Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Explotación mineira nas montañas

Este sistema podería estenderse, a pesar dos seus negativos efectos sobre o medio ambiente e a saúde

A máis demanda de enerxía, máis necesidade de carbón e máis posibilidades de potenciar as extraccións mineiras nas cimas das montañas. Así o sinalan varios investigadores, que demostran o negativo e irreversible impacto deste sistema na natureza e no desenvolvemento de enfermidades, como o cancro. Estados Unidos (EE.UU.) é un dos principais usuarios desta fórmula mineira, pero o incremento do uso do carbón podería estendela a outros países.

ImgImagen: Rubén García / Consumer Eroski

A produción de enerxía non é inocua, en especial, cando se utilizan materias primas contaminantes como o carbón. Lonxe de ser un produto do pasado, nos próximos 25 anos o seu consumo triplicarase en todo o mundo, ante o encarecemento do petróleo e do gas. Por iso, algúns expertos sinalaron o posible aumento das explotacións nas cimas das montañas e as negativas consecuencias para o medio ambiente e a saúde.

Neste tipo de minaría ao descuberto, a veta de carbón extráese do cume dunha montaña, outeiro ou lomba. O proceso consiste en realizar voaduras con explosivos para eliminar ata 120 metros da cima e deixar ao descuberto o filón do mineral. O material sobrante vólvese a colocar para tentar darlle a forma orixinal á montaña, ou ben se deposita nos vales veciños.

Efectos para o medio ambiente e a saúde

Un artigo da revista ‘Science’ recompila os últimos datos científicos sobre as importantes, negativas e irreversibles repercusións no medio ambiente e a saúde da minaría nas cimas de montaña. Os responsables do estudo, un grupo de científicos especializados no medio ambiente de EE.UU., sinalan que as probas son incuestionables.

Os produtos contaminantes extraídos poden acabar arrastrados pola auga e chegar a grandes distancias

A contorna natural destas explotacións sofre un grave impacto. Os bosques dos seus arredores tállanse e elimínase a capa fértil do chan. O uso de potentes explosivos pulveriza as rocas e gran parte delas acaban nos vales adxacentes, onde se alteran os cursos de auga.

Os produtos contaminantes extraídos do lugar poden acabar arrastrados pola auga e chegar a grandes distancias. Algúns deles son sustancias químicas tóxicas para moitos organismos. Por iso, a biodiversidade na zona enchida dos vales diminúe.

Img mina
Pola súa banda, un estudo da Axencia de Protección de EE.UU. (EPA) afirma que os arroios próximos aos vales afectados por este sistema sofren altos niveis de minerais na auga e o descenso da biodiversidade acuática. Ademais, as prácticas de restauración , obrigatorias por lei en EE.UU., non se centran na reforestación. Por iso, a miúdo introdúcense especies non autóctonas de rápido crecemento que afectan á biodiversidade do lugar, en particular, ás especies en perigo.

Os detractores deste sistema de extracción engaden o dano causado ao medio ambiente polo tráfico masivo de camións que transportan os materiais, a emisión ao aire circundante de partículas corrosivas prexudiciais ou os efectos negativos do uso enerxético do carbón.

A saúde das persoas baixo os efectos directos desta minaría reséntese de forma seria. Os estudos na rexión dos Apalaches, unhas montañas en EE.UU. explotadas con este sistema desde hai décadas, indican elevadas taxas de mortalidade e un aumento de casos de cancros de pulmón e enfermidades crónicas cardiovasculares, pulmonares e renais.

Os estudos indican elevadas taxas de mortalidade e aumento de casos de cancros de pulmón

Os defensores desta práctica mineira aseguran que empregan medidas de prevención, para evitar a contaminación, e de restauración, para que a zona recupere o seu estado. Lembran que unha vez que isto ocorre, a nova área é un terreo chairo apto para múltiples usos, nunha rexión onde a terra plana en escasa. Como outro posible punto positivo indican que a rexeneración en zonas minadas implica mellores condicións para as poboacións de animais de caza.

Con todo, os autores do estudo de Science ‘’ achegan datos científicos que demostran que estes sistemas non son suficientes e que os inconvenientes superan con fartura os supostos beneficios. A coordinadora do traballo, Margaret Palmer, investigadora da Universidade de Maryland (EE.UU.), afirma que os efectos son “omnipresentes e moi duradeiros, e non hai proba algunha de que as prácticas destinadas a reverter os danos causados poidan ter éxito”.

Desenvolvemento da minaría de montaña

A extracción de minerais nas cimas de montaña, en especial carbón, comezou a realizarse na década do sesenta do século XX. EE.UU. é un dos países que máis impulsou esta práctica. A crise do petróleo dos anos setenta propiciou a creación de incentivos para sistemas de extracción de carbón máis económicos que as tradicionais minas baixo terra.

Img
A asociación Ilovemountains, contraria a este sistema, destaca varios datos respecto diso. As zonas máis afectadas en EE.UU. áchanse no leste de Kentucky, Virginia Occidental e o suroeste de Virginia. En 2010, afectará o seu país a unha superficie similar á da comunidade de Cantabria. En canto ao seu peso na produción de carbón en EE.UU., non chega ao 5%, aínda que esta porcentaxe elévase ao 30% nalgunhas das zonas máis afectadas.

Segundo os científicos asinantes do artigo en Science ‘’, o número destas explotacións creceu en todo o mundo e prevese que se incremente en gran medida en moitos países en vías de desenvolvemento. Os investigadores reclaman ao Goberno estadounidense unha moratoria que bloquee os permisos deste tipo de minaría, de maneira que se converta nun modelo para o resto do mundo. A procura dunha enerxía barata non pode pór en risco a saúde das persoas e o medio ambiente, sentencian.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións