Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía nuclear híbrida

Diversos proxectos propoñen a unión da fisión e a fusión nuclear para crear, dentro duns anos, centrais máis económicas e limpas

Numerosos investigadores en todo o mundo traballan en sistemas híbridos que aproveitan as vantaxes da fisión nuclear (utilizada nos reactores convencionais) e a fusión, para producir así unha enerxía máis económica e limpa que nas actuais centrais nucleares. Os expertos apuntan un gran potencial destes sistemas, aínda que recoñecen que aínda se necesitarán varios anos de desenvolvemento para podelos ver en acción.

Img central nuclear01

Un grupo de investigadores da Universidade de Texas (UT) en Austin, EE.UU., deu a coñecer recentemente unha tecnoloxía que combina a fisión e a fusión nuclear para reprocesar residuos radioactivos e xerar de paso enerxía, reducindo os custos e o perigo do almacenamento das centrais convencionais.

O sistema, denominado “Fonte de Fusión Compacta de Neutróns” (CFNS nas súas siglas inglesas), elimina os sedimentos radioactivos producidos nos “reactores de auga lixeira”, utilizados nas centrais nucleares antigas. En Estados Unidos, por exemplo, hai máis de 100 centrais deste tipo, que só poden destruír o 75% dos seus residuos radioactivos. O 25% restante, de longa vida radioactiva, e coñecidos como sedimentos transuránicos (un subproducto do uranio), teñen que depositarse en grandes almacéns xeolóxicos, cos consecuentes custos e riscos.

Unha CFNS podería destruír os residuos de entre 10 e 15 reactores convencionaisOs responsables do sistema aseguran que unha CFNS podería destruír os residuos de entre 10 e 15 reactores convencionais. Ademais, durante o proceso xérase unha calor que pode transformarse en electricidade. Para iso, a CFNS, do tamaño dunha habitación pequena, utiliza un “tokamak de botella magnética”, unha máquina capaz de confinar plasma de fusión a altas temperaturas (máis de 100 millóns de graos centígrados) durante o tempo necesario. O tokamak habilítase por un sistema desenvolvido polos investigadores da UT, denominado “Super X Divertor”, capaz de manexar a enorme cantidade de calor e fluxo de partículas sen destruír o aparello. Por iso, varios grupos están a considerar implementar un “Super X Divertor” nas súas máquinas de fusión, como o tokamak MAST de Reino Unido, e o DIIID, de Xeneral Atomics, e o NSTX, da Universidade de Princeton, en EE.UU.

No entanto, os investigadores da UT lembran que para que o seu sistema xeneralícese terán que pasar “uns poucos anos, pero que chegarán a tempo para as novas centrais nucleares nos Estados Unidos”. Para iso, subliñan, terán que crear máis simulacións, transformalas nun proxecto de enxeñaría, e lograr financiamento para construír un prototipo. Desta maneira, segundo os seus impulsores, este sistema sería un paso intermedio entre as actuais centrais de fisión e as futuras de fusión.

Outros proxectos mundiais

A idea de integrar a fisión e a fusión nuclear non é nova. Os primeiros proxectos conceptuais datan de mediados do século XX, como os de Andrei Sakharov ou Edward Teller (pai da bomba H). Posteriormente, diversos científicos rusos, como os do Instituto de Física Teórica e Experimental (ITEP) e do Instituto Lebedev, propuxeron o uso da fusión nuclear por confinamento inercial utilizando aceleradores ou láseres como fonte para un reactor híbrido.

A dobre ganancia híbrida podería xustificar a construción dunha planta nun prazo de cinco a dez anosNo entanto, na actualidade, o proxecto máis destacado, tanto polos seus avances como polo seu orzamento, é a denominado “Enerxía Fusión-Fisión Láser Inercial” (LIFE nas súas siglas inglesas), segundo Juan Antonio Rubio, director xeral do Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT). Promovido polo Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de California (EE.UU.), este proxecto utiliza unha instalación láser, xa en operación e denominada National Ignition Facility (NIF) que libera 1,8 megajulios (MJ) a través de 192 feixes durante un tempo de decenas de nanosegundos. O seu obxectivo é conseguir unha ganancia enerxética de ata unha orde 30 en 2010 ou 2011, á que se sumaría a ganancia, da orde de 4 ou 5, producida na fisión inducida. Segundo Rubio, con esa dobre ganancia poderíase xustificar a construción dunha planta, que podería estar dispoñible nun prazo de cinco a dez anos.

Pola súa banda, en España tamén hai científicos que traballan nesta liña de investigación. No Instituto de Fusión Nuclear da Universidade Politécnica de Madrid (UPM) trabállase de forma teórica para mellorar o sistema inercial. Así mesmo, o Departamento de Fusión por Confinamento Magnético do CIEMAT, que forma parte do programa europeo de fusión e participa no proxecto mundial ITER, tamén coñece estes sistemas e pode, no seu caso, colaborar activamente no seu desenvolvemento experimental. Así mesmo, un dos mellores expertos do proxecto LIFE, Tomás da Loura, é tamén español.

Vantaxes e inconvenientes da enerxía nuclear híbrida

Juan Antonio Rubio destaca diversas vantaxes dos sistemas híbridos de enerxía nuclear:

  • Utilízanse tecnoloxías xa existentes en ambos os dominios, unha en fase avanzada para esta aplicación.
  • Poderíanse aproveitar diversos elementos, como o uranio natural e o empobrecido, ou o torio. Así mesmo, elementos como o plutonio e os actínidos (neptunio, americio e curio) xerados nas plantas nucleares de fisión nuclear actuais ou de nova xeración poderían ser utilizados e eliminados.

En canto aos seus inconvenientes, o director xeral do CIEMAT destaca os seguintes:

  • Ten que haber unha demostración efectiva. Neste sentido, está por precisar o custo da instalación e os seus desenvolvementos. As perspectivas indican que poderían converterse nunha fonte enerxética importante para os países desenvolvidos, aínda que para os países en vía de desenvolvemento os custos poderían non ser asumibles.
  • As tecnoloxías de fusión inercial poden ter unha aplicación en defensa e, por tanto, a súa difusión sería limitada.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións