Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gadgets ecolóxicos

Os dispositivos electrónicos son cada vez máis respectuosos co medio ambiente, en ocasións de formas moi sorprendentes
Por Alex Fernández Muerza 22 de Xaneiro de 2009
Img gafas solares
Imagen: inhabitat

Televisores cun reducido consumo eléctrico, teléfonos móbiles con carcasa de botella reciclada, cargadores con paneis solares, pendrives con materiais reciclables… O Consumer Electronics Show (CES), a maior feira de produtos tecnolóxicos de consumo do mundo, que se celebrou recentemente nas Veigas, presentou una gran multitude de dispositivos electrónicos, coñecidos como gadgets, que combinan a innovación tecnolóxica e un maior respecto ao medio ambiente. Pero estes aparellos non quedan só no CES, como o proba a gran cantidade de webs dedicadas a vender e dar a coñecer este tipo de gadgets “verdes”. No entanto, algúns expertos subliñan que, para que sexan considerados totalmente ecolóxicos, aínda deben mellorar en diversos aspectos.

CES, a feira tecnolóxica máis “verde”

/imgs/2009/01/energizer01.jpg

A crise parece que afecta máis ao tecnolóxico que ao ecolóxico. A finais de 2008 anunciábase a suspensión de SIMO, o referente das “tecnoferias” en España coas súas 47 edicións. Mentres, os responsables do CES estiman recibir uns 10.000 visitantes menos que o ano pasado. Con todo, o pavillón “Planeta da Sustentabilidade” desta feira norteamericana ha dobrado case o seu tamaño, cun par de ducias de empresas que fixeron gala das súas innovacións en empaquetado ecolóxico, reciclaxe de produtos, fontes de enerxías renovables ou sistemas que reducen o consumo de electricidade dos aparellos.

Así, os exemplos “verdes” puidéronse observar nunha gran gama de artigos. Diversas empresas presentaron modelos de televisores planos que reduciron o seu gran consumo enerxético. Por exemplo, Sony anunciaba a súa nova serie “Eco”, da que afirma que é capaz de gastar un 40% de electricidade menos que outros televisores similares. Paira iso válese de diversos sistemas, por exemplo un detector que apaga a televisión se non hai ninguén diante, ou unha “caseta by” que non consome enerxía. Pola súa banda, LG presentaba una televisión de plasma que tamén consome menos que as súas competidoras, mentres que Toshiba chamou a atención polos seus modelos de LCD HDTV (de alta definición).

Diversas empresas presentaron modelos de televisores planos que reduciron o seu gran consumo enerxético

No entanto, este sector televisivo tamén supuxo algunha decepción paira os visitantes e expertos. Así foi no caso dos modelos CHEIRADE, una tecnoloxía que promete un menor grosor de pantalla e una mellor calidade de imaxe, ademais dun menor consumo enerxético. Empresas como Samsung, Sony ou LG publicitaron os seus televisores emblema, pero cunhas dimensións e prezos que lles impide ser competitivos paira este ano.

No apartado dos móbiles, Motorola daba a coñecer o seu modelo “W233 Renew”, o primeiro teléfono con cero emisións de dióxido de carbono (CO2) na súa fabricación e uso, segundo os seus fabricantes. Paira iso, esta compañía norteamericana compensa as súas emisións na organización Carbon Fund; fabricou a carcasa con botellas de plástico recicladas; embala o aparello en material reciclable e cun sobre prepagado paira enviar o móbil antigo a reciclar, e imprime a guía de usuario con papel reciclado e tintas vexetais. Espérase que en marzo se poña á venda en EE.UU. Así mesmo, outro gadget que tamén tivo un lugar destacado no CES foi, por exemplo, una radio da empresa Areaware, fabricada con madeira sustentable.

Por outra banda, a enerxía foi outro dos aspectos máis destacados. Fuji ofrecía ao público do CES as súas pilas dun só uso “EnviroMax”. Segundo esta compañía xaponesa, trátase das menos contaminantes do mercado, xa que se poden reciclar nun 94% e comercialízanse en paquetes de papel reciclado, ademais de ser máis duradeiras que as alcalinas convencionais.

No entanto, as pilas recargables son máis ecolóxicas que as dun único uso, e neste sentido, foron varias as propostas “verdes” nesta feira estadounidense. A empresa Energizer anunciou un cargador solar de dúas baterías que tamén permite, vía USB, cargar algúns móbiles, GPS, cámaras ou reprodutores MP3. Pola súa banda, a compañía Solio presentaba varios modelos de cargadores solares, como o “Hybrid 1000”, que pode levar nunha mochila paira recargar diversos dispositivos, ou “Mono”, que polas súas pequenas dimensións e peso está concibido paira situacións de emerxencia. Outras empresas non se limitan ao sol, e así por exemplo, Kinesis Industries ofrecía o seu modelo “K2”, un cargador mixto portátil solar e eólico.

Tamén se promocionaron diversos compoñentes realizados con materiais reciclables, como o pendrive “EarthDrive” da compañía ATP, ou dispositivos paira mellorar a eficiencia enerxética dos aparellos electrónicos, como o “Kill a Watt” da empresa P3 International; o Innergie mCube90G, do fabricante Green Plug; ou o “Ecobutton”, da empresa do mesmo nome.

E cando poderían verse estes produtos no mercado? Os expertos lembran que os produtos desta feira tecnolóxica son nalgúns casos prototipos que, ou non se comercializarán, ou tardarán tempo en lograr un desenvolvemento máis comercial, mentres que noutros casos o seu primeiro destino é o mercado estadounidense, polo que os consumidores españois terían que esperar máis paira telos nas súas mans.

Exemplos sorprendentes

A feira CES foi a punta do iceberg do crecente interese polos gadgets ecolóxicos: basta darse un paseo por Internet paira localizar centos de tendas virtuais que venden todo tipo de gadgets e blogs especializados que informan e opinan sobre as últimas novidades nestes produtos, algúns deles realmente sorprendentes.

/imgs/2009/01/lentes-solares01.jpgDado que a enerxía solar é un recurso ao alcance de todos, os gadgets e a portabilidad que supoñen deron pé a numerosos produtos. A empresa SunNight Solar ofrece a “Bogo Lixeiro”, una lanterna que utiliza paneis solares paira cargar as súas seis luces LED. Se ademais disto queremos una radio e un cargador de teléfonos móbiles, podemos facernos cun aparello da marca Freeplay. E se o que necesitamos é un bolso resistente que ademais recargue todo tipo de gadgets, una boa opción son os modelos de Noon Solar Logan. En cambio, se necesitamos plena mobilidade e autonomía paira noso PC portátil, podémonos decantar polos paneis solares enrollables “SolarRolls” da marca Brunton.

O aproveitamento da enerxía tamén é un elemento moi importante. Por exemplo, son cada vez máis numerosos os modelos de contadores intelixentes, que informan en tempo real do consumo enerxético dun fogar, axudando así a reducir o consumo.

/imgs/2009/01/xoguetes-solares01.jpgOutros fabricantes abren as súas posibilidades a outro tipo de fontes de enerxía sustentables. Hymini comercializa un cargador que transforma os raios solares e o vento en enerxía, mentres que Wind Up permite recargar a batería dun teléfono móbil mediante unha pequena manivela. Pola súa banda, a marca Bedol vende uns reloxos dixitais que funcionan con auga.

Noutros casos, o deseño e a innovación ofrecen curiosos resultados, como o dun grupo de deseñadores xaponeses que crearon unhas lentes solares que ademais recargan gadgets, e un mando a distancia que non necesita pilas porque funciona co movemento. E outro exemplo moi rechamante polo seu simplicidad e practicidad é o de USBcell, unhas baterías recargables mediante unha conexión USB.

/imgs/2009/01/pantalla-flexible01.jpgNo aspecto educativo, os gadgets ecolóxicos tamén poden ser moi interesantes, xa que ademais de ser moi entretidos, poden formar aos seus usuarios en valores ambientais. Neste sentido, pódense atopar moitos produtos que responden a este obxectivo, como os “RobotiKits”, uns minirobots con paneis solares; Horizon Fuel Cell Technologies, que dispón de kits educativos con varios sistemas de enerxía renovable, como a solar, a eólica ou o hidróxeno; ou K’Nex Solar, que ofrece diversos xoguetes por pezas paira construír e que inclúen tamén células fotoeléctricas.

E mirando ao futuro, as posibilidades que nos presentan algunhas iniciativas son tamén sorprendentes. Por exemplo, científicos da Universidade estatal de Arizona e a empresa HP deron a coñecer un prototipo de pantalla flexible ultraligera que en teoría necesita un 90% menos de materiais que una pantalla convencional.

Son realmente ecolóxicos?

A feira tecnolóxica das Veigas ejemplifica o esforzo dos fabricantes por dotar aos seus produtos dunha menor pegada ambiental que hai un ano. Agora ben, para que poidan denominarse “ecolóxicos” quedaría aínda camiño por percorrer, aínda que as perspectivas son optimistas. Así pensan os responsables de Greenpeace, que analizaron e comparado 50 dispositivos electrónicos de 15 marcas distintas.

/imgs/2009/01/reloxo-agua01.jpgNeste sentido, a ONG ecoloxista sostén que, paira ser autenticamente “verde”, a industria electrónica debe centrarse en varios aspectos. A organización conservacionista reclama produtos sen sustancias químicas perigosas e energéticamente eficientes, duradeiros e reciclables, ademais de ser totalmente responsables, mesmo cando chegan ao final da súa vida útil e transfórmanse en residuos.

Baseándose en devanditos criterios, o informe de Greenpeace realiza un ranking das empresas analizadas, para que as empresas conciencíense e os consumidores poidan ter en conta estes aspectos nas súas decisións de compra. Así, por exemplo, Philips, que lanzou en 2007 un logo paira identificar aos seus gadgets “ecolóxicos”, aínda que logra en devandita clasificación una boa puntuación nos criterios de sustancias tóxicas e de enerxía, obtén un suspenso global ao fallar na maioría dos criterios sobre residuos electrónicos.

O 65% dos consumidores cre que as empresas esaxeran as súas afirmacións “verdes” paira incrementar as vendas

Pola súa banda, a Consumer Electronics Association, a organización responsable do CES, daba a coñecer durante a feira una enquisa entre usuarios destes produtos con datos que deberían facer reflexionar aos fabricantes. O estudo indica que a ecoloxía será determinante nun futuro próximo na decisión de compra dos consumidores, dos que máis da metade estaría disposto a pagar una media do 7,4% máis do prezo para que fose un produto verde.

Agora ben, a enquisa indica que o 65% dos consumidores cre que as empresas esaxeran as súas afirmacións “verdes” paira incrementar as vendas. Por iso, os responsables do informe subliñan que non valerá a falsa “mercadotecnia ecolóxica”, xa que os consumidores serán críticos e examinarán as características dos dispositivos.

E é que a ambigüidade do concepto “verde” crea finalmente confusión entre os consumidores, o que en última instancia non beneficia aos fabricantes. Así o deixa de manifesto a citada enquisa, que indica que máis do 38% dos usuarios non entende en que consiste denominar “verde” a un produto. A axencia Reuters mostraba a anécdota dun visitante que, preguntado sobre os produtos “verdes”, respondía que “prefería os xaponeses”.

En calquera caso, outros expertos lembran que o criterio ambiental, aínda que crece o seu interese entre os consumidores, non é o único á hora de comprar un produto. Por exemplo, o responsable da empresa PowerFilm, especializada en paneis solares flexibles, sostén que os aparellos “ecolóxicos” terán un maior interese se son útiles, ademais de só “verdes”.