Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Enerxía solar fotovoltaica

Esta tecnoloxía avanzou nos últimos anos, pero en España freouse tras un crecemento explosivo

img_energia solar

A instalación de placas solares aumentou nos últimos anos. Os avances tecnolóxicos e a redución de custos fan desta enerxía ecolóxica unha opción cada vez máis interesante para os consumidores. España é o terceiro mercado mundial da fotovoltaica, aínda que en 2009 o seu enorme crecemento freouse en virtude dunha nova normativa. En calquera caso, segundo os seus defensores, a solar fotovoltaica será unha das enerxías craves no século XXI. Nabuo Tanaka, director da Axencia Mundial da Enerxía, asegura que entre o 20% e o 25% da electricidade mundial podería ter orixe solar en 2050.

Vantaxes e inconvenientes da fotovoltaica

Img placas solares01

As vantaxes da enerxía solar fotovoltaica son numerosas. En primeiro lugar, son sistemas silenciosos, limpos e respectuosos co medio ambiente, no caso dos sistemas domésticos, supoñen un gran aforro no traslado de enerxía, posto que se atopan no punto de consumo. O seu mantemento é mínimo e teñen un gran período de vida útil, de maneira que o investimento inicial amortízase en poucos anos. O seu uso implica unha subministración de enerxía continuo e fiable sen depender das fontes de enerxía convencional, baseadas nos contaminantes combustibles fósiles. No caso das centrais fotovoltaicas, requírese pouco tempo para a súa construción.

Segundo Lucía Dólera, da Asociación da Industria Fotovoltaica (ASIF), os paneis solares son moi versátiles, moi sinxelos de operar, rápidos de instalar, obtense electricidade en calquera parte do mundo, non necesitan infraestruturas e non se moven nin cambian en ningún aspecto visible.

O consumidor amortiza as placas solares en dez anos e estarán no seu tellado de 25 a 40

En canto aos inconvenientes, as instalacións fotovoltaicas teñen unhas limitacións que deben levar aos seus usuarios á moderación no consumo e ao emprego de aparellos con elevados rendementos. A aplicación deste tipo de enerxía solar en vivendas illadas da rede require, ademais de paneis, un sistema de acumulación, xa que o consumo non sempre coincide cos momentos de luz ou se dá cando as condicións atmosféricas son desfavorables. Dólera lembra ademais o seu impacto visual e, por iso, recomenda que a obra se integre ao máximo posible no medio que lle rodea.

O prezo das instalacións fotovoltaicas é cada vez menos un inconveniente. Tomás Díaz, responsable de comunicación de ASIF, sostén que aínda que o panel supón un desembolso económico forte de entrada, “o consumidor amortízao en dez anos e estará no seu tellado de 25 a 40 anos”. Ademais, a tendencia do mercado marca prezos cada vez máis baixos. Juan Laso, presidente da Asociación Empresarial Fotovoltaica (AEF), lembra que os paneis se abarataron máis dun 40% nos últimos dous anos.

Como montar un sistema fotovoltaico en casa

Img global energy02
En caso de querer instalar un sistema fotovoltaico, é preferible contactar cun instalador autorizado e especialista en enerxía solar próximo. Para iso, convén asesorarse, non só para localizar a un bo instalador, senón tamén para confirmar se é posible lograr axudas.

Os consumidores interesados poden preguntar en institucións públicas responsables do tema enerxético, xa sexa en concellos, deputacións ou gobernos autonómicos, en asociacións como o Instituto para a Diversificación e Aforro da Enerxía (IDAE) e os seus homólogos autonómicos, ou nas distintas asociacións do sector, como as citadas ASIF, que conta cunha listaxe de instaladores, e AEF, ou a Asociación de Produtores de Enerxías Renovables (APPA). A estes expertos pódeselles preguntar polo sistema solar máis adecuado para a vivenda ou as novas posibilidades, como as tellas solares, similares ás convencionais en canto a forma ou cor, pero que ademais xeran electricidade ou calor.

Freo á fotovoltaica en España

España é o terceiro mercado fotovoltaico mundial, con máis de tres gigavatios (GW) de potencia instalada que representan o 15,5% do mercado mundial, segundo a Asociación Europea da Industria Fotovoltaica (EPIA). Con todo, en 2009 o sector sufriu un parón considerable. En 2008 puxéronse en marcha novos proxectos por unha potencia total de 2.511 megawatts (MW), o 45,2% dos 5.559 MW instalados en todo o mundo ese ano. En cambio, en 2009 só se puxeron en marcha 69 MW de potencia nova, apenas un 0,9% dos 7.216 MW instalados en todo o mundo, segundo un estudo da EPIA.

España é o terceiro mercado fotovoltaico mundial, con máis de tres gigavatios de potencia instalada

Juan Laso explica que o crecemento tan intenso durante 2008 provocou un cambio de normativa, o Real Decreto 1.578/2008, que marcou unhas novas regras de xogo, decididas de común acordo entre o Ministerio de Industria e o propio sector. Implicaba certa paralización do sector ese ano e os dous seguintes, cun límite de 500 MW de potencia fotovoltaica nova cada un deses anos e un sistema de intensa redución das tarifas.

Heikki Mesa, experto en enerxía e cambio climático, afirma que a fotovoltaica se converteu nunha “burbulla especuladora”: “Os promotores instalaban parques fotovoltaicos de grandes dimensións, moito máis baratos que a instalación de paneis en casas particulares, a propósito de que ían cobrar curmás durante 25 anos, só que no canto de pagalo o Estado, faciámolo os consumidores na nosa tarifa eléctrica e financiabamos ademais os retornos aos bancos e os fondos de investimentos, mesmo, estranxeiros”.

Img solfocus03
No entanto, Mesa considera que, aínda que necesaria, a nova norma chegou demasiado tarde e suporá unha freada demasiada brusco que se traducirá en perdas de empregos. O adecuado, na súa opinión, sería seguir o modelo alemán, no que os consumidores protagonizan as axudas. Tamén se deberían facilitar os trámites burocráticos para a instalación de renovables nos fogares, xa que na actualidade son “un calvario”.

En calquera caso, os plans de promoción das enerxías renovables, tanto europeos como españois, apostan por aumentar o uso da fotovoltaica para os próximos anos.

Evolución das placas solares

As placas solares poden ser fixas, moi típicas nos tellados, ou dinámicas, grazas aos seguidores solares. Estes dispositivos melloran o rendemento dos paneis, xa que seguen ao Sol desde a súa saída ata a posta, de maneira que poden chegar a eficiencias de ata o 33%.

No entanto, os actuais paneis solares fotovoltaicos poderían morrer de éxito. Dúas principais razóns explican esta aparente contradición: por unha banda, a cada vez maior demanda deste sistema encarece a súa material base, o silicio. A pesar de ser o segundo elemento máis abundante do planeta, os fabricantes teñen unha alta dependencia: en España, un dos principais países produtores de paneis do mundo, o silicio cristalino é a única materia prima utilizada, segundo a ASIF.

Doutra banda, os seus custos enerxéticos tamén son importantes: calcúlase que unha destas placas solares necesita uns dous anos para devolver ao medio ambiente a enerxía que precisou na súa fabricación. O silicio require un tratamento a altas temperaturas para a súa purificación, co consecuente consumo enerxético.

Por iso, as actuais células, baseadas en silicio, poderían substituírse nuns anos por outros materiais e tecnoloxías moi diversas. Fálase de ata catro xeracións para referirse a a evolución das células solares fotovoltaicas e dos paneis de baixo custo, que empregan materiais distintos ao silicio para abaratar o seu prezo final. Outros investigadores crearon tecnoloxías como as células orgánicas fotovoltaicas (OPV), uns polímeros (plásticos) orgánicos capaces de reaccionar á luz solar. En teoría, poderíanse colocar en calquera superficie. Utilizados de forma líquida, estes materiais plásticos poderían converterse nunha pintura que xeraría enerxía solar para un edificio, ou paneis ultradelgados para todo tipo de dispositivos electrónicos ou para a roupa.

A terceira xeración, aínda en fase de experimentación, persegue mellorar aínda máis os paneis de láminas delgadas. Diversos investigadores e empresas de todo o mundo traballan en varias tecnoloxías, como as denominadas de ocos cuánticos, nanotubos de carbono ou nanoestructuras de óxido de titanio con colorante (DSSC). Unha cuarta xeración de paneis solares uniría nanopartículas con polímeros para lograr células máis eficientes e baratas. O panel basearíase en varias capas que non só aproveitarían os diferentes tipos de luz, senón tamén o espectro infravermello. A NASA utilizou esta tecnoloxía multi-unión nas súas misións a Marte.

Outros expertos non falan de xeracións, senón de avances na relación custo de fabricación/eficiencia da conversión enerxética. En teoría, os paneis solares poderían lograr unha conversión da luz solar en electricidade dun 93%. O custo tería que baixar tamén máis para competir cos combustibles fósiles e a enerxía nuclear.

Combinación de diferentes sistemas

Outra posibilidade para extraer un maior rendemento ás placas solares fotovoltaicas é mediante a súa fusión con outros sistemas renovables, como un sistema mixto eólico-solar ou solar fotovoltaico-térmico. Pola súa banda, diversos proxectos propoñen situar sistemas térmicos e fotovoltaicos na auga e no aire para aproveitar aínda máis a enerxía solar. Tamén se aposta pola denominada enerxía solar fotovoltaica de concentración, que aproveita a radiación solar cunha eficiencia dun 40%, o dobre que as convencionais, aínda que os seus impulsores recoñecen que neste momento aínda está nun estado precomercial.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións