Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fungos para producir biocombustibles

Os científicos traballan con diversas especies de fungos para fabricar biocombustibles máis eficaces e ecolóxicos que os actuais

Img biodiesel hongos listado Imaxe: MSU

Unha das razóns importantes para defender a biodiversidade é moi práctica: a natureza esconde recursos útiles para o ser humano. Un exemplo diso son os fungos, dos que se poden extraer numerosas aplicacións. Unha delas podería ser a produción a gran escala de biocombustibles de segunda xeración, que evitarían así as desvantaxes ambientais dos actuais. Diversos equipos científicos de todo o mundo traballan nesta prometedora liña de investigación, aínda que recoñecen que aínda necesitarán tempo para lograr un sistema competitivo.

Img biodiesel

O Gliocladium roseum podería ser un dos candidatos á produción destes novos biocombustibles. Trátase dun fungo achado na selva tropical patagónica, no interior dunhas árbores denominadas ulmos. Segundo os seus descubridores, uns investigadores da Universidade estadounidense do Estado de Montana, explican que moitos organismos son capaces de xerar hidrocarburos, pero este fungo produce en forma de vapor ata 55 compostos diferentes. Ao facelo crecer en laboratorio, os científicos conseguiron un combustible similar ao utilizado nos vehículos.

O uso dun fungo para transformar a celulosa das árbores en biocombustibles suporía vantaxes ambientaisA vantaxe engadida deste fungo, segundo os seus descubridores, é que permite unha produción dos biocombustibles máis sinxela. O proceso convencional leva que os cultivos teñen que procesarse por microbios, mentres que este fungo pode aproveitar directamente a celulosa, o principal compoñente das plantas e o papel, ademais do azucre. Neste sentido, as árbores, ricos en celulosa, teñen compoñentes de glicosa, pero obtela para producir o alcol, base do combustible, é complicado.

Por iso, a utilización dun fungo para transformar esta celulosa en biocombustibles suporía unha vantaxe ambiental máis, xa que a biomasa podería ser tamén aproveitada. Así mesmo, destacan os seus defensores, suporía unha loita contra o cambio climático, xa que se obtería un balance cero entre o dióxido de carbono (CO2) fixado polas plantas e o liberado durante a utilización industrial da súa biomasa.

O G. roseum non é o único fungo con posibilidades para a súa transformación en biocombustibles. No Instituto de Química Tecnolóxica da India, un grupo de científicos desenvolveu un método que podería incrementar a eficiencia do biodiésel e rebaixar o custo da súa produción.

Img
Os enxeñeiros químicos indios pasan aceite de girasol e metanol a través dun leito de pellets con esporas de fungos, en concreto o Metarhizium anisopliae. Unha encima producida polo fungo, denominada lipasa, encárgase de producir biodiésel cunha eficiencia moito maior que nun sistema convencional, onde se perde moito tempo e enerxía en realizar o proceso de transformación.

A investigación xenética tamén é outra área que pode resultar esencial no camiño cara a estes “micocombustibles”. Por exemplo, un equipo de científicos franceses e estadounidenses ha secuenciado o xenoma do Trichoderma reesei. As encimas deste fungo, denominadas celulasas, posúen unha gran capacidade de degradación. De feito, foron o pesadelo de uniformes e tendas de lona do exército estadounidense no Pacífico Sur, onde foron descubertas durante a Segunda Guerra Mundial. Agora, os investigadores poderían darlle unha utilidade positiva: o T. reesei denota unha gran capacidade para converter biomasa en azucres simples, o que podería permitir a produción de biocombustibles de segunda xeración.

A investigación xenética pode resultar esencial no camiño cara a estes “micocombustibles”En concreto, os investigadores aseguran que as propiedades deste fungo fan del un candidato ideal para converter materia de biomasa en etanol combustible, así como produtos químicos industriais que na actualidade derívanse de recursos non renovables. O traballo forma parte do proxecto FungWall, financiado pola Unión Europea.

E que teñen en común os cueiros, o papel e os biocombustibles? Grazas a investigadores da Universidade de Göteborg e a Escola Universitaria de Boras, en Suecia, moito. Estes científicos descubriron un fungo moi eficaz para converter biomasa en etanol e que no proceso deixa ademais un residuo que permite fabricar materiais superabsorbentes e con propiedades antimicrobianas.

Os investigadores suecos seleccionaron o fungo, pertencente á orde dos zigomicetos, entre máis de 100 especies, e aseguran que é fácil de manter, conservar e reproducir en todo tipo de biomasa. Así mesmo, o fungo tamén é moi interesante para a industria papeleira, xa que pode degradar o licor de sulfito, un residuo contaminante producido na fabricación de papel.

Investigacións españolas

Diversos grupos científicos españois tamén traballan nesta liña. Un equipo do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e da Universidade Pública de Navarra (UPNA) tomou parte nun proxecto internacional de secuenciación xenómica do Postia placenta. Este fungo presenta tamén unhas propiedades destacadas para degradar a celulosa e transformala en bioetanol de segunda xeración.

Os investigadores explican que este fungo ataca de forma directa á celulosa, para o que usa encimas e oxidantes químicos, sen danar a lignina, a sustancia que a protexe da árbore. Este traballo forma parte dun proxecto internacional, financiado polo Departamento de Enerxía de EE.UU. (DOE nas súas siglas en inglés), para analizar varios xenomas de microbios e plantas cos que poder desenvolver biocombustibles derivados de biomasa renovable.

Pola súa banda, investigadores da Universidade de Murcia (UMU) e da Universidade Rei Juan Carlos I de Madrid traballan co fungo Mucor circinelloides para obter biodiésel. En concreto, estes científicos, que tamén participan no proxecto do DOE, céntranse en identificar produtos industriais que poderían servir de alimento para o M. circinelloides. Desta maneira, o fungo convertería eses produtos en graxa, xerando lípidos convertibles en biodiésel. Polo momento, lograron que o fungo concentre un 20% de lípidos, aínda que o seu obxectivo é aumentar esa cifra ata o 70% para que poida ser utilizado de forma comercial e masiva.

Desafíos

As investigacións con fungos para o seu aproveitamento na produción de biocombustibles aínda se atopan nunha fase inicial. Por iso, aínda haberá que esperar tempo ata que se obteñan resultados que permitan a súa utilización de maneira comercial e a gran escala.

Para iso, os desafíos que teñen que afrontar os investigadores son varios. Os responsables do proxecto Fungwall recoñecen que se necesitará un maior coñecemento da dinámica do crecemento celular e a produción de encimas destes fungos. Pola súa banda, os investigadores da UMU lembran que non só hai que optimizar o proceso de produción, senón que este sexa posible. En calquera caso, os investigadores deste campo confían en que o traballo e os avances científicos, por exemplo en tecnoloxías para a fermentación ou a enxeñaría xenética, poidan servir para lograr o seu obxectivo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións