Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Especies invasoras en Europa

Unhas 11.000 especies exóticas provocan importantes danos económicos e ecolóxicos nos países da UE

Img cangrejo americano Imaxe: Wikimedia

A Unión Europea non é inmune ás especies exóticas invasoras, un dos principais perigos para a biodiversidade no mundo, segundo Nacións Unidas. Unhas 11.000 especies foráneas establecéronse en ecosistemas europeos, das que unhas 1.400 atópanse en España. Algúns destes seres son moi daniños: acaban coas especies autóctonas, causan pragas, diminúen a produción de campos e bosques, transmiten enfermidades ou provocan danos en edificios, tubaxes ou diques. O custo de controlar estas invasións elévase a miles de millóns de euros anuais, segundo diversos estudos. Os responsables comunitarios sinalan ás actividades humanas como causantes do problema e recoñecen a necesidade de maiores medidas de control e prevención.

Img cangrejoImagen: Cangrejo de río rojo americano – Wikimedia

O proxecto DAISIE (Delivering Alien Invasive Species Inventories for Europe), en marcha desde 2005 para inventariar todas as especies exóticas introducidas en Europa desde 1492, inclúe na súa lista a 10.961 especies de animais, plantas e microorganismos. España, o país con máis biodiversidade de Europa, é un dos máis afectados, xa que é a residencia duns 1.400 destes seres vivos non autóctonos. A ameaza non só chega por terra, senón tamén polo medio acuático: o Mediterráneo é a zona mariña máis prexudicada, con 2.500.000 quilómetros cadrados de superficie afectada e 1.313 especies invasoras rexistradas.

España é un dos países europeos máis afectados as especies invasorasSegundo os responsables de DAISIE -entre eles Montserrat Vilà, da Estación Biolóxica de Doñana (CSIC)-, un 15% destas especies invasoras carrexan importantes impactos ecolóxicos ou económicos. Un fungo invasor provoca unha enfermidade, a grafiosis, que afecta aos olmos dos bosques centroeuropeos. En Reino Unido, o esquío gris americana despraza ao esquío autóctono e causa graves danos nas coníferas de interese madeireiro. O mexillón cebra incrústase nos desaugadoiros e afecta á actividade industrial.

Nalgúns casos, estas especies levan perdas anuais millonarias. A Comisión Europea estima que controlar a invasión e reparar o dano provocado costa ás economías europeas, polo menos, 12.000 millóns de euros ao ano. Os seus responsables lembran que as illas illadas, ricas en biodiversidade, son moi vulnerables e poden sufrir un enorme impacto.

Img mosquito tigre001
Un estudo publicado na revista ‘Frontiers in Ecology and the Environment’ cuantifica en cifras económicas as consecuencias dalgunhas das principais especies invasoras en Europa. Os seus autores, entre quen figura Vilà como principal firma, indican que a Chrysochromulina polylepis, un tipo de alga unicelular moi estendida en Noruega, provoca un gasto anual de 8,2 millóns de euros. O jacinto de auga supón un gasto de 3,4 millóns en España e o coipo, 2,8 millóns en Italia. Segundo esta investigación, os vertebrados terrestres e as plantas e animais invasores de auga doce teñen o maior impacto ecolóxico. Pola súa banda, os invertebrados terrestres son os máis daniños para os cultivos e os bosques. Os artrópodos invasores causarían en Reino Unido perdas de 2.800 millóns de euros nas colleitas, segundo outros estudos. En España, os datos de DAISIE afirman que o custo da xestión das plantas invasoras na última década foi de 50.487.637 euros.

A lista das especies alóctonas máis daniñas é longa. Os científicos de DAISIE destacan a algúns deles, como o ganso do Canadá, o mexillón cebra, o cervo Sika, o salvelino, o coipo, a rata almizclera, o cangrexo vermello ou americano e o mosquito tigre. A Axencia Europea do Medio Ambiente (AEMA) elaborou unha base de datos de máis de 160 especies ou grupos de especies moi estendidas ou con consecuencias significativas nos ecosistemas. As máis numerosas son as plantas vasculares, que ademais de reducir a biodiversidade afectan á saúde humana e á economía. Segundo os expertos desta institución europea, a lista non para de crecer e non hai indicios de que a situación mellore. A globalización e o cambio climático provocarán unha maior circulación de especies a outros hábitats.

Causas da invasión de especies en Europa

Img mejillonImagen: Mejillón cebra – Wikimedia
A actividade humana é a principal responsable destas invasións. Algunhas destas especies introducíronse de forma deliberada co obxectivo de aproveitar as súas posibilidades alimenticias e económicas, como a pataca ou o tomate. Pero noutros casos os resultados non foron os esperados. A manzanilla bastarda xigante levou a Europa no século XIX como planta ornamental. A súa propagación desprazou plantas autóctonas e provoca dermatitis intensa se entra en contacto coa pel. O coipo e a rata almizclera trouxéronse desde América para aproveitar a súa pel, pero convertéronse nunha ameaza para presas, canles e sistemas de regadío.

Noutras ocasións, estas especies estendéronse de forma involuntaria. Escondidas como polisóns en diversas mercadorías, estes seres viaxan desde calquera parte do mundo, grazas á globalización do transporte. Segundo a AEMA, en Europa pódense localizar especies de diversas partes do planeta, aínda que os principais lugares de orixe son Asia e América do Norte.

Moitas outras especies invasoras proceden dalgún lugar de Europa e transportáronse a outra parte do continente. É o caso da “Arion lusitanicus”, máis coñecida como a babosa asasina ou española, por ser oriúnda da Península Ibérica. Na actualidade, pódella atopar no centro e norte de Europa, zonas ás que chegou na terra das plantas de testo, fai unhas tres décadas. Esta babosa é o pesadelo de xardineiros e agricultores, que ven como a súa produción de herbas aromáticas e hortalizas transfórmase nun festín para estes seres. A súa gran capacidade de reprodución, a súa resistencia ás medidas de control e o seu ferocidad (aliméntase mesmo das babosas autóctonas máis débiles) convértena nun inimigo imbatible.

Medidas para combater as especies invasoras

Os expertos comunitarios subliñan que a prevención, seguida da detección e o control precoz, son a protección máis eficaz fronte ás invasións. A Comisión propuxo a creación dun Sistema de Información e Alerta Rápida a escala europea, que podería empezar a funcionar en 2010. Pola súa banda, a AEMA prevé organizar un sistema informativo na súa rede de países membros para identificar e responder as invasións novas e en expansión.

ImgImagen: Coipo – Wikimedia
A aprobación de normas e convenios específicos para este problema pode ser tamén de gran axuda. Os responsables da Comisión aseguran que a lexislación europea en materia ambiental é unha das máis avanzadas do mundo. Agora ben, recoñecen que non hai un enfoque harmonizado nin un sistema coherente entre países veciños para o seguimento e control das especies invasoras.

Outra medida esencial consiste en investigar os efectos destas especies na biodiversidade europea e identificar as especies máis agresivas para centrar os esforzos. Este é o obxectivo de proxectos como DAISIE ou a base de datos da AEMA.

A UE subvenciona cada vez máis proxectos nos Estados membros co obxectivo de xestionar este problema. No entanto, os seus responsables lembran que as medidas para reducir ou exterminar especies exóticas, e para restaurar os ecosistemas orixinais, son difíciles e custosas e non sempre conseguen o seu obxectivo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións