Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía eólica: a enerxía do futuro

Os expertos sinalan que será a fonte enerxética que máis se desenvolverá nas próximas décadas

A enerxía do vento non produce emisións contaminantes no medio ambiente nin agrava o efecto invernadoiro, ademais de ser una fonte inesgotable, polo que se trata dunha valiosa alternativa fronte aos combustibles non renovables como o petróleo. Os expertos sinalan que se trata dunha tecnoloxía consolidada, polo que o seu potencial de desenvolvemento é o máis alto paira os próximos anos.

Img molinos001

Aínda que fixeron falta moitos anos de investigación e experimentación, a enerxía eólica é na actualidade un sistema de obtención de enerxía asentado. Segundo a Axencia Internacional da Enerxía (AIE), alcanzará o 14% da produción eléctrica europea en 2030 e suporá un 60% do incremento total da xeración eléctrica entre 2006 e 2030.

Así mesmo, a AIE considera que a eólica vai ser enerxía que máis se vai a desenvolver no mundo de aquí a 2050, se se quere lograr un escenario de sustentabilidade (o denominado escenario BLUE, que expón una redución de emisións de gases de efecto invernadoiro á metade). Así, estima que a potencia anual a instalar até 2050 situarase por encima dos 70.000 MW, dos que o 30% corresponderían á eólica mariña ou “offshore” (moi por encima do ritmo de instalación dos últimos anos).

A enerxía eólica alcanzará o 14% da produción eléctrica europea en 2030Gonzalo Sáenz de Miera, director de Prospectiva Regulatoria de Iberdrola, asegura que a enerxía eólica, polas súas perspectivas de redución de custos e o encarecemento dos combustibles fósiles, é una das opcións máis económicas e con maior potencial de desenvolvemento. Por iso, este experto cre que a eólica podería ser moi útil paira facer fronte aos retos que expón o modelo enerxético actual en termos de seguridade enerxética e cambio climático nun escenario, plausible, de incremento e maior volatilidade dos prezos dos combustibles fósiles.

A enerxía eólica supón tamén importantes oportunidades de xeración de valor engadido e de emprego. O último informe da Comisión Europea respecto diso (publicado en 2005) apuntaba que só a eólica xerou un valor engadido á economía europea de máis de 9 billóns de euros e case 200.000 empregos, cunhas perspectivas crecentes, xa que se mostra á eólica como a tecnoloxía renovable con maior potencial de crecemento até 2030 na UE 15 (o 42% do crecemento renovable será eólico).

A colocación de aeroxeradores debe cumprir una estrita normativa paira procurar o menor impacto ambiental posible. Ademais, o control sistemático do seu funcionamento, por medio de informes periódicos, e o seu posterior desmantelamento – posúen una vida útil duns 30 anos – asegura que se dan as condicións necesarias paira respectar a contorna.

Por outra banda, o deseño dos modernos aeroxeradores está a permitir reducir o seu tamaño, e en canto a outro dos problemas que máis preocupa aos ecoloxistas, os seus efectos negativos nas aves, os expertos nesta tecnoloxía indican que estas acaban afacéndose á súa presenza e esquívanos como calquera outro escollo que atopan ao seu paso.

Inconvenientes paira o seu desenvolvemento

A pesar destas boas expectativas, a Axencia Europea da Enerxía Eólica (EWEA, polas súas siglas en inglés) sinala que o fluxo intermitente de xeración á rede é una dificultade que frea o seu desenvolvemento, aínda que se mostra optimista en que poida solucionarse grazas ao respaldo político nacional e rexional.

Con todo, como explican Sáenz de Miera e o seu compañeiro de Iberdrola Miguel Muñoz Rodríguez, este reto é perfectamente asumible e non compromete as vantaxes desta opción tecnolóxica fronte ás alternativas convencionais. A variabilidade da enerxía eólica, argumentan, vese mitigada polos grandes avances que se están producindo na predición da produción e a magnitude da variación na súa produción, que se pode afrontar con certo grao de sobrecapacidad como a do caso español, e comparable a outros factores que tamén introducen variabilidade no sistema (fallos en centrais convencionais, problemas de subministración de combustibles, etc.).

En concreto, Sáenz de Miera argumenta que será imprescindible que a tecnoloxía eólica alcance a competitividade plena no mercado, e que se asente o marco regulador. Deberíanse impulsar ademais marcos de apoio sustentables, incentivar as melloras de eficiencia e a redución de custos, e redefinir a planificación enerxética paira compatibilizar o fomento das renovables coa seguridade e a eficiencia no sistema eléctrico.

Enerxía eólica en España

A enerxía eólica en España é una das principais fontes renovables e a súa utilización é cada vez maior, até o punto de que se estima que dentro de dez anos representará un 15% da enerxía que se consome no noso país. Segundo a Asociación Empresarial Eólica (AEE), a xeración de electricidade mediante enerxía eólica chegou a atender nalgúns momentos do ano até o 40% da demanda eléctrica. Así mesmo, a AEE afirma que España foi o país que protagonizou o maior crecemento mundial en enerxía eólica ao longo do ano pasado, situándose no segundo posto do mundo, por detrás de Alemaña.

A xeración de electricidade mediante enerxía eólica chegou a atender nalgúns momentos do ano até o 40% da demanda eléctrica en EspañaCon datos de maio de 2009, Castela-A Mancha lidera o sector con 3.430 MW instalados; seguida por Galicia con 3.051 MW; Castela e León, 2.927 MW; Aragón, 1.634 MW, e Andalucía, 1.572 MW. No outro extremo sitúanse Estremadura e Madrid, que carecen de instalacións de enerxía eólica.

En opinión de Sáenz de Miera, o reto da enerxía eólica en España, nun contexto de competencia internacional crecente, é a competitividade, de maneira que se poida apropiar do valor engadido xerado polo crecemento do sector en todo o mundo. Segundo o experto de Iberdrola, serán necesarias a adopción de formulacións moito máis proactivos de desenvolvemento tecnolóxico e redución de custos en toda a cadea de valor, cun maior esforzo en termos de I+D+i públicos e fundamentalmente privados.

Enerxía eólica mariña

O vento que sopra nos mares tamén pode utilizarse paira a obtención de enerxía. De feito, os expertos augúranlle á “offshore” o futuro máis prometedor dentro da enerxía eólica, posto que no mar a forza do vento é máis estable e permite a colocación de aeroxeradores máis pequenos cunha vida útil maior.

Segundo un informe da organización ecoloxista Greenpeace, a enerxía eólica mariña podería proporcionar electricidade a todos os fogares europeos en 2020, una vez de que se instalasen 50.000 turbinas eólicas nos mares europeos, que permitirían ademais a creación de tres millóns de empregos en toda Europa, o fortalecemento do tecido industrial en zonas deprimidas e, sobre todo, a obtención de electricidade máis barata e limpa que o carbón e a enerxía nuclear.

Así mesmo, aínda que o custo de instalación dos aeroxeradores no mar é superior ao das zonas terrestres, o desenvolvemento da súa tecnoloxía está a propiciar un aforro de custos que o fan cada vez máis competitivo.

Dinamarca é o país que iniciou a enerxía eólica mariña e nos seus mares atópanse na actualidade os maiores parques de aeroxeradores, o que permite cubrir o 50% do consumo eléctrico familiar danés. En España non hai ningún parque eólico mariño, aínda que hai varios enclaves que poderían ser utilizados, como o Estreito de Xibraltar, o cabo de Creus, o delta do Ebro ou zonas da costa galega. Con todo, o litoral español non é, en xeral, moi adecuado pola gran profundidade da súa plataforma continental.

Pasado e presente da enerxía eólica

O uso das turbinas de vento paira xerar electricidade comezou en Dinamarca a finais do século XIX. As máquinas modernas funcionan cando o vento alcanza uns 19 quilómetros por hora, logran o seu máximo rendemento con ventos de entre 40 e 48 quilómetros por hora e deixan de funcionar cando os ventos alcanzan os 100 quilómetros por hora.

Os sistemas máis desenvolvidos e rendibles denomínanse parques eólicos, posto que consisten en agrupacións de varios muíños que envían enerxía eléctrica á rede. Os parques eólicos máis grandes atópanse en Estados Unidos, país que conta con quince do vinte maiores parques do mundo. O máis grande, Horse Hollow Wind Energy Center, está situado en Tezas e ten una potencia similar á dunha central nuclear.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións