Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía do metano: A resposta ao fin do petróleo?

Este gas podería substituír aos combustibles fósiles ou mandar foguetes ao espazo, evitando de paso o seu nocivo efecto no cambio climático

Transformar os inconvenientes en vantaxes. Diversos equipos de investigación queren converter o metano no substituto dos combustibles fósiles, evitando así o seu potente efecto no cambio climático. Outros sistemas propoñen este gas producido polos excrementos humanos e animais ou os residuos urbanos paira xerar enerxía, e mesmo se está probando como combustible paira as naves espaciais do futuro. No entanto, estas tecnoloxías aínda necesitan madurar e facer fronte aos posibles inconvenientes, incluído o seu impacto ambiental.

O dióxido de carbono (CO2) adoita identificarse como o causante do cambio climático. Agora ben, non é nin o único nin o máis potente gas de efecto invernadoiro: O metano (CH4) atrapa vinte veces máis a calor que o CO2, aínda que os seus niveis de emisión á atmosfera permaneceron estables nos últimos anos.

Img permafrost
Con todo, as enormes cantidades de metano ocultas no permafrost, baixo o leito mariño ou en lagos xeados do Ártico poderían estar a se escapar á atmosfera, precisamente por efecto do cambio climático, o que aceleraría aínda máis este fenómeno, segundo diversos estudos.

Pero non todo é negativo no metano, xa que é tamén un gas que pode utilizarse como combustible e paira producir diversos gases e sustancias industriais. Diversos investigadores e tamén empresas, como BMW, uniron cabos e pensaron en capturar o metano antes de que se escape á atmosfera e transformalo en enerxía.

Estímase que as reservas de metano hídrico duplican ao resto de combustibles fósiles en todo o mundo e a súa capacidade de combustión é moi altaEntre as posibilidades que se barallan destaca a utilización dos hidratos de metano, ou metano hídrico: Estímase que os seus reservas duplican ao resto de combustibles fósiles en todo o mundo e a súa capacidade de combustión é moi alta. Este composto fórmase basicamente baixo o permafrost e no subsolo mariño. O frío e as altas presións manteñen estable a unión da auga e o metano, producido neste caso principalmente pola descomposición de organismos vivos.

Ao extraelo do seu lugar natural, desaparecen as condicións polas que permanecía unido, de maneira que o metano pode aproveitarse como fonte de enerxía. De feito, coñécese como “ouro branco”, porque o seu aspecto cando se extrae do xacemento é similar ao da neve: só habería que derretirlo paira ter o combustible a man.

Ademais da súa gran cantidade, o metano hídrico atópase máis repartido que o petróleo ou o gas natural. Os xacementos deste composto atopados a día de hoxe sitúanse no Ártico e nas plataformas mariñas de case todos os continentes.

Por exemplo, varios equipos de universidades alemás traballan no Mar do Norte paira coñecer mellor a formación e posible extracción destes xacementos. Pola súa banda, investigadores xaponeses estudan as posibilidades do xacemento situado baixo a Canle de Nankai, que transcorre paralelo ao arquipélago nipón.



Inconvenientes dos hidratos de metano


O metano hídrico xa era coñecido desde hai un século, aínda que foi na década dos 70 cando comezou a estudarse. Con todo, a tecnoloxía de explotación deste composto aínda necesita un desenvolvemento maior para que poida considerarse viable industrialmente. Por exemplo, non se ten moi claro o sistema paira detectar un xacemento o suficientemente grande e sinxelo de extraer que permita facelo rendible.

Así mesmo, esta tecnoloxía presenta una serie de problemas que haberá que avaliar en caso de xeneralizarse. No fondo do mar os hidratos manteñen unidos aos sedimentos depositados alí. Se este composto extráese ou se as condicións de temperatura modifícanse, poderíanse producir corrementos de terra nos fondos mariños con imprevisibles consecuencias. Neste sentido, crese que este fenómeno produciu tsunamis como os que afectaron a Noruega fai 8.000 anos ou á Península Ibérica en 1755. Por outra banda, dado que é un poderoso gas de efecto invernadoiro, habería que desenvolver dispositivos de seguridade que impedisen fugas á atmosfera.

Porcos, lixo e naves espaciais

Na película “Mad Max, máis aló da cúpula do trono” una poderosa Tina Turner dirixía una cidade post-apocalíptica cuxa fonte de enerxía era o metano proveniente das feces dos porcos. Na pequena localidade chinesa de Yueshanlong fixeron realidade esta idea: O seu milleiro de habitantes consegue enerxía grazas aos excrementos humanos e animais, que tamén serven de penso, substituíndo ademais a talla de bosques paira aquel fin.

Img ganado01Neste sentido, os residuos urbanos tamén son fontes de metano, de maneira que os vertedoiros poderían aproveitarse paira xerar enerxía. Esta é a idea que propuxeron por exemplo paira o vertedoiro máis grande da provincia de Albacete.

Ademais de xerar enerxía na Terra, o metano podería utilizarse mesmo fose do planeta, como combustible paira as naves espaciais. Dúas empresas que traballan paira a NASA, Alliant Techsystems e XCOR Aerospace, están a probar un sistema de propulsión con este gas, que presenta diversas vantaxes fronte ao combustible dos foguetes actuais, o hidróxeno.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións