Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gases de efecto invernadoiro

Os países máis industrializados do mundo acordan reducir as emisións destes gases, causantes do quecemento global
Por Alex Fernández Muerza 18 de Xuño de 2007

Os máximos mandatarios dos países máis industrializados do mundo (G8) asinaban recentemente na localidade alemá de Heiligendamm un acordo para reducir de forma “substancial” as emisións de gases de efecto invernadoiro (GEI), e en definitiva para tratar de evitar o cambio climático.

Tras arduas negociacións, a chanceler alemá Angela Merkel lograba convencer finalmente ao resto de líderes, incluído o presidente de Estados Unidos, George W. Bush, o máis reticente nun principio.

O G8 sinálase como obxectivo diminuír ata a metade a emisión de GEI ata 2050 de acordo aos niveis de 1990
O documento non concreta cifras de redución destes gases, pero sinala como obxectivo diminuír ata a metade a emisión ata 2050 de acordo aos niveis de 1990. Así mesmo, os asinantes comprométense a concluír para finais de 2009 unha rolda de negociacións que permita superar o protocolo de Kyoto.

A presenza destes gases na atmosfera permite o denominado efecto invernadoiro, polo que parte da calor recibida do Sol mantense na Terra, permitindo unha temperatura estable, algo esencial para a vida: Sen el, o planeta sería un bloque de xeo.

Neste sentido, os principais GEI – salvo os clorofluorocarburos (CFC), creados polo ser humano – son de orixe natural: o dióxido de carbono (CO2), tamén denominado óxido de carbono e anhídrido carbónico; o vapor de auga (H2Ou); o metano (CH4); os óxidos de nitróxeno (NOx) e o ozono (Ou3).

O problema xorde cando a cantidade destes gases aumenta, o que altera o equilibrio natural e provoca que o clima se comporte de maneira distinta. A industrialización, co uso masivo de combustibles fósiles (petróleo, carbón e gas) e todas as actividades humanas derivadas, como o transporte, ou o uso intensivo da agricultura e a gandaría, están a contribuír desde o século XIX a incrementar estes gases.

Pola súa banda, ao incremento dos GEI engádense outros problemas, como a deforestación, que limitou a capacidade regenerativa da atmosfera para eliminar o CO2, principal responsable do aumento antropogénico (causado polo ser humano) do efecto invernadoiro.

Agora ben, non todos os GEI producen o mesmo efecto, e de feito, os científicos elaboraron uns parámetros para medir a súa influencia real, de forma que os seus efectos exprésanse en cantidades de CO2 equivalente. Así, por exemplo, aínda que os CFC teñen a maior acción relativa, a súa contribución real no efecto invernadoiro é dun 5%. No lado oposto atópase o CO2, coa menor acción relativa, pero coa principal contribución real ao problema: un 76%. Despois do CO2, o gas que máis contribúe a incrementar o efecto invernadoiro é o metano, cun 13%, e os óxidos de nitróxeno, cun 6%.

Así mesmo, tampouco convén desprezar o efecto de ningunha das actividades humanas que producen o aumento destes gases. Por exemplo, un informe da Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) afirma que a gandaría xera máis GEI que os automóbiles, especialmente de óxido nitroso, que procede do estiércol e é 296 veces máis prexudicial que o CO2, e o metano, 23 veces máis prexudicial que o CO2 e que se orixina no seu maior parte no sistema dixestivo dos rumiantes.

En definitiva, a gran maioría da comunidade científica internacional está de acordo na gran importancia de reducir a emisión destes gases, para o que se propoñen diversas medidas: Substituír os combustibles fósiles por enerxías renovables, aplicar medidas de eficiencia enerxética, aumentar a reforestación, e en definitiva, asumir prácticas de desenvolvemento sustentable en todas as actividades practicadas polo ser humano.

Mapas do movemento dos GEI

A Axencia Espacial Europea (ESA) informaba recentemente da produción dos primeiros mapas animados coa distribución mundial dos GEI máis importantes sobre a superficie terrestre (CO2 e metano). Para iso, os seus responsables investiron tres anos de traballo entre 2003 e 2005 observando os datos do Espectrómetro de Absorción de Exploración e Imaxes para Cartografía Atmosférica (SCIAMACHY), a bordo do satélite Envisat da ESA.

Neste sentido, os científicos necesitan coñecer máis datos acerca destes gases, xa que aínda non se dispón de toda a información sobre as súas fontes concretas. Por exemplo, no caso do metano, poderíase incrementar de maneira importante no futuro se o cambio climático logra derretir as zonas de permafrost, actualmente xeadas, o que liberaría á atmosfera o metano que garda no seu interior.