Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Extincións masivas

As grandes desaparicións de especies cambian o futuro da Terra de forma impredicible

Durante os últimos 550 millóns de anos producíronse cinco extincións masivas que acabaron con gran parte da vida na Terra. A sexta está a producirse na actualidade segundo diversos expertos que denuncian a velocidade á que desaparecen as especies. Un acto provocado polos seres humanos. E aínda que o Homo sapiens domine nestes momentos o planeta, nun escenario de extinción masiva non se garante o seu futuro: as súas consecuencias son impredicibles, segundo un estudo publicado en Science. Agora ben, os cidadáns poden contribuír a frear a perda de especies con diversas accións fáciles de levar a cabo.

As extincións masivas cambian o futuro

Img fosiles01

As grandes extincións en masa producen cambios tan drásticos na Terra que afectan mesmo os mecanismos da evolución. Así o suxire un recente estudo publicado na revista Science. O seu responsable, o paleobiólogo John Alroy, da Universidade Macquarie en Sydney (Australia), asegura que tras unha extinción masiva non se pode predicir como quedará a biodiversidade posterior. A situación das especies no pasado non serve para saber como será o seu futuro.

Este traballo choca coas hipóteses de paleontólogos como Jack Sepkoski, que fose profesor do propio Alroy e o primeiro que, na década de 1980, sinalou que a Terra experimentou cinco grandes extincións masivas nos últimos 550 millóns de anos, nos que a vida deixou rexistro fósil. Segundo estes expertos, se se mira a proporción na que cada grupo produce novas especies, poderíase predicir aos gañadores e perdedores tras un fenómeno de desaparición extrema.

A situación das especies no pasado non serve para saber como será o seu futuroAlgúns biólogos da evolución pensaron tamén que a vida podería recuperar a súa composición presente co tempo e as condicións suficientes. Pero isto non foi así, sinala Alroy. Para realizar esta afirmación, este investigador utilizou un método estatístico a partir da base de datos Paleobiology, que recompila os rexistros de case 100.000 coleccións fósiles de todo o mundo.

No entanto, o paleontólogo Charles Marshall, da Universidade de California en Berkeley, lembra nun comentario anexo ao artigo de Science que a comunidade científica ten que revisar o método estatístico de Alroy e que a base de datos Paleobiology podería estar incompleta.

Img fosil
O debate sobre as extincións masivas segue con varios interrogantes. Un deles pasa por saber se se pode predicir cando se producirán ou se as especies teñen data de caducidade. O rexistro fósil suxire que cada 26-30 millóns de anos prodúcese unha desaparición catastrófica. Algúns microorganismos poden sobrevivir un dez millóns de anos, mentres que os mamíferos teñen unha media dun millón de anos.

As causas das extincións masivas son diversas, aínda que en todas elas sempre hai
un cambio climático producido por factores anteriores: movementos de placas tectónicas, sismos, alteración das correntes mariñas, impactos de grandes meteoritos, etc.

A sexta extinción masiva, na actualidade

O traballo de Alroy ten importantes implicacións para o futuro próximo da humanidade. Cada vez máis investigadores sosteñen a idea de que a Terra sofre na actualidade a sexta extinción masiva. Aínda que o cinco anteriores producíronse por causas naturais, esta última estaría provocada polo desenvolvemento insustentable do ser humano. Se o traballo de Alroy é correcto, aínda que o Homo sapiens predomine en todo o planeta, non significa que poderá manter esta situación máis adiante.

As causas das extincións masivas son diversas, aínda que en todas elas sempre hai presente un cambio climáticoOs expertos que defenden a idea da sexta extinción baséanse en diversos datos. Segundo o Programa de Nacións Unidas para o Medio Ambiente (PNUMA), as especies extínguense a un ritmo 100 veces superior ao observado nos rexistros fósiles históricos. A listaxe de especies ameazadas é cada vez maior: máis do 30% dos anfibios, o 23% dos mamíferos ou o 12% das aves están en grave perigo. Algunhas previsións sosteñen que, de seguir este ritmo, a metade de século desaparecerían o 30% das especies. A Lista Vermella da Unión Internacional de Conservación da Natureza (UICN) reflicte en cada actualización este crecente problema.

Os consumidores poden contribuír a frear a perda de especies. Reducir, reutilizar e reciclar, evitar comprar produtos que conteñan sustancias nocivas para o medio ambiente ou que se obtiveron ou creado de maneira anti-ecolóxica ou facer un consumo enerxético racional son algúns de os consellos básicos para conservar a biodiversidade, e en definitiva, para o noso presente e futuro.

O cinco grandes extincións masivas da historia

En todas elas, máis da metade das especies desapareceron para sempre:

Finais do Cretácico (fai uns 65 millóns de anos): a máis recente e famosa, xa que supuxo a extinción dos dinosauros, cuxo dominio no planeta durara máis de 150 millóns de anos. Tamén supuxo a desaparición repentina doutras moitas especies, como os amonites mariños. Apúntase ao impacto dun cometa de grandes dimensións na península de Iucatán como posible detonante. No entanto, tamén podería estar involucrada unha gran erupción volcánica no territorio da actual India. O 70% das especies coñecidas desapareceu. A súa marca quedou reflectida en lugares como o flysch de Zumaia.

Finais do Triásico (fai uns 210 millóns de anos): grazas a esta cuarta extinción masiva, animais como os dinosauros puideron estenderse na Terra. As causas precisas aínda se descoñecen.

Finais do Pérmico (fai uns 250 millóns de anos): nesta terceira gran extinción, o 54% das familias de seres vivos desapareceron (unha familia pode abarcar entre unhas poucas e miles de especies). Crese que se orixinou a partir da coincidencia de varios fenómenos destrutivos, como un cambio climático, movementos de placas tectónicas ou un meteorito xigante.

Finais do Devoniano (fai uns 370 millóns de anos): tampouco se coñece a orixe exacta desta segunda gran extinción, na que desapareceu o 19% de todas as familias de seres vivos.

Finais do Ordovícico (fai uns 440 millóns de anos): un arrefriado global repentino e severo puido ser a causa desta primeira gran extinción na historia da Terra. O 25% das familias de seres vivos desapareceron, a maioría delas mariñas, xa que naquela época non había case especies terrestres.

Ademais deste grandes cinco extincións, a Terra sufriu outros graves eventos traumáticos que afectaron de maneira dramática a certos grupos de organismos. Fai 55 millóns de anos, os movementos tectónicos do Atlántico norte provocaron un intenso vulcanismo, cambios nas correntes mariñas ou o aumento do CO2 na atmosfera. O consecuente quecemento global propiciou a extinción de organismos como os foraminíferos, pero beneficiou aos mamíferos. Neste sentido, as extincións masivas supoñen a desaparición de moitas especies, pero favorecen o desenvolvemento doutras. Os antepasados dos seres humanos lograron evolucionar grazas á extinción dos seus grandes competidores.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións