Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Gaia

Unha teoría que defende que a vida se comporta como un organismo afectando a súa contorna para asegurar a súa existencia

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 19deXullode2005

A coñecida como “teoría Gaia” é un conxunto de modelos científicos, e en xeral, unha nova forma de concibir as ciencias da natureza, cuxa proposición básica é que a vida se comporta como un organismo que fomenta e mantén unhas condicións adecuadas para a súa existencia, afectando a súa contorna. Segundo esta teoría, que debe o seu nome á antiga deusa grega da Terra, Gaia ou Gea, a superficie externa da Terra e todos os organismos que habitan nela forman un sistema autorregulado e en equilibrio dinámico, de tal maneira que os cambios son absorbidos para manter unhas condicións apropiadas para a vida.
A teoría foi proposta por un químico británico, James Lovelock, en 1969, cando traballando para a NASA na misión Viking a Marte, expúxose que método debería utilizarse para asegurar que existe vida nun planeta. Lovelock chegou á conclusión de que tal procura non podería reducirse a localizar algunhas das moléculas básicas como aminoácidos ou azucres, posto que nin na mesma Terra atópanse en todas partes, por iso é polo que podería dar un resultado negativo dependendo do lugar no que se realice a procura.

Seguindo co seu estudo, centrouse na parte máis accesible dun planeta, a atmosfera, e ao comparar a atmosfera da Terra coas do resto dos planetas rochosos do Sistema Solar, observou que a atmosfera terrestre é diferente ao estar nunha situación de desequilibrio “químico”. Mentres planetas como Marte e Venus teñen unha atmosfera “inerte”, cuns gases que non reaccionan nin entre si nin coas rocas da superficie, os gases dominantes da atmosfera da Terra, como o nitróxeno, o osíxeno ou o metano, si reaccionan entre si.
Con todo, ao producirse estas reaccións, a composición final da nosa atmosfera debería ser similar á de Marte ou Venus, e por tanto, incompatible coa vida, polo menos a gran escala. Este feito levou a Lovelock a considerar que a vida actúa nestas reaccións, sendo capaz de compensar as perdas que se producen. Por exemplo, cando o nivel atmosférico do dióxido de carbono aumenta, as plantas poden crecer mellor e isto elimina dióxido de carbono da atmosfera, aínda que non se coñece a extensión con que estes mecanismos estabilizan e modifican o clima da terra.
Coa súa hipótese inicial, Lovelock apuntaba á existencia dun sistema de control global que mantivo constante valores como a temperatura, a composición atmosférica e a salinidade oceánica, a pesar dos cambios que se produciron desde que se orixinou a vida na Terra. Posteriormente, Lovelock desenvolveu a súa teoría en colaboración con outros científicos, especialmente coa bióloga Lynn Margulis, sentando as bases do que o propio Lovelock chamou “geofisiología”, unha nova disciplina que trataría de explicar como funciona este sistema.

Con todo, a idea foi criticada por numerosos científicos, en especial porque implicaba que os organismos tivesen conciencia do que facían e que as súas accións buscasen un fin. Para contrarrestar estas críticas, Lovelock propuxo unha simulación dun planeta similar á Terra, cun ecosistema no que non era necesaria unha conciencia ou finalidade.
En definitiva, o debate segue aberto, aínda que algúns mecanismos sinxelos son amplamente aceptados, por exemplo que os organismos interaccionan e modifican as características ambientais, ou que a vida xogou un papel transcendental en determinados feitos e procesos na historia da Terra. Pola contra, a idea de que a vida mantivese as características físicas da Terra adecuadas para a súa preservación resulta máis controvertida. Ademais, existen pequenos sistemas capaces de manter os valores dos parámetros físicos sen necesidade de ningunha conciencia por parte de Gaia. Así mesmo, a biosfera é afectada por perturbacións externas sobre as que nada ou pouco pode facer a súa capacidade de autorregulación, por exemplo, a caída dun meteorito de enormes proporcións.

Diferentes versións de Gaia

Anos máis tarde da súa concepción, Gaia derivou cara a diferentes versións, que se estenden desde feitos probados ata todo tipo de suposicións, algunhas delas mesmo sen respaldo científico, e as súas implicacións ampliáronse cara a outras ramas do coñecemento, como a ética, a filosofía, a psicoloxía, a economía, ou a política. En 1988, a Unión Geofísica Americana organizou un congreso para discutir os detalles da teoría e alí deuse a coñecer esta multiplicidade de versións:

  • Teorías Gaia “fortes”. Supoñen que Gaia posúe unha conciencia de si mesma, o cal se afasta da idea orixinal de Lovelock, e xurdiron ao amparo de varios movementos á marxe da ciencia.
  • Teorías Gaia “débiles”. Expoñen, en diferentes graos, que a vida inflúe nas condicións do medio físico.

Etiquetas:

gaia-gl teoría terra

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións