Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Estradas que xeran enerxía

Diversas propostas aproveitan a enerxía cinética, eólica ou solar que se xera en autoestradas ou supermercados

Img carreteras energia listado Imaxe: treehugger

Aproveitar o movemento dos vehículos, o sol ou o vento para xerar enerxía nas estradas. É a idea de varios sistemas que se proban en diversos lugares do mundo, no asfalto de vías urbanas, áreas portuarias ou supermercados. Grazas a eles poderíanse manter os farois, os sinais luminosos ou os sistemas de ventilación e calefacción, en especial, en zonas illadas da rede eléctrica.

Estradas con enerxía cinética

Img carreteras

O enxeñeiro británico Peter Hughes propón un invento con boas vibracións. A “Electro Kinetic Road Ramp” é unha rampla rectangular de varios metros de longo e ancho, cunha serie de paneis que sobresaen do chan un centímetro e medio. Ao pasar o tráfico, os paneis soben e baixan. O movemento transmítese a un motor que produce a enerxía mecánica. A rampla pódese colocar tanto en bandas de deceleración como no chan liso, sen que se note a súa presenza.

Cada aparello xera uns 30 quilowatts (kW) de electricidade cada hora en condicións normais de tráfico, aínda que varía segundo o número de ramplas, o seu tamaño, a cantidade de vehículos, o seu peso e frecuencia de paso. Segundo o seu creador, catro destas ramplas serían suficientes para fornecer enerxía aos farois, os semáforos e demais sinais de tráfico luminosas nunha rúa dun quilómetro e medio de longo. Outras propostas inclúen o mantemento de sistemas de calefacción para combater o xeo no inverno, a ventilación nos túneles ou para zonas illadas onde non chega a rede eléctrica. O sistema funciona cando o vehículo pasa a unha velocidade de entre 5 e 90 km/h, é silencioso e non dana aos vehículos nin a ciclistas ou motoristas.

Catro ramplas con paneis oscilantes fornecerían enerxía aos farois e demais sinais de tráfico luminosas nunha rúa dun quilómetro e medio

O prezo dunha destas ramplas oscila entre 24.000 e 66.000 euros, en función do tamaño e a capacidade de xerar enerxía, que se amortiza nun período de tres a catro anos. Hughes creou unha empresa, Highway Energy Systems, para comercializar o invento no seu país.

Varios condados británicos, como o de Ealing, ao oeste de Londres, unha área portuaria e unha cadea de supermercados na localidade de Gloucester, realizan varias probas do sistema desde 2009. As ramplas situadas no parking do centro comercial proporcionan a electricidade ás caixas rexistradoras. No caso da zona portuaria, a xeración de enerxía pode ser maior, xa que os camións producen 40 veces máis enerxía que un coche. Dous empresarios navarros crearon unha compañía, Eco Raec, para comercializar e distribuír este dispositivo en España e en Portugal.

Img carreterasImagen: treehugger
A empresa de Hughes ten competidores. A estadounidense New Energy Technologies deu a coñecer un proxecto piloto, denominado “MotionPower Energy Harvesters”, que se basea nun sistema de ramplas atrapa-enerxía. Segundo os seus responsables, é capaz de crear 2 kW de electricidade a partir dun coche que pase polo sistema a unha velocidade dun 8 km/h. Os seus responsables próbano nun establecemento de comida rápida de Nova Jersey. Ademais da rampla, experimentan con varios dispositivos para almacenar a enerxía.

Un equipo da Universidade de Michigan (EE.UU.) desenvolve varios prototipos, denominados “Parametric Frequency Increased Generators” (PFIG), que almacenan a enerxía cinética creada polo tráfico, o movemento humano nas rúas ou mesmo a actividade das máquinas nas fábricas. Os aparellos teñen varios tamaños e son capaces de xerar enerxía para pequenos dispositivos como reloxos, marcapasos ou sensores inalámbricos.

EE.UU. podería conseguir a enerxía que necesita se cubrise as súas estradas con paneis solaresEn Israel, enxeñeiros do centro tecnolóxico Innowattech crearon un novo tipo de material para estradas, baseado nuns cristais piezoeléctricos, para aproveitar a enerxía cinética do paso dos vehículos. O material pode estenderse por todo tipo de superficies de tránsito cun grosor moi fino. Os seus responsables calculan que pode xerar uns 400 kW por quilómetro.

Enerxía solar e eólica en estradas

Substituír o asfalto das estradas por paneis solares especiais. É a proposta dun enxeñeiro estadounidense, Scott Brusaw, que se basea nunha estimación do enxeñeiro químico da Universidade norteamericana de Caltech, Nate Lewis. Segundo este experto en enerxía solar, EE.UU. podería conseguir a enerxía que necesita se cubrise o 1,7% da súa superficie con conversores solares que lograsen unha eficiencia do 10%. Dado que a rede nacional de autoestradas interestatais alcanza unha superficie similar, Brusaw considera que as súas “estradas solares” poderían lograr este obxectivo.

Para tratar de facer realidade a súa idea, fundou en Idaho unha empresa, Solar Roadways. A estrada solar basearíase en tres capas sobrepostas: paneis solares, unha rede distribuída eléctrica para fornecer enerxía ás vivendas e unha rede de cables de fibra óptica para televisión e Internet de alta velocidade. Segundo os seus cálculos, o custo de produción dos paneis solares implicaría un investimento duns 3.550 millóns de euros. O Departamento de Transportes de EE.UU. asinou con el cun contrato de 100.000 dólares para pór en marcha un prototipo de panel solar.

A idea de aproveitar o sol nas estradas ten máis seguidores. En Reino Unido, Francia ou Holanda, próbanse diversos sistemas que se basean en diferentes instalacións solares ou de chan radiante para producir enerxía.

Outras propostas baséanse na tecnoloxía eólica. Un dos finalistas do premio Next Generation de 2006, Mark Oberholzer, presentou un proxecto para integrar aeroxeradores de eixo vertical nas barreiras que dividen o tráfico na autoestrada estadounidense de Nova Jersey. Ademais do vento natural que puidese soprar na zona, aproveitaríase o xerado polo movemento dos automóbiles. Os estadounidenses TAK Studio suxiren unha idea similar, aínda que serían uns postes de luz con aeroxeradores verticais, de maneira que as súas lámpadas acenderíanse coa enerxía xerada. Mentres, o proxecto Green Roadway (Autoestrada Verde) propón a localización de pequenas turbinas eólicas ao longo da estrada.

Un estudante de arquitectura da Universidade de Arizona propuxo para a autoestrada norteamericana de Phoenix a instalación de estruturas similares aos paneis informativos situados encima da estrada, só que neste caso substituiríanse por dúas turbinas eólicas de eixo vertical. O seu responsable calcula que cada turbina podería xerar 9.600 kW por hora ao ano.

Desafíos destes sistemas

Este tipo de propostas están en fase de deseño ou, como máximo, en fase experimental. Por iso, necesitan un maior desenvolvemento para a súa xeneralización. Ademais, cabe lembrar as dificultades técnicas e financeiras de instalalos en infraestruturas como as estradas.

Outros expertos critican que se promocionen estes dispositivos. David MacKay, profesor da Universidade de Cambridge, explica que a súa capacidade de xerar enerxía é moi pequena e deberíase dar prioridade a outro tipo de tecnoloxías. Ademais, considera que poden dar unha falsa imaxe e facer crer que o transporte privado sería máis ecolóxico ao utilizar estes sistemas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións