados, sofren con especial intensidade este problema. Calcúlase que as dúas terceiras partes de todas as especies de corais coñecidas viven en augas frías profundas. Miles de anos de historia de formacións de arrecifes de corais poden desaparecer en cuestión de segundos ante o paso dun destes buques de arrastre profundo. O Programa de Nacións Unidas paira o Medio Ambiente (PNUMA) estimou que entre 1990 e 2002, a pesca de arrastre capturou sen ser o seu obxectivo máis de dous millóns de quilos de corais e esponxas.

Img
Na actualidade, a utilización deste sistema de arrastre profundo representa una pequena parte con respecto ao resto de sistemas de pesca. Estímase que dos máis de tres millóns de embarcacións que faenan en todo o mundo, apenas uns centenares delas utilízano. Dos 84 millóns de toneladas de peixes capturados ao ano no mundo, o 0,25% proveñen do arrastre en profundidade. Con todo, a intensidade e extensión destas redes provoca que o dano sexa moi elevado. Ademais, a medida que os caladoiros mundiais máis accesibles diminúan ou se colapsen, o número deste tipo de embarcacións podería aumentar.

Segundo Greenpeace, os países implicados na pesca de arrastre de fondo en alta mar son once, incluído España: Dinamarca (Illas Feroe), Estonia, Islandia, Xapón, Letonia, Lituania, Nova Zelandia, Noruega, Portugal e Rusia.

Os fondos abisais tamén en perigo

Até non fai moito se pensaba que as zonas mariñas máis profundas, as abisais, eran un deserto sen vida. Con todo, a medida que os avances científicos han permitido a súa exploración, descubriuse que é máis ben todo o contrario. Calcúlase que as zonas abisais poderían albergar entre 500.000 e 10 millóns de especies, una cantidade comparable á das selvas tropicais máis ricas do mundo.

As estruturas xeolóxicas que dan acubillo a esta rica biodiversidade son outro dos grandes tesouros ocultos que empezan a descubrirse. Estímase que os fondos oceánicos de todo o mundo poderían ter entre 30.000 e 100.000 montes submarinos con alturas iguais ou superiores ás das súas homólogas da superficie terrestre. A dorsal Medio Atlántica, que cruza o planeta desde o Océano Ártico até o Atlántico, ten una extensión catro veces maior que os Andes, as Montañas Rochosas e o Himalaya xuntos.

As especies abisais son máis vulnerables ás ameazas que se ciernen sobre elas: viven nun medio ambiente que apenas sofre alteracións, o seu crecemento adoita ser lento e a súa maduración tardía. Ademais estas especies adoitan ser endémicas (únicas nun só lugar): a destrución do seu hábitat pode provocar a súa desaparición, e con iso, a súa extinción definitiva.

O reto de descubrir as especies das profundidades

As ameazas que se ciernen sobre estes seres poderían acabar con eles antes de que os científicos poidan chegar a descubrilos. O estudo destes ecosistemas comezou hai poucos anos e require de complexos e caros equipos tecnolóxicos que non sempre están ao alcance dos investigadores. Os expertos sinalan que o mar profundo é o maior ecosistema continuo da Terra e o maior hábitat paira a vida, e tamén o menos estudado: a gran maioría das especies abisais atópanse sen clasificar.

É 500 veces máis barato conservar un fondo submarino que recuperaloO Censo da Vida Mariña, una iniciativa na que participan máis de 300 científicos de todo o mundo, inclúe entre os seus obxectivos o acabar con este descoñecemento. En outubro de 2010 darase por concluído este Censo, tras unha década de traballo. No mesmo realizáronse cinco proxectos no mar profundo que culminarían un total de 210 expedicións. Algunhas delas serán pioneiras, como a primeira viaxe do mundo paira explorar a Crista Media do Atlántico, ao sur do ecuador.

Algúns datos empezan a coñecerse xa e reflicten a enorme biodiversidade que se oculta en augas profundas. Edward Vanden Berghe, director do Sistema de Información Biogeográfica do Océano (OBIS), ha compilado rexistros de 5.722 especies a partir de observacións a profundidades maiores de 1.000 metros, e 17.650 especies de profundidades maiores de 200 metros (límite a partir do cal xa non hai luz paira producir fotosíntesis). Dos máis de 680 especímenes recolleitos ao sueste do Atlántico, só sete identificáronse, é dicir, o 99% deles foron novos achados paira a ciencia.

Recuperación e conservación dos fondos submarinos

A recuperación desta riqueza subacuática é posible, pero paira iso fan falta medidas de restauración moi custosas. A ONG Oceana e a Fundación Banco Santander levan a cabo nas costas de Almería un programa de rexeneración de pradarías submarinas, outras das grandes vítimas da pesca indiscriminada: estímase que cada ano se destrúen entre 3.000 e 5.000 hectáreas.

A iniciativa consiste en colleitar e sementar sementes de Cymodocea nodosa, máis coñecida como “prado do caballito de mar” nunha extensión de dez hectáreas. Segundo os seus responsables, o custo desta acción supuxo 7,2 millóns de euros, o equivalente á vixilancia e protección dunha área de 5.000 hectáreas durante sete anos. Por iso, calculan que é 500 veces máis barato conservar que recuperar. Os expertos sinalan, mesmo, que os labores de recuperación non son efectivas se non se instauran unhas medidas eficaces de protección destes fondos mariños.

Paira contribuír ao seu coidado, creouse a Coalición Paira a Defensa das Profundidades Mariñas (Deep Sexa Conservation Coalition, DSCC). Nela participan máis de 40 ONG e os seus responsables esixen á ONU que impoña una moratoria inmediata ao arrastre de fondo en alta mar.

Os consumidores tamén poden contribuír a combater este problema. Ao elixir e esixir produtos pesqueiros capturados e elaborados de forma sustentable, incentivan a que a cadea produtiva e comercial realice o seu labor dunha maneira máis respectuosa co medio mariño. Os consumidores poden elixir na súa compra diaria as especies próximas que conten con maiores recursos e evitar as máis ameazadas. Por outra banda, poden tomar parte en organizacións en defensa do mar e reclamar ás institucións que apliquen medidas paira a defensa do patrimonio mariño.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións