Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Desxeo do permafrost

Esta capa conxelada do subsolo está a afectar co seu derretimiento a ecosistemas naturais e infraestruturas humanas e podería acelerar o cambio climático



As rexións con permafrost ocupan unha cuarta parte das terras emerxidas do planeta, entre elas as zonas polares e de alta montaña. Groenlandia está cuberta case na súa totalidade por permafrost, mentres que Canadá, Alaska, o norte de Europa, Asia ou a Antártida contan con grandes zonas deste subsolo conxelado. Neste sentido, algunhas cidades do Nordés de Siberia construíronse sobre este cimento natural.

Cada vez máis investigacións alertan do derretimiento progresivo desta capa de xeo como consecuencia do cambio climático. Segundo unha simulación realizada no Centro Nacional de Investigacións Atmosféricas (NCAR) estadounidense, de manterse as actuais condicións, de aquí a 2050 a metade do subsolo xeado do hemisferio norte podería desaparecer e, para 2100, ata un 90% da superficie actual.

De aquí a 2050 a metade do subsolo xeado do hemisferio norte podería desaparecer e, para 2100, ata un 90% da superficie actualNun dos ríos máis longos do mundo, o Lena, que atravesa Siberia central e desemboca no Océano Ártico, os efectos xa se perciben de maneira notable. Así o indicou un traballo realizado por científicos franceses, rusos e estadounidenses, coordinados polo Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia.

Os investigadores comprobaron que cada ano é maior o permafrost desta zona que se derrite, o que provoca que esa auga de desxeo acabe no Lena. O aumento do caudal do río está erosionando as súas ribeiras, o que constitúe un grave perigo para os asentamentos urbanos próximos. Así mesmo, durante o inverno, o Lena conxelado é utilizado para o transporte de mercadorías por camión. Ao estar a perder o seu grosor, esta autoestrada “” podería estar en perigo, o que afectaría á economía da rexión.

En España, Greenpeace lembra que os glaciares sufriron un retroceso constante desde principios do século XIX. A partir das estimacións de ascenso de temperaturas do Panel Intergobernamental para o Cambio Climático (IPCC), os responsables desta ONG consideran que o ambiente con permafrost situado no Pirineo tamén retrocederá, e así, entre o 2050 e o 2070, os glaciares desta zona poderían fundirse.

Permafrost e cambio climático

Os científicos que estudan o cambio climático están a outorgar ao permafrost unha importancia cada vez maior. Se continúa o seu desxeo, ademais das súas negativas consecuencias sobre os ecosistemas ou as infraestruturas humanas, contribuirá a intensificar o quecemento global. Este feito débese a que nas súas capas superiores almacena grandes cantidades de CO2 e metano, dous dos peores gases de efecto invernadoiro (GEI). Se o permafrost se derrite, estes gases contaminantes acabarían escapando á atmosfera.

Segundo diversos estudos, estar a falar de cantidades de GEI moi importantes. Un traballo da Fundación Nacional para as Ciencias de Estados Unidos afirma que o CO2 que contén o permafrost da tundra setentrional corresponde a un terzo de todo o carbono que flota na atmosfera. Así, conclúe, se o desxeo non se frea, nalgúns anos a tundra agregará tanto ou máis CO2 á atmosfera que o que quita.

Así mesmo, científicos da Academia Rusa de Ciencias dixeron que o permafrost de Siberia, coñecido como “yedoma”, podería conter un 500 mil millóns de toneladas de CO2, tanto como todo o resto do permafrost mundial. Pola súa banda, un estudo realizado por un equipo de científicos norteamericanos e rusos asegura que este permafrost siberiano está, ao derretirse, liberando cinco veces máis de metano do que se pensaba.

Doutra banda, o permafrost constitúe un auténtico rexistro das temperaturas do planeta dos últimos séculos. Para iso, os científicos perforan o seu interior para extraer mostras cilíndricas coas que poder estudar as variacións climáticas. Por iso, os edafólogos (expertos en chans) subliñan a importancia de financiar estudos sobre estas capas xeadas do subsolo.

Permafrost e os mamuts conxelados

A palabra permafrost provén da contracción inglesa “perma” (permanente) e “frost” (xeo) acuñada en 1943 polo enxeñeiro do Exército de Estados Unidos S. W. Muller. O permafrost conta á súa vez con dous partes: pergelisol, a capa xeada máis profunda, e mollisol, unha capa máis superficial que adoita descongelarse, aínda que outros expertos distinguen mesmo tres partes.

A idade do permafrost do hemisferio norte púidose estimar grazas aos descubrimentos de restos de mamuts conxelados, que se extinguiron fai 10.000 ou 15.000 anos, ao final da última Idade de Xeo. Neste sentido, científicos da Academia Rusa de Ciencias descubrían recentemente no permafrost siberiano os restos conxelados dun mamut de seis meses de idade que constitúe, segundo estes expertos, o espécime mellor preservado achado ata a data.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións