Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía solar desde o espazo

Diversas iniciativas propoñen satélites con paneis fotovoltaicos para mandar enerxía á Terra

img_energia espacio

A enerxía solar espacial baséase nun concepto en teoría sinxelo: instalar uns paneis solares en órbita geoestacionaria (a uns 35.000 quilómetros de altura) e transmitir mediante microondas ou láser a enerxía lograda a unha estación en terra, para distribuíla logo pola rede. A idea xa se expuxo nos anos 70 do século XX, pero os seus elevados custos fixérona inviable. Na actualidade, a procura de novas e limpas enerxías, ante o próximo final do petróleo, e o avance da tecnoloxía, volven facela interesante.

Img energia espaciogrande

As vantaxes de obter enerxía solar desde o espazo convidan a tela de novo en consideración: disponse de luz practicamente as vinte e catro horas do día, sen o obstáculo das nubes ou o mal tempo, e con capacidade de obter oito veces máis enerxía que os paneis solares terrestres. Segundo un estudo do Instituto de Investigación en Enerxía de EE.UU., un km2 de paneis solares en órbita recibiría nun ano máis enerxía que todas as reservas de petróleo coñecidas.

Un km2 de paneis solares en órbita recibiría nun ano máis enerxía que todas as reservas de petróleo coñecidasAsí mesmo, os seus defensores afirman que, do mesmo xeito que a enerxía solar terrestre, trátase dunha fonte limpa e inesgotable, e neste caso, tamén flexible e segura, xa que non farían falta complexas redes eléctricas intercontinentais e os apagamentos serían practicamente nulos, mesmo en condicións extremas.

Por iso, varias iniciativas queren demostrar que se trata dunha idea viable que só necesita máis apoios. En Estados Unidos, a asociación para o desenvolvemento deste tipo de enerxía transmitía recentemente enerxía vía microondas entre as illas de Maui e Hawai, distanciadas por 148 quilómetros. O seu presidente, John C. Mankins, espera con esta demostración convencer a posibles investidores que sufraguen os case 5.000 millóns de euros necesarios para pór en órbita unha planta piloto de entre cinco e dez megawatts (MW) para 2018.

Img energia
Pola súa banda, a Axencia Espacial de EE.UU. (NASA) dispón dun proxecto, cun orzamento dun catro millóns de euros, no que baralla 23 propostas diferentes de sistemas para establecer a súa viabilidade económica. No sector privado, a empresa californiana Space Island quere probar na India os seus satélites solares. Así mesmo, a Estación Espacial Internacional (ISS), cuxa data de finalización está prevista para 2010, podería utilizarse para probar por primeira vez este sistema.

Ademais de EE.UU., outros países móstranse tamén interesados. En Xapón, a súa Axencia de Exploración Aerospacial, a JAXA, e o Instituto Universitario de Enxeñaría Láser de Osaka queren contar para 2030 cun sistema de colectores xigantes de enerxía solar en órbita capaz de producir enerxía suficiente para medio millón de fogares. Polo momento están a probar o sistema de transmisión da enerxía por microondas no parque aerospacial de Hokkaido. Pola súa banda, a Axencia Espacial Europea (ESA) leva anos estudando este sistema, colaborando tamén con Xapón. En 2004 comezou un estudo de viabilidade sobre as posibles tecnoloxías.

O ano pasado, un consorcio formado polo Departamento de Defensa de EE.UU. e un grupo de empresas suizoalemanas informaba dun proxecto para probar un sistema de enerxía solar nas illas Palau, no Océano Pacífico. O seu obxectivo era pór en órbita para 2012 uns paneis dun MW, capaces de abastecer de enerxía a uns 1.000 fogares. Segundo os seus responsables, o proxecto podería custar uns 625 millóns de euros.

Desafíos que hai que superar

O científico da NASA Peter Glaser suxeriu por primeira vez, en 1968, o concepto actual de enerxía solar desde o espazo. Na década do setenta, en plena crise do petróleo, o Departamento de Enerxía de EE.UU. (DOE) e a NASA planearon levalo á realidade a gran escala. Tras estimar o seu elevado custo – un sistema que xerase cinco gigavatios (GW) útiles custaría un 210 mil millóns de euros- e observar que o petróleo volvía baixar de prezo, abandonaron a idea.

Img energia espacio

Con todo, o avance da tecnoloxía mellorou as súas posibilidades. En 1999, un programa sobre enerxía solar espacial da NASA, o SERT, concluía que xa non é inviable como fai un par de décadas, e que se trata dunha opción interesante desde o punto de vista enerxético e ambiental. Na actualidade, os estudos de viabilidade cren que os custos deste sistema roldarían entre os 46 e 61 céntimos de euro por quilowatt hora (kWh) útil, fronte ao catro-cinco kWh dos sistemas de xeración convencionais, pero consideran que nunha ou dúas décadas o desenvolvemento tecnolóxico permitirá situalos entre o sete e dez kWh.

Neste sentido, os seus defensores consideran que para ser competitivos deben concentrarse nos seguintes elementos:


  • Compoñentes fotovoltaicos e electrónicos de alto rendemento a altas temperaturas: as células solares son cada vez máis finas, flexibles, lixeiras e eficientes, o que pode contribuír á súa utilización non só en terra, senón tamén no espazo. Tamén se propón o uso de sistemas concentradores que enfoquen a luz en pequenas células de alta eficiencia.

  • Sistemas de transmisión da enerxía precisos e seguros: requírense máis estudos para lograr feixes de microondas que non causen danos ou que non interfiran sistemas de comunicacións ao seu paso, á vez que suficientemente potentes e exactos para optimizar o seu aproveitamento enerxético e reducir as perdas. Por iso, para as estacións de terra proponse lugares desérticos ou afastados de núcleos urbanos. En canto á trasmisión por láser, a súa dificultade engadida é un tratado entre EE.UU. e a antiga URSS que impide a utilización de láseres de alta enerxía no espazo.

  • Arquitecturas e lanzadeiras espaciais de baixo custo: estímase que para ser viable, o custo de pór en órbita geoestacionaria un quilo de carga debería custar 600-700 euros; hoxe en día necesítanse uns 14.000 euros. Neste sentido, os seus defensores subliñan que apoiando á enerxía solar espacial tamén se contribúe ao desenvolvemento dos lanzamentos espaciais.


Principais sistemas e posibilidades

Img energia
Tras varias décadas de estudos, os expertos nesta tecnoloxía deseñaron unha gran variedade de sistemas. Por exemplo, propuxéronse satélites con formas e tamaños moi diversos, con nomes como “Torre Solar”, “Disco Solar”, “Torre de Velas”, ou “Satélite Sándwich”.

Por outra banda, os seus defensores argumentan que a enerxía solar espacial ofrece máis posibilidades. Estes satélites poderían tamén enviar enerxía a naves e todo tipo de artefactos espaciais ou mesmo a futuras bases lunares.

Algúns expertos propoñen así mesmo a construción de sistemas de enerxía solar espacial a pequena escala, para o seu uso en situacións moi puntuais, como zonas illadas por desastres naturais. Desta maneira, razoan, requiriríase un menor orzamento e sentarían as bases para prototipos maiores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións