Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía nuclear de cuarta xeración

Os novos reactores, máis seguros e menos contaminantes, poderían estar en marcha para 2030

Img reactor nuclear Imaxe: Travis

Máis seguros, máis eficientes e con menos residuos radioactivos. Así serán os reactores nucleares da chamada cuarta xeración. Polo momento trátase dun conxunto de tecnoloxías experimentais -nin sequera hai prototipos en marcha- pero os cálculos máis optimistas estiman que en 2030 poderían empezar a funcionar. No entanto, os detractores desta fonte de enerxía seguen sen estar convencidos de que as súas vantaxes vaian superar aos seus inconvenientes.

Img reactor nucleargran

As 439 centrais nucleares mundiais de segunda e terceira xeración que funcionan en todo o mundo xa esperan substitución. Os responsables da cuarta xeración teñen entre mans catro obxectivos fundamentais, como explica José Santamarta, do Instituto World Watch en España: aumentar a seguridade da utilización da enerxía nuclear; producir menos residuos e de menos toxicidade; incrementar a súa competitividade económica con respecto ás centrais actuais, e que non se favoreza a proliferación de armas nucleares.

Os reactores nucleares superarán o 16% actual da xeración enerxética mundial e poderían alcanzar o 22% en 2050 Por iso, os defensores da industria nuclear, así como diversos expertos, depositaron as súas esperanzas nesta nova xeración. Por exemplo, James Hansen, científico da NASA, asesor de Al Gore e pioneiro en alertar sobre o cambio climático, afirmou que estes novos reactores poden ser parte da solución ao devandito problema, xa que non emiten gases de efecto invernadoiro.

Neste sentido, desde o sector nuclear insisten nas vantaxes desta enerxía, á que presentan como unha alternativa real a un petróleo cada vez máis caro e escaso, mentres aseguran que os actuais niveis de seguridade e transparencia da industria afastan o fantasma de accidentes como o de Chernobil.

Con todo, os detractores da enerxía nuclear non consideran tan positivo o desenvolvemento destes novos reactores. Santamarta sinala que continuarán os mesmos inconvenientes que perseguen á enerxía nuclear, aínda que recoñece que as novas centrais terán máis seguridade e diminuirán a cantidade de residuos radioactivos, aínda que non conseguirán a súa eliminación, matiza.

En calquera caso, o desenvolvemento dos novos reactores parece cuestión de tempo. As estimacións máis optimistas apuntan a 2030, aínda que o ano pasado, Francia afirmou que o seu obxectivo era logralo en 2020.

Para iso, o consorcio Generation IV International Forum (GIF) reúne desde o ano 2000 ás principais potencias nucleares e a outros países interesados nesta nova tecnoloxía: Estados Unidos, impulsora desta organización, Reino Unido, Suíza, Corea do Sur, Sudáfrica, Xapón, Francia, Canadá, Brasil, Arxentina, Unión Europea (a través do Euratom), China e Rusia.

Pola súa banda, España non participa no devandito consorcio como resultado da decisión gobernamental de non seguir apoiando a enerxía nuclear. Con todo, tampouco se pode afirmar que se atope á marxe: forma parte do Euratom, incluído como un membro máis do GIF, e da Plataforma Tecnolóxica de Enerxía Nuclear de Fisión (CEIDEN), que conta cun grupo de traballo especializado nestes novos reactores. Así mesmo, diversas empresas españolas tamén traballan en proxectos de cuarta xeración.

A enerxía nuclear, en aumento

Img reactorImagen: Janice Waltzer
A cuarta xeración non é só unha evolución lóxica das centrais nucleares, senón tamén unha necesidade do sector. Ao ritmo actual de consumo, as 439 centrais nucleares mundiais poderían acabar co seu combustible, o uranio, nun século, segundo a Organización para a Cooperación e o Desenvolvemento Económico (OCDE).

As previsións deste organismo indican que o uso desta fonte de enerxía aumentará nos próximos anos: os reactores nucleares superarán o 16% actual da xeración enerxética mundial e poderían alcanzar o 22% en 2050. Para lograr estas cifras, os expertos do OCDE estiman que se terán que construír 54 reactores cada ano entre 2030 e 2050. E así o asumiron nalgúns países: na actualidade, máis de 90 novas plantas están aprobadas e na etapa de planificación, mentres que polo menos o dobre foron propostas, segundo a Asociación Mundial Nuclear.

En concreto, Estados Unidos conta con solicitudes para uns 20 reactores, e China planea cuadriplicar a súa capacidade nuclear para 2020. Na UE, os 151 reactores en funcionamento (un terzo máis que en EE.UU.) proporcionan o 30% da electricidade consumida polos europeos. Destaca o caso de Francia: é o principal produtor nuclear europeo, ata o punto de que o 78% da electricidade consumida neste país provén dos seus centrais.

Principais proxectos de cuarta xeración

Img reactorImagen: ilker ender
A tecnoloxía de cuarta xeración céntrase principalmente en seis tipos de reactores, que se diferencian basicamente no refrigerante que utilizan. Neste sentido, os expertos falan de dous grupos de reactores, os termais e os rápidos. No grupo dos reactores termais atópanse os seguintes modelos:

  • Reactor de moi alta temperatura: prevese que poida alcanzar temperaturas de 1.000° C. Así mesmo, espérase que sirva para a produción de hidróxeno. Neste caso, crese que unha versión deste sistema, denominado “Planta Nuclear de Nova Xeración”, podería estar finalizada en 2021.
  • Reactor supercrítico de auga: utiliza como fluído auga cuxa temperatura e presión atópanse no seu punto crítico termodinámico. Desta maneira, confíase en aumentar a súa eficiencia térmica e a súa sinxeleza como planta. O seu principal obxectivo é xerar electricidade a baixo custo.
  • Reactor de sal fundido: recibe este nome porque o seu refrigerante é dita sustancia.

En canto aos reactores rápidos, tamén se traballa en tres sistemas distintos:

  • Reactor rápido refrigerado por gas: o seu obxectivo é conseguir unha mellor eficiencia na conversión do uranio e na xestión dos actínidos (elementos químicos esenciais no proceso de obtención de enerxía atómica).
  • Reactor rápido refrigerado por sodio: os seus responsables pretenden aumentar a eficiencia do uso de uranio e eliminar a necesidade de isótopos transuránicos (elementos radioactivos con número atómico maior que 92).
  • Reactor rápido refrigerado por chumbo: o seu arrefriado prodúcese por convección natural, e tamén se cre que poderá utilizarse para producir hidróxeno mediante procesos termoquímicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións