Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fósiles viventes

Son seres vivos que sobreviviron sen cambios durante millóns de anos, un patrimonio único que hai que protexer

Img rana purpura Imaxe: Wikimedia

España podería ter “fósiles viventes” e un equipo de investigación decidiu ir na súa busca. Cinco xéneros de plantas son candidatas e, de probarse, entrarían neste selecto club de especies que permaneceron inalteradas durante millóns de anos. Seres como o peixe celacanto, o ornitorrinco, o nautilus, as quenllas ou as cascudas son algúns deles, un patrimonio único que hai que conservar das ameazas que en xeral sofre toda a biodiversidade do planeta. Unha ardua tarefa para os científicos, que non teñen nada que ver cos buscadores de misteriosos e inexistentes animais, como o Yeti ou o monstro do lago Ness.

En busca de fósiles viventes en España

Buscar “fósiles viventes” entre as plantas máis antigas da Península Ibérica e Baleares. É o obxectivo dunha do cinco investigacións seleccionadas nos Proxectos Cero 2010 en Especies ameazadas da Fundación Xeral CSIC, dotados en total cun millón de euros.

Img
O director da investigación, Pablo Vargas, do Real Xardín Botánico de Madrid, explica que un fósil vivente é “unha especie viva de distribución restrinxida que non ten parentes próximos máis que en forma fósil”. Noutras palabras: son seres vivos únicos porque conseguiron sobrevivir sen modificacións ao longo de millóns de anos. Contemplalos é como meterse nunha máquina do tempo para visitar o pasado afastado da Terra.

Con todo, este longo traxecto podería chegar ao seu fin en pouco tempo. Do mesmo xeito que o resto da biodiversidade do planeta, os fósiles viventes padecen a ameaza da extinción por mor dos graves impactos do ser humano sobre a natureza.

Os fósiles viventes son unha xoia única que hai que estudar e protexer con especial esmero

Por iso, ao establecer prioridades de conservación, os fósiles viventes son unha referencia, unha xoia única que hai que estudar e protexer con especial esmero. Niso atópase Vargas, que conta coa participación de científicos da Universidade de Granada, do Instituto Mediterráneo de Estudos Avanzados (IMEDEA), do Xardín Botánico de Valencia e da Universidade de Edimburgo.

O primeiro paso para protexer a unha especie é coñecela. No caso dos fósiles viventes o traballo é aínda maior, xa que hai que establecer con criterios científicos se o son en realidade. O equipo de Vargas seleccionou cinco xéneros de plantas que teñen moitas posibilidades de entrar en tan selecto club. Dous das candidatas son margaridas. A Avellara só atópase no Parque Nacional de Doñana e ten a peculiaridade de segregar unha sustancia tóxica para defenderse das súas predadores. A Castrilanthemum sobrevive nas serras andaluzas contiguas de Castril, Guillimona e Cabrilla.

Img
O tres restantes son a Gyrocaryum, pertencente á mesma familia que as borrajas, e da que só se coñece unha poboación en Ponferrada (León), naufrágaa, da familia das cenorias e que vive ao norte de Mallorca, e a Pseudomisopates, localizada na zona do Mediterráneo, cuxa corola hermética obriga aos insectos a abrila para acceder ao seu pole e néctar.

Os investigadores, explica Vargas, necesitan coñecer os procesos que levaron ás poboacións destas plantas ao seu delicado estado actual, de maneira que se poidan frear as causas máis perentorias e, no seu caso, impulsar medidas para a súa reintroducción.

Os fósiles viventes máis famosos

Img
O concepto de fósil vivente pode parecer un oxímoron, porque os fósiles non están vivos por definición, ao desaparecer da Terra. Con todo, serve para chamar a atención sobre certos seres vivos que parecen deter o proceso da evolución. Foi Charles Darwin quen introduciu o termo na súa obra “A orixe das especies”, ao referirse ao ornitorrinco e ao peixe de pulmóns de Sudamérica (Lepidosiren).

Segundo a teoría da evolución, as especies adáptanse ao medio ao longo do tempo nun proceso coñecido como selección natural. Neste devir transfórmanse, uns cambios que se poden observar grazas ao rexistro fósil. Poderíase pensar así que as especies desaparecen para dar paso a outras “máis evolucionadas”. Con todo, os fósiles viventes demostraron que unha especie pode seguir inalterada e ser a antecesora doutra actual.

O primeiro fósil vivente coñecido foi o celacanto. En 1938 localizouse un exemplar en augas das Comores, no océano Índico. Este peixe de gran tamaño orixinouse no período Devónico, fai 360 millóns de anos, e considéraselle precursor dos anfibios e réptiles. Ata o momento da súa captura críaselle extinguido, fai 60 millóns de anos. Do mesmo xeito que as demais especies, o celacanto pasou por varios cambios evolutivos. Con todo, fai millóns de anos, xa non se transformou máis.

Img celacanto

Nas últimas décadas, os científicos descubriron todo tipo de fósiles viventes. O mar deu moitos deles, como os nautilus, que viven na actualidade nos arrecifes dos océanos Índico e Pacífico coa mesma aparencia de fai 600 millóns de anos. As quenllas, mantas e raias chégannos igual desde o Devónico, fai máis de 350 millóns de anos. O ser humano ameaza agora con levarlles á extinción.

Img ranaImagen: Rana púrpura – Wikimedia

En terra firme, o citado ornitorrinco é outro dos clásicos. Deste curioso animal, só hai unha especie que vive en Australia e en Tasmania. É un dos mamíferos máis antigos: apareceu fai 200 millóns de anos e aínda conserva a capacidade de pór ovos. As cascudas, datadas fai máis de 300 millóns de anos, non cambiaron desde entón nin parece que o necesiten, a xulgar pola súa capacidade de supervivencia. Os escorpiones son outros insectos tamén fósiles viventes.

A lista é ampla e pódense atopar casos moi diversos, como a ra púrpura nos anfibios, os esturiones nos peixes, a tartaruga boba papuana nos réptiles, o ganso urraca nas aves ou a árbore ginkgo nas plantas.

A criptozoología, unha pseudociencia que busca ao Yeti

O estímulo de buscar especies consideradas desaparecidas pero vivas e inalteradas desde fai millóns de anos provocou a procura de seres como o Yeti, o Bigfoot, o monstro do lago Ness ou o tigre con dentes de sabre (smilodon). Con todo, os resultados resultaron infrutuosos, por moito que os amantes do paranormal empéñense no contrario.

Algúns destes supostos investigadores han creado unha pseudociencia, a criptozoología, para tentar fundamentar o seu traballo. Unha das súas crenzas é que moitos destes animais misteriosos son dinosauros que escaparon da extinción. Pola súa banda, certos grupos fundamentalistas cristiáns cren que estes dinosauros viventes probarían o creacionismo e, por tanto, botarían por terra a teoría da evolución.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións