Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía solar de baixo custo

Sistemas máis sofisticados e baratos utilízanse xa como alternativa ás actuais placas solares de silicio

Paneis solares tan delgados e flexibles como unha lámina, ou materiais que transforman a luz en enerxía e que poden imprimirse ou pintarse en diversas superficies. Varias empresas e grupos de investigación están a desenvolver novos dispositivos solares co obxectivo de que sexan máis baratos e versátiles, por iso é polo que algúns expertos agrúpenos baixo a denominación de “enerxía solar de baixo custo”. No entanto, os seus impulsores recoñecen que aínda haberá que esperar para usalos no ámbito doméstico, aínda que industrias como a aeronáutica, a espacial ou a do automóbil xa se atopan entre os seus clientes.

Img global

Os actuais paneis solares fotovoltaicos poderían estar a morrer de éxito. Dúas principais razóns explican esta aparente contradición: por unha banda, a cada vez maior demanda deste sistema está a encarecer a súa material base, o silicio. A pesar de ser o segundo elemento máis abundante do planeta, os fabricantes teñen unha alta dependencia: por exemplo, en España, un dos principais países produtores de paneis do mundo, o silicio cristalino é a única materia prima utilizada, segundo a Asociación da Industria Fotovoltaica (ASIF). Doutra banda, os seus custos enerxéticos tamén son importantes: calcúlase que unha destas placas solares necesita uns dous anos para devolver ao medio ambiente a enerxía que precisou na súa fabricación. E é o que o silicio require un tratamento a altas temperaturas para a súa purificación, co consecuente consumo enerxético.

Os paneis de película delgada pódense situar non só en tellados, senón tamén en xanelas, teléfonos móbiles, computadores portátiles e cochesPor iso, xa se están buscando alternativas máis baratas e con outros materiais. Unha das máis prometedoras é a tecnoloxía fotovoltaica “thin filme” ou película delgada. Este nome débese a que os seus produtores conseguen uns paneis extraplanos, moi flexibles e lixeiros, cuns menores custos e capaces non só de cubrir tellados, senón tamén xanelas, teléfonos móbiles, computadores portátiles, coches, etc. De feito, os seus impulsores afirman que se poden fabricar en continuo e sobre múltiples soportes: cristal, papel, rolos metálicos… Por iso non é de estrañar que a revista Time inclúe a esta tecnoloxía entre os 50 mellores inventos de 2008.

O seu segredo consiste en non utilizar silicio, senón microestructuras CIGS, denominadas así polos materiais que emprega (cobre, indio, galio e selenio), ou CIS, en caso de non incluír galio. Segundo a empresa Indium Corporation, a maior procesadora mundial de indio para electrónica, semiconductores e enerxía solar, os novos xacementos destes materiais descubertos en varios lugares do mundo garanten a súa dispoñibilidade a prezos económicos, aínda que recoñecen que a súa posible demanda noutras industrias poida crear “volatilidades intermitentes”.

Img global
No aspecto enerxético, a súa fabricación prodúcese a temperaturas moito máis baixas, polo que o seu consumo enerxético – e o seu impacto ambiental – é tamén moito menor. Por outra banda, a súa capacidade enerxética é considerable, segundo un estudo de Nanosolar, unha empresa apoiada por Google e especializada nestes dispositivos: un quilo de CIGS integrado nunha célula solar produce cinco veces máis electricidade que un quilo de uranio enriquecido integrado nunha central nuclear.

Algunhas empresas xa están a apostar por esta tecnoloxía. Wurth Solar, filial da multinacional alemá Wurth Group, comezaba de forma pioneira en 2006 a produción a gran escala e a nivel mundial de módulos solares CIS. Os seus responsables recoñecen que xa non están sós, ao sinalar máis de 130 competidores en todo o mundo, dos que 78 pretenden incrementar a súa produción. Neste sentido, os exemplos son moi diversos: Global Solar acaba de estrear en Arizona, Estados Unidos, a maior fábrica de células solares CIGS do mundo, e os seus responsables aseguran que teñen xa vendida a súa produción, polo que planean construír unha segunda planta en Berlín; a alemá Solarion fabrica a célula fotovoltaica máis lixeira e flexible do mundo, grazas á tecnoloxía CIGS; Indium Corporation afirmaba recentemente que será capaz de fornecer máis de cinco gigawatios (GW) de produción solar fotovoltaica en 2009 para módulos CIGS; etc.

Células orgánicas

As células orgánicas fotovoltaicas poden imprimirse ou pintarse sobre superficies metálicas, como as paredes exteriores dun edificio ou o seu telladoAs células orgánicas fotovoltaicas (OPV nas súas siglas inglesas) son outra tecnoloxía que esperta esperanzas entre os impulsores da enerxía solar de baixo custo. Trátase duns polímeros orgánicos capaces de reaccionar á luz solar, liberando electróns. A súa versatilidade é tamén considerable, xa que poden imprimirse ou pintarse sobre superficies metálicas, como as paredes exteriores dun edificio ou o seu tellado. Desta maneira, supoñen tamén unha forma moi económica de xerar electricidade.

Así mesmo, os expertos aseguran que grazas aos avances da nanotecnoloxía están a mellorarse as súas propiedades, sendo cada vez máis eficientes e delgadas con procesos produtivos moito máis baratos. Por exemplo, as “células solares sensibilizadas por tinguidura” son unhas películas coloreadas ou transparentes que poden situarse en xanelas. Ademais, a súa dependencia da temperatura e o ángulo de luz é baixa, polo que poden conseguir a máxima potencia enerxética durante todo o ano.

Img globalImagen: Global Energy
Con todo, os responsables destas tecnoloxías de baixo custo recoñecen que aínda non son capaces de alcanzar a eficiencia de conversión enerxética dos paneis convencionais, aínda que aseguran estar cada vez máis preto. Por iso, asumen que as placas de silicio aínda teñen unha longa vida como líderes do mercado, aínda que aseguran que a implantación destas novas tecnoloxías será constante, especialmente en nichos específicos de mercado onde polas súas características son moito máis competitivas. Neste sentido, resultan moi interesantes para proporcionar enerxía en avións, satélites e estacións espaciais, automóbiles, pezas de vestir, móbiles, portátiles, ou tellados de naves industriais.

Enerxía solar de baixo custo en España

En España aínda non hai ningunha empresa que fabrique estas tecnoloxías, segundo José Ángel Comesaña desde Global Energy, unha consultora que acaba de organizar en Sevilla un congreso internacional para dar a coñecer este tipo de tecnoloxías. No entanto, asegura que algunhas multinacionais, como Wurth Solar, contan con proxectos para crear filiais, aínda que considera que probablemente estes plans retárdense pola actual crise económica. En calquera caso, lembra, a demanda de enerxía solar fotovoltaica continúa crecendo, polo que este tipo de tecnoloxías irán atopando o seu sitio.

No aspecto investigador, hai que destacar o traballo de Juan Bisquert, catedrático de Física Aplicada da Universidade Jaume I de Castelló e experto en células orgánicas fotovoltaicas. Bisquert coordina ademais o proxecto HOPE, que engloba a máis de doce centros de investigación para impulsar as tecnoloxías baseadas en nanotecnoloxía e materiais orgánicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións