Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Estamos na sexta extinción en masa?

O ser humano podería estar a pór en perigo a súa propia existencia e a da maioría de especies se non logra controlar o seu impacto sobre o medio ambiente

O crecemento insustentable do ser humano está a modificar o medio ambiente de tal maneira que a taxa actual de extincións de especies é alarmante: Estímase en 100 por día, cando o proceso normal de extinción é de 2 ou 3 especies por día. Algunhas previsións sosteñen que, de seguir este ritmo, a metade de século desaparecerían o 30% das especies.

Por iso, cada vez máis expertos afirman que a Terra está a sufrir unha extinción en masa. En concreto, o paleoantropólogo Richard Leakey fala da “Sexta Extinción”, a seguinte ao cinco extincións masivas sucedidas ao longo da historia do planeta, nas que desapareceron máis do 50% das especies por diversas causas de orixe natural.

Nesta sexta extinción -a maior desde a desaparición dos dinosauros-, o ser humano sería o seu principal causante, segundo Leakey, que diferencia dúas fases neste proceso. A primeira etapa comezaría fai uns 100.000 anos, cando os primeiros seres humanos empezaron a dispersarse por todo o planeta, o que supuxo tamén o comezo do exterminio de especies nativas. A segunda fase produciuse hai 10.000 anos, coa chegada da agricultura e da civilización, o que lle permitiu ao ser humano un crecemento exponencial e unha explotación dos recursos á conta da natureza.

A toma de medidas de protección ecolóxicas, antes de que sexa demasiado tarde, resulta fundamental, e os consumidores teñen un papel decisivo nisoA toma de medidas de protección ecolóxicas, antes de que sexa demasiado tarde, resulta fundamental, e os consumidores teñen un papel decisivo niso. As accións de conservación e protección do medio ambiente son vitais para diminuír a taxa de extinción. Pola súa banda, a estabilización do crecemento poboacional, o consumo racional de enerxía e de recursos, ou a asunción de prácticas ecoloxistas na vida cotiá pregoados polo desenvolvemento sustentable son imprescindibles para que a Sexta Extinción non pase a ser unha “Terceira Extinción Global”, como a ocorrida fai uns 245 millóns de anos, na que desapareceron o 90% das especies.

No entanto, a pesar de que os datos resultan preocupantes, tamén hai motivos para a esperanza. A Lista vermella de especies ameazadas, elaborada pola Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) mostra que a perda de biodiversidade aumenta ano tras ano. A pesar diso, algunhas especies tamén conseguen saír dos postos perigosos da Lista, grazas ás accións de conservación e recuperación, como as aguias de cola branca, a aguia calva americana, o insecto pau da illa Lord Howe, o rato de Bavaria, as tartarugas de face verde, o lagarto xigante da Gomera e un esperanzador etcétera.

En calquera caso, os científicos lembran que a extinción é un proceso natural que ocorre desde as orixes da vida na Terra, e que se trata ademais de algo necesario para a evolución e o xurdimento de novas especies. Por exemplo, a extinción dos dinosauros foi beneficiosa para que evolucionasen os mamíferos e aparecese o ser humano. Con todo, se hoxe día producísese un fenómeno de extinción masiva, a desaparición de millóns de especies, entre elas a humana, sería inevitable.

Causas que estarían a provocar a Sexta Extinción

Algúns expertos ofrecen cinco actividades humanas que estarían a provocar a extinción masiva de especies:

  • Destrución do hábitat: Probablemente, a causa máis importante de desaparición de especies. As prácticas agroforestais, gandeiras ou industriais, a construción de infraestruturas ou a urbanización desmedida reducen ou eliminan os espazos naturais que serven de fogar e sustento aos seres vivos
  • Contaminación e cambio climático: Un ecosistema contaminado provoca que moitos seres vivos non poidan adaptarse, e por tanto, desaparezan. Así mesmo, o cambio climático é un factor crave de extinción, e de feito, moitas das extincións anteriores están relacionadas con cambios bruscos no clima
  • Sobreexplotación dos recursos naturais: A explotación a gran escala de especies vexetais ou animais para consumo humano pon en perigo a súa supervivencia e a do resto de especies da cadea alimenticia
  • Introdución de especies exóticas: Cando conseguen sobrevivir, estas especies foráneas compiten coas especies nativas destruíndo o equilibrio ecolóxico da zona
  • Illamento das especies: A construción de estradas, valados, canles, etc. poden illar a unha especie, reducindo as súas posibilidades de sobrevivir

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións