Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Furacáns e tornados

España atópase fóra do alcance de furacáns, con todo pode sufrir as consecuencias doutros fenómenos como tornados e ciclóns
Por Alex Fernández Muerza 26 de Outubro de 2005

Os furacáns que arrasaron Estados Unidos o ano pasado e os tornados que azoutaron Cataluña contribuíron a que aumente a preocupación de todos pola aparición de novos fenómenos. Como se producen? Pódense prever? Os meteorólogos contan con ferramentas científicas de predición e seguimento bastante precisas segundo o tipo de desastre, aínda que se mostran perplexos ante a intensidade e incremento destes fenómenos, que poderían ser consecuencia do cambio climático. España, ao estar situada lonxe dos trópicos, atópase fóra do alcance dun furacán, aínda que si sofre a consecuencia de fenómenos naturais adversos como tornados, ou mesmo a forza de fenómenos máis inauditos no noso país, como o ‘Vince’, un ciclón de latitudes medias.

Furacáns e tornados

Os furacáns son un dos fenómenos meteorolóxicos que se atopa dentro do grupo dos ciclóns tropicais, que inclúen ás depresións e as tormentas tropicais. En concreto, os ciclóns son un sistema de baixa presión que se forma xeralmente nos trópicos, con forma rotatoria e que se caracteriza pola presenza de nubes, vento e precipitacións. En función da forza do vento, un ciclón pode ser una depresión tropical, que se caracteriza por tormentas e ventos de até 62 quilómetros por hora, ou una tormenta tropical, con ventos máximos de entre 62 e 117 quilómetros por hora. Ao exceder os 117 quilómetros por hora, é cando se fala de furacán. Os furacáns fórmanse cando a alta temperatura da superficie do mar e os ventos moderados provocan una forte evaporación de auga desde o océano

Os furacáns fórmanse cando a alta temperatura da superficie do mar e os ventos moderados provocan una forte evaporación de auga desde o océano

.

O vapor de auga se condensa, dando orixe a unha abundante nebulosidade e precipitación, liberándose una gran cantidade de calor. Este quecemento da atmosfera fai descender a presión do aire sobre a superficie terrestre (presión atmosférica), co que aumenta o vento e a evaporación, e así, sucesivamente, ata que xorde o furacán. Ao redor do seu núcleo os ventos aumentan con gran velocidade xerando violentas marusías. Propulsados pola calor do mar, os furacáns son dirixidos polos ventos alisios do leste e os ventos tépedos do oeste, así como pola súa propia enerxía, podendo durar máis de dúas semanas en mar aberto e percorrendo grandes extensións do litoral, a unha velocidade de entre 24 a 32 quilómetros por hora.

Furacáns e tornados

Ao achegarse a terra, un furacán típico provoca que os ceos se escurezan e a forza dos ventos increméntese, o océano se retraiga, xérense tornados e prodúzanse choivas torrenciais e inundacións abarcando una extensión de varios centos de quilómetros. Xa sobre terra o furacán entra na súa fase terminal, pois non existe suficiente evaporación paira mantelo activo. A forma, tamaño, intensidade, velocidade e dirección dun furacán depende de complexas interaccións entre a atmosfera, o mar e o propio furacán. A forma, tamaño, intensidade, velocidade e dirección dun furacán depende de complexas interaccións entre a atmosfera, o mar e o propio furacán

A forma, tamaño, intensidade, velocidade e dirección dun furacán depende de complexas interaccións entre a atmosfera, o mar e o propio furacán

por iso é polo que resulte tan complicado paira os científicos predicir o seu comportamento.

Os furacáns fórmanse normalmente no Océano Atlántico, o Golfo de México, o Océano Índico, o Mar Caribe e o Océano Pacífico. Os ventos tempestuosos viran nunha gran espiral en torno ao coñecido como “ollo do furacán”, que contrariamente ao que se cre popularmente atópase en relativa calma. A tempada de furacáns ten lugar de xuño a novembro, sendo agosto e setembro os meses de máis intensidade, aínda que hai lugares, como a zona occidental do Pacífico, onde se producen furacáns todo o ano. A escala Saffir-Simpson clasifica un furacán dependendo da velocidade dos ventos do mesmo, e así, diferenza entre a categoría 1, con ventos de 119 a 153 quilómetros por hora; a categoría 2, con ventos de 154 a 177 quilómetros por hora; a categoría 3, con ventos de 178 a 209; a categoría 4, con ventos de 210 a 249; e a categoría 5, con ventos maiores de 250 quilómetros por hora. Esta escala foi desenvolvida en 1969 de acordo á intensidade crecente do vento e os seus efectos na contorna, e establece como máis perigosa aquela situación na que o furacán teñen una categoría 5, posto que esta situación relaciónase con importantes inundacións e destrución de edificios.

Como protexerse destes fenómenos

Os danos ocasionados por un furacán en cidades e pobos como consecuencia dos fortes ventos e a alta ondada poden chegar a ser dramáticos, como probaron recentemente as imaxes dos recentes furacáns Katrina ou Dennis. No entanto, paira protexerse da furia destes fenómenos meteorolóxicos, existe una variedade de medidas que poden adoptarse:

  • O uso de contraventanas sobre cristais expostos
  • A utilización de correas paira furacáns co fin de suxeitar o teito dunha estrutura ás súas paredes e cimentos
  • Elevación dos edificios paira permitir que a marusía costeira pase por baixo
  • A construción de estruturas fóra das áreas de maior risco e resistentes a ventos e inundacións.

Así mesmo, recoméndanse una serie de actuacións á hora de facer fronte a estes fenómenos:

  • A planificación previa da ruta en caso de evacuación
  • Dispor de víveres e subministracións paira emerxencias
  • Pechar o gas, a electricidade e a auga
  • Podar as ramas mortas ou débiles das árbores paira evitar que sexan arrincados
  • Preparar un plan paira volver reunirse no caso de que os membros da familia sepárense ou pedir a un parente ou amigo que viva fose que actúe como “contacto familiar”, posto que despois dun desastre, adoita ser máis fácil facer chamadas de longa distancia.

No caso dun tornado, cóntase con moi pouco tempo paira poder reaccionar, polo que ter un plan de actuación por adiantado e una resposta rápida son as claves paira sobrevivir. As lesións ou mortes relacionadas cos tornados ocorren con maior frecuencia cando os edificios derrúbanse, os obxectos voadores golpean á xente ou cando as persoas quedan atrapadas ao tratar de escapar. Se non se conseguiu saír da zona azoutada por un tornado, a mellor protección adoita ser un cuarto interior no nivel máis baixo dun edificio.

En canto á fauna e a flora das zonas afectadas por un furacán ou un tornado, os científicos estudaron que, aínda que poida haber algúns cambios estruturais no hábitat e as poboacións poden sufrir perdas notables, a maioría de plantas e animais son capaces de sobrevivir e recuperarse destes fenómenos co tempo.

Como explicación ante a crecente intensidade e furia de furacáns na costa atlántica estadounidense, algúns especialistas apuntaron ao quecemento global provocado pola acción do ser humano, aínda que outros expertos lembraron que obedecen máis a ciclos de varias décadas que ao quecemento global, e así, entre 1970 e 1994 gozouse dun refacho de baixa intensidade, con non máis de tres grandes furacáns por ano grazas ás baixas temperaturas no Atlántico norte e a ventos non favorables. Pola contra, a partir de 1995, producíronse furacáns moito máis activos.

Como se nomea aos furacáns?

A palabra “furacán” deriva do deus “Hurakan”, quen, segundo os mayas, creou a Terra tras esparcir o seu alento nas caóticas augas do inicio do Universo. Así mesmo, chámaselle Ciclón se se forma na Bahía de Bengala e no océano Índico norte; Tifón, se se forma no oeste do océano Índico (Xapón, Corea, China…); Willy-Willy en Australia; ou Baguío en Filipinas.

Como se nomea aos furacáns?Desde 1953, a Organización Meteorolóxica Mundial (OMM) denomina aos furacáns e outros fenómenos tormentosos destacables seguindo una lista de vinte e un nomes ordenados alfabeticamente, que utiliza segundo son detectados. Trátase de nomes sinxelos en inglés, español ou francés que empezan por unha letra do abecedario internacional, salvo algunhas letras como Q, Ou, X, E, Z. Pode ocorrer que nalgunhas rexións o nome do fenómeno sexa elixido polos servizos meteorolóxicos nacionais ou rexionais que fan os prognósticos, aínda que o xeral é que a designación estea en mans da OMM. Paira os fenómenos meteorolóxicos da Conca Atlántica existen seis listas de nomes diferentes e cada una delas aplícase durante un ano, de forma que no sétimo ano vólvese á primeira delas. Durante 2005, ante o elevado número de furacáns e tormentas tropicais rexistrados, os científicos estanse quedado sen nomes paira designalos, polo que probablemente teñan que recorrer por primeira vez aos nomes das letras gregas.

Os nomes respéctanse sempre, fóra de fenómenos meteorolóxicos especialmente devastadores, xa que nestes casos os países afectados poden pedir que o nome sexa retirado da lista e substituído por outro que comece coa mesma letra. Con esta medida preténdese evitar confusións históricas ou legais, como reclamacións, seguros ou axudas públicas. Así, retiráronse nomes como Hugo, Andrew, Roxanne, Mitch, Allison, Audrey ou Luís, polo que ningún deses nomes poderá volver ser utilizado ata que pasen, polo menos, 10 anos.

O sistema actual utilizado pola OMM recolle a seguinte lista de nomes:

200420052006200720082009
AlexArleneAlbertoAndreaArthurAna
BonnieBretBerylBarryBerthaBill
CharleyCindyChrisChantalCristobalClaudette
DanielleDennisDebbyDeanDollyDanny
EarlEmilyErnestoErinEdouardErika
FrancesFranklinFlorenceFelixFayFred
GastonGertGordonGabrielleGustavGrace
HermineHarveyHeleneHumbertoHannaHenri
IvanIreneIsaacIngridIkoIna
JeanneJoseJoyceJerryJosephineJoaquin
KarlKatrinaKirkKarenKyleKate
LisaLeLeslieLorenzoLiliLarry
MatthewMariaMichaelMelissaMarcoMindy
NicoleNateNadineNoelNanaNicolas
OttoOpheliaÓscarOlgaOmarOdette
PaulaPhilippePattyPabloPombaPeter
RichardRitaRafaelRebekahReneRose
SharyStanSandySebastienSallySam
TomasTammyTonyTanyaTeddyTeresa
VirginieVinceValerieVanVickyVictor
WalterWilmaWilliamWendyWilfredWanda

Os meteorólogos aseguran que bautizar estes fenómenos naturais axuda a estudalos e identificalos, e permite que a poboación tome conciencia máis rapidamente de avisos e alertas sobre eles. Antes de que se utilizasen os nomes propios, nas Antillas era tradicional utilizar o santo do día en que afectaba o furacán. Segundo a OMM, o meteorólogo australiano Clement Wragge foi o primeiro en utilizar nomes propios, normalmente políticos que lle desagradaban, a principios do século pasado. Sobre a utilización de nomes femininos existen diversas teorías. Algunhas afirman que foi a partir da II Guerra Mundial cando os estadounidenses empezaron a bautizalos cos nomes das súas amadas, mentres que outras teorías apuntan a que o tópico sobre o carácter imprevisible e a forza das mulleres serviu de inspiración. Os nomes masculinos non foron introducidos até 1978 pola OMM e o Servizo de Meteorología de Estados Unidos, que elaboraron unhas listas utilizadas na maioría de zonas ciclónicas, salvo no Pacífico Noroccidental, onde se designan con nomes de flores, paxaros e comidas. A existencia destas táboas non significa que os científicos coñezan cando van producirse estes fenómenos ou a duración dos mesmos, aínda que si existe certa previsión, xa que se coñecen as condicións propicias paira a formación dos furacáns.