Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Galápagos

A introdución de especies foráneas e o turismo ameazan a súa biodiversidade

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 07deDecembrode2005

As Galápagos son un conxunto de oito illas maiores, seis illas menores e multitude de illotes de orixe volcánico. Atópanse situadas no océano Pacífico a uns 1.000 quilómetros ao oeste do continente americano e pertencen a Ecuador desde 1832. Os seus peculiares características permitiron unha diversidade biolóxica única no mundo, Os seus peculiares características permitiron unha diversidade biolóxica única no mundo a cal serviu de inspiración a Charles Darwin para concibir a súa teoría da orixe e a evolución das especies. Ademais das famosas tartarugas xigantes ou Galápagos, que dan nome ás illas, ou as iguanas de aspecto prehistórico, existen máis de 5.000 especies identificadas ata o momento, das cales máis de 1.900 son endémicas, é dicir, só se atopan alí, algo que se dá especialmente en case todas as especies de aves, mamíferos e réptiles.

Con todo, a “Lista Vermella” que publica a Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) alerta de que o número de especies ameazadas e extinguidas aumentou nos últimos anos, sendo os mamíferos os máis afectados. O número de especies ameazadas e extinguidas aumentou nos últimos anos, sendo os mamíferos os máis afectados A introdución de especies foráneas polo home nas Illas, un fenómeno do que xa falase Darwin hai 170 anos, atópase entre as principais causas deste problema. A maior parte, sobre todo as máis perigosas, como o chibo, o porco, o gato, a guayaba, a cascarilla ou o garrapatero, son intencionales, aínda que o número de especies introducidas de maneira accidental, como as ratas e a maior parte dos invertebrados, que ingresan grazas ao continuo fluxo de alimentos e bens agrícolas desde o continente, é tamén considerable. Desta maneira, moitas destas especies convertéronse en pragas que compiten coas especies nativas, impedindo o seu crecemento ou reprodución e provocando modificacións no comportamento e cambios evolutivos, ás veces difíciles de prever ou detectar. Así mesmo, a captura ilegal dalgunhas especies ameaza tamén a súa conservación. Por exemplo, as quenllas, que son capturados polas súas aletas para as famosas sopas, refugando ademais o resto do animal, ou os pepinos de mar, que se venden como afrodisíaco en Asia, atópanse en perigo de extinción.

A inmigración interna, aburada pola profunda crise económica do país, a presión turística e a sobreexplotación dos seus recursos mariños, constitúen outros serios problemas que afectan á biodiversidade das illas. Os habitantes das Galápagos pasaron de 4.000 nos anos 60 aos case 19.000 da actualidade, aos que se suma unha poboación flotante “ilegal” dunhas 6.000 persoas que se gañan a vida grazas a un turismo crecente que atraeu durante este ano a unhas 125.000 persoas. Así mesmo, as catástrofes ecolóxicas, aínda que máis puntuais, afectan tamén gravemente a este ecosistema. O 16 de xaneiro do 2001, o cargueiro “Jessica” encallaba na Baía dos Náufragos da illa de San Cristóbal, derramándose uns 900.000 litros de produtos petroleiros. O accidente debeuse a unha serie de neglixencias da tripulación dun buque que non cumpría coa normativa internacional sobre seguridade. O goberno ecuatoriano tivo que declarar o estado de emerxencia nas Galápagos.

Por iso, as iniciativas para a protección deste ecosistema son fundamentais. As Galápagos foron declaradas Parque Nacional en 1959, protexendo toda a superficie terrestre do arquipélago, fóra da pequena zona ocupada por asentamentos humanos. En 1978, a UNESCO incluíu ás Illas Galápagos na lista de Patrimonio Natural da Humanidade, e en 1985 cualificouna como Reserva da Biosfera, que ampliou en 2001 para a reserva mariña. En 2002, a denominada “Declaración de Galápagos”, asinada polos ministros de Ambiente e Turismo de Iberoamérica, incidía en que o desenvolvemento turístico da rexión realizásese de maneira sustentable, respectando o patrimonio cultural e as actividades tradicionais das comunidades locais e a protección do medioambiente. Pola súa banda, o Servizo do Parque e a Estación Científica Charles Darwin executa un programa de protección de especies nativas en perigo de extinción, que utiliza un sistema de corentena para as illas, reglamentado oficialmente polo Ministerio de Agricultura e Gandaría de Ecuador, e que serviu para que os problemas que arrasan a Galápagos suavícense en certa medida.

Principais datos históricos

O arquipélago coñécese por unha variedade de nomes, como as “Illas Encantadas”, debido a que as fortes correntes que o rodean dificultan a navegación, e á súa variedade climatolóxica. Estímase que as illas se formaron fai seis millóns de anos como resultado de actividade volcánica no fondo mariño. A principal poboación é Porto Ayora, na illa Santa Cruz, centro neurálxico da actividade turística do arquipélago, e onde tamén se atopa a Estación Científica Charles Darwin.

As Galápagos foron descubertas ao azar o 10 de marzo de 1535 polo bispo de Panamá, Tomás de Berlanga, cando se dirixía a Perú. Desde entón, as illas foron utilizadas por piratas ingleses nas súas viaxes de pillaxe aos galeóns españois, e durante o século XIX, como base para os baleeiros do Pacífico, e que ademais destes cetáceos esquilmaron as reservas de tartarugas para extraer o seu aceite e de focas para a súa pel. Entre os personaxes históricos que chegaron ás illas atópase Alexander Selkirk, que visitou Galápagos en 1708, o cal serviu de inspiración a Daniel Defoe para escribir Robinson Crusoe, e sobre todo, Charles Darwin, que realizou un estudo xeolóxico e biolóxico das Illas en 1835, base para a súa famosa teoría da evolución.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións