Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía a partir de xurros

Varias instalacións aproveitan en España os residuos do gando para xerar electricidade, evitando de paso o seu impacto ambiental

O lixo que se aproveita non é un residuo, senón un recurso. As plantas de tratamento e cogeneración enerxética de xurros conseguen este obxectivo, ao utilizar estes restos da industria gandeira para producir electricidade, auga de rega e fertilizantes comerciais, evitando así a contaminación que supón a súa vertedura na contorna. Con todo, os seus responsables quéixanse das dificultades lexislativas e económicas para manter e pór en marcha estas instalacións.

Img energia purinesgrImagen: ADAP

Os xurros son unha mestura de excrementos sólidos e líquidos do gando, augas residuais e restos de comida que as xentes do campo reutilizaron como abono. Con todo, as explotacións gandeiras intensivas producen hoxe día varios millóns de toneladas de xurros que non se poden reaprovechar á maneira tradicional, converténdose nun residuo cun gran impacto ambiental.

Verteduras de maneira incontrolada, os xurros poden contaminar o chan por exceso de nutrientes (nitróxeno, fósforo e potasio), as augas continentais polos seus nitratos, e a atmosfera polas súas emisións de amoníaco, metano e malos cheiros. Os expertos calculan que teñen un poder contaminante cen veces superior ao das augas residuais urbanas, por iso é polo que por exemplo en Holanda chegaron a limitar a produción gandeira para reducir o seu impacto.

En Navarra unha destas plantas permite cultivar 250 toneladas anuais de tomates hidropónicosAs plantas de tratamento con aproveitamento enerxético son unha forma de facer fronte a este problema de maneira ecolóxica. Á vez que eliminan os excedentes de xurros e o seu impacto ambiental, producen un fertilizante agrícola comercializable, auga para rega e un biogás útil para a cogeneración de electricidade.

Diversas empresas impulsaron a construción deste tipo de plantas en varias provincias españolas. Por exemplo, Iberdrola, a maior compañía de cogeneración de España, conta con cinco destas instalacións. Neste sentido, o ano pasado puña en marcha, xunto á empresa Elpozo, unha planta no complexo gandeiro de Cefusa que dita empresa de alimentación ten en Alhama de Murcia. Os seus responsables aseguran que é capaz de tratar 110.000 toneladas de xurros ao ano, producindo ademais a enerxía equivalente ao consumo medio dunha cidade de 100.000 habitantes, 80.000 metros cúbicos de auga de rega para uso agrícola e 5.400 toneladas de fertilizantes. Para iso, investíronse catorce millóns de euros.

Img cerdos01
Pola súa banda, a empresa Ecoenergía Navarra desenvolveu nas súas instalacións de Artajona un sistema que aproveita os xurros para producir fertilizante orgánico e unha calor que permite cultivar 250 toneladas anuais de tomates hidropónicos (sen terra) nuns invernadoiros situados ao seu lado. A planta baséase tamén na cogeneración e produce quince megawatts (MW) de electricidade que venden á rede. O investimento ascendeu neste caso a doce millóns de euros.

Así mesmo, varios grupos universitarios traballan en proxectos que permitan o desenvolvemento destes sistemas. Por exemplo, o Instituto Universitario de Tecnoloxía de Asturias (IUTA) trata de promover a creación deste tipo de plantas para o gando vacún. Segundo os seus responsables, aínda son escasas en España, a pesar do seu potencial: cos 50 quilos de residuos que produce unha vaca ao día pódense obter un dez metros cúbicos de biogás. Por iso, consideran que este tipo de instalacións serían rendibles mesmo en granxas de entre 150 e 200 animais, aínda que recomendan proxectos que cubran dous ou tres municipios ou un mil vacas.

Problemas das plantas de xurros

A ADAP (Asociación de empresas para o desimpacto ambiental dos xurros) reuniu nun foro ao sector porcino español, o máis importante na produción destes residuos. Os seus responsables queren así unir as súas forzas para reclamar ao goberno un cambio no novo réxime económico previsto para as plantas de tratamento de xurros acollidas ao réxime especial de xeración eléctrica. En 1998, o goberno aprobou un Real Decreto (RD 2818/98) para estimular proxectos privados de desimpacto de xurros, e no que se incentivaba a produción enerxética cunhas condicións favorables, promovendo así este tipo de instalacións.

Unha planta media da ADAP produce 15 MW, trata 100.000 m3 de xurro ao ano e xera 5.000 toneladas de fertilizanteCon todo, os responsables da ADAP aseguran que na actualidade devandito incentivo “quedou anulado polo forte desequilibrio provocado pola evolución dos prezos do gas e a electricidade”. Por iso, sosteñen que as plantas en funcionamento sofren perdas significativas nas súas contas de resultados, o que pon en perigo o seu mantemento, así como a construción de novas instalacións.

Por exemplo, os impulsores de de unha planta de tratamento de xurros na que traballaban os concellos das localidades navarras de Yerri, Guesálaz, Lezáun, Abárzuza e Salinas de Ouro anunciaron a súa paralización momentánea, debido á crise das explotacións gandeiras da zona.

Así mesmo, desde a IUTA apuntan o contrasenso que supón limitar a utilización de xurros e non os fertilizantes químicos, máis contaminantes por nitratos.

Plantas de tratamento de xurros de porco

A industria porcina é a que máis instalacións de tratamento e cogeneración enerxética de xurros xerou. As empresas que reúne a ADAP contan con 20 instalacións de tratamento de xurros en funcionamento e catro terminadas aínda que sen rexistro definitivo, repartidas en trece provincias españolas. Delas, nove son “plantas en funcionamento comercial para a mellora de eficiencia enerxética”, cunha potencia instalada media de 15 MW, unha capacidade de tratamento de 100.000 m3 de xurro ao ano e unha produción, tamén anual, de 5.000 toneladas de fertilizante.

Segundo os responsables desta asociación, necesítase unha media de 16 millóns de euros para pór en marcha unha planta destas características, incluíndo o terreo e os custos de conexión á rede eléctrica, aínda que o investimento pode variar segundo os procesos utilizados e os custos de conexión.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións