Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Fitodepuración: Plantas acuáticas para limpar residuos

A depuración de augas residuais mediante humidais artificiais representa unha alternativa eficiente, de baixo custo e respectuosa co medio ambiente

Img fitodepuracion
A depuración das augas residuais urbanas, industriais ou agrícolas é un dos retos ecolóxicos e económicos máis importantes da sociedade actual. A denominada “fitodepuración” aproveita a capacidade de reducir ou eliminar contaminantes dalgunhas plantas presentes en humidais , por medio dunha serie de complexos procesos biolóxicos e fisicoquímicos.

Estas plantas acuáticas exercen unha depuración directa de sustancias contaminantes, como nitratos e fosfatos, ou microorganismos patógenosOs carrizos, juncos, eneas ou esparganios son plantas acuáticas dos humidais capaces de degradar a materia orgánica da contorna. Desta maneira, estas plantas exercen unha depuración directa de sustancias contaminantes, como nitratos e fosfatos, ou microorganismos patógenos. Neste sentido, actúan a modo de filtro, como sumidoiro de sedimentos e precipitados, e como motor biogeoquímico que recicla e transforma nutrientes.

No entanto, a pesar do seu poder depurador, os expertos desaconsellan o tratamento de augas residuais mediante humidais naturais, debido ao seu grave impacto ambiental e á posibilidade de contaminar os acuíferos e ecosistemas circundantes. Por iso, os científicos desenvolveron humidais artificiais, que reproducen o ecosistema dun humidal natural pero acelerando os procesos biofisicoquímicos para o tratamento das augas residuais.

Os humidais artificiais adoitan consistir en estanques ou canles de pouca profundidade, normalmente de menos dun metro, onde se sitúan as especies vexetais acuáticas encargadas dos procesos naturais de depuración. Estas instalacións contan ademais con canalizacións e sistemas de illamento do chan para non contaminar os ecosistemas adxacentes, así como sistemas de control do efluente.  

Os expertos diferencian tres tipos básicos de humidais artificiais, segundo o tipo de planta e a localización do seu sistema radicular (o conxunto das raíces):




  • Enraizadas no chan do humidal (sistemas de fluxo superficial) ou en leitos de grava ou area polos que se fai circular a auga residual (sistema subsuperficial)

  • Flotantes sobre a superficie da auga, tales como o jacinto de auga ou a lentella de auga

  • Co sistema radicular libre, directamente bañado pola auga


As vantaxes dos humidais artificiais son diversas: Integración no medio ambiente de maneira natural, polo que o seu impacto visual é baixo; capacidade depuradora eficaz de augas residuais con contaminación principalmente orgánica; así como uns custos baixos e un mantemento sinxelo. O seu uso é especialmente adecuado para o tratamento de augas residuais de pequenas poboacións, que adoitan ofrecer un baixo custo do terreo e man de obra pouco tecnificada. Así mesmo, o aumento destes sistemas naturais de depuración pode dar lugar a unha importante actividade agrícola futura, baseada no desenvolvemento de cultivos específicos deste tipo de plantas.

No entanto, os humidais artificiais tamén contan cunha serie de limitacións, como a necesidade de amplas superficies de terreo, e que non son apropiados para determinados tratamentos, como o das augas industriais con alta contaminación inorgánica.

España, un lugar idóneo para a fitodepuración

España ten o maior índice de explotación hídrica de Europa, aumentando ademais de forma constante, polo que o tratamento das augas residuais é unha prioridade aínda maior. Ademais, a descarga de augas residuais en cursos naturais de auga é unha práctica recente cuxos efectos negativos sobre o medio ambiente obrigou a considerar imprescindible a depuración previa. Neste sentido, por exemplo, as augas residuais dunha gran cidade como Madrid vertíanse directamente ao río Manzanares ata a década dos 70.

Por iso, a fitodepuración pode ser un sistema eficaz en España para tratar os residuos. Por exemplo, científicos da Universidade Politécnica de Madrid (UPM) patentaron un sistema de fitodepuración, baseado en plantas flotantes, que xa foi probado en diversos aeroportos nacionais e en varias pedanías do municipio de Lorca (Murcia), no seo dun proxecto Life-Medio Ambiente.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións