Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fotosíntesis

Un proceso vital para a vida que podería dar lugar a unha fonte de enerxía limpa inesgotable

A fotosíntesis é un proceso bioquímico esencial para a existencia e a diversidade da vida na Terra. Grazas a ela as plantas, algas e algunhas bacterias utilizan a enerxía solar para transformar a materia inorgánica na materia orgánicaPermite que as algas e algunhas bacterias utilicen a enerxía solar para transformar a materia inorgánica en orgánica que utilizarán os diferentes seres vivos a través da cadea alimenticia para o seu crecemento e desenvolvemento. A súa aparición, fai 3.400 millóns de anos segundo as últimas estimacións, permitiu que a atmosfera terrestre conte con osíxeno e que se dispoña na actualidade de combustibles fósiles.

A clorofila, un pigmento de cor verde, é a encargada de absorber a luz necesaria para que a fotosíntesis poida ser levada a cabo. O proceso comeza cando os organismos que utilizan a fotosíntesis aprovéitanse da luz solar para absorber auga e dióxido de carbono, formando sustancias orgánicas enerxéticas como a glicosa, de maneira que a enerxía luminosa transfórmase en enerxía química. Hai varios tipos de clorofila, con propiedades de absorción diferentes, aínda que as máis comúns son as denominadas A e B.

A fotosíntesis realízase en dúas fases principais: a reacción lumínica, e a reacción na escuridade e ambas permiten que a transformación da enerxía sexa permanente. A reacción lumínica actúa en presenza de luz con independencia da temperatura, mentres que a reacción na escuridade non depende da luz, senón da temperatura, aínda que esta debe manterse dentro duns límites en ambos os casos. Na natureza pódense atopar tres tipos de plantas en función de proceso fotosintético, que se diferencian basicamente na maneira de incorporar o CO2, aínda que a maioría das plantas coñecidas axústanse ao modelo denominado “C3”.

A finalidade da fotosíntesis foi intuída a principios do século XVII, aínda que os investigadores seguen publicando na actualidade descubrimentos que abren diversas posibilidades científicas. Así, por exemplo, un equipo da Universidade da Columbia Británica, en Canadá, descubría que unha bacteria verde do xofre na costa de México podía vivir sen luz solar. Os científicos cren que estas bacterias, que viven mergulladas a uns 2.400 metros, obteñen a luz das fumarolas hidrotermales que teñen nas súas proximidades. Un feito que ten implicacións moi importantes para o estudo das fronteiras da vida e a capacidade de supervivencia desta, tanto na Terra como noutros planetas. Pola súa banda, investigadores da Universidade Freie de Berlín identificaban un novo paso na fotosíntesis das plantas, clave na utilización ao 100% da enerxía do Sol, confirmando a existencia dun quinto paso no proceso que converte a auga en osíxeno.

Substituto dos combustibles fósiles?

O coñecemento preciso dos mecanismos que subxacen na fotosíntesis podería dar pé á utilización dunha enerxía limpa alternativa aos combustibles fósiles. Neste obxectivo traballan diversos equipos científicos de todo o mundo, os mesmos que afirman que nuns poucos anos poderían estar a se utilizar xa sistemas de fotosíntesis artificial para xerar enerxía, En poucos anos poderían estar a se utilizar sistemas de fotosíntesis artificial para xerar enerxía permitindo por exemplo que cada casa ou automóbil fose tan autosuficiente como as plantas na natureza.

Científicos do Imperial College de Londres observaron por primeira vez a nivel molecular as reaccións químicas que permiten ás plantas utilizar a enerxía solar, un paso previo básico para o desenvolvemento de tecnoloxías que permitan unha fotosíntesis artificial capaz de obter hidróxeno a partir da auga e de absorber CO2. No laboratorio Os Álamos, do Departamento de Enerxía de Estados Unidos, están a traballar no desenvolvemento dunhas películas con tinguiduras de cor sobre un substrato de cristal, co obxectivo de que capturen a luz e convértana en enerxía eléctrica de forma máis eficiente que os actuais paneis solares. Esta tecnoloxía podería utilizarse ademais para transformar contaminantes tóxicos en sustancias inocuas. No entanto, a idea que parece contar con maiores posibilidades de ter un uso industrial a gran escala baséase no emprego das denominadas células fotoelectroquímicas, unha especie de pila eléctrica que produce enerxía de maneira inesgotable sempre que a luz incida sobre ela.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións