Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Gasificación subterránea: Enerxía do carbón sen extraelo

O seu desenvolvemento podería supor aproveitar o carbón de maneira máis ecolóxica e xeneralizar o hidróxeno como enerxía renovable

A gasificación subterránea consiste nunha cámara, dentro da propia veta de carbón, na que se inxecta osíxeno a presión e auga pulverizada. Desta forma, as reaccións químicas conseguidas producen un gas rico en monóxido de carbono, hidróxeno e outros elementos como metano. Este gas, tras unha desulfuración, pode utilizarse para xerar enerxía eléctrica ou como combustible. O carbón empregado non necesita ser de alto poder calorífico, senón que permita boas reaccións, aínda que o seu óptimo aproveitamento tamén depende das características xeolóxicas do terreo adxacente.

A gasificación subterránea ofrece, segundo os expertos, unha das maneiras máis ecolóxicas e versátiles de converter o carbón en electricidade, hidróxeno e outros produtos enerxéticos. Neste sentido, os beneficios ambientais e económicos desta tecnoloxía son varios:




  • Podería servir para xeneralizar o uso do hidróxeno como combustible limpo, aproveitando ademais capas de carbón de difícil explotación

  • Permite aproveitar a enerxía contida no carbón sen necesidade de extraelo, evitando os problemas ecolóxicos e de seguridade da minaría convencional, xa que as cinzas e outros compoñentes indesexables permanecen no propio xacemento, o que significa ademais un gran aforro

  • O CO2, un dos principais gases de efecto invernadoiro, pode ser capturado de maneira que non escape á atmosferaEmite cantidades moi baixas dos gases contaminantes derivados da combustión do carbón, como óxidos de xofre (SOx) ou de nitróxeno (NOx). Así mesmo, o dióxido de carbono (CO2), un dos principais gases de efecto invernadoiro, pode ser capturado por procesos químicos de maneira que non escape á atmosfera

  • As plantas de gasificación de carbón son máis eficientes energéticamente que as convencionais de combustión (ata un 50%), e os expertos consideran que nos próximos anos poderíase chegar ata o 70 ou 80%


Hai uns anos, a gasificación subterránea realizábase normalmente mediante dous pozos verticais, un para inxectar os axentes gasificantes e outro para recuperar os gases resultantes. Con todo, nalgúns casos resultaba moi difícil a conexión entre ambos os pozos. Na actualidade, a tecnoloxía de perforacións petrolíferas permitiu sondaxes desviadas, que conectan o pozo de inxección e o de recuperación dos gases.

Este sistema, denominado gasificación en canle, foi experimentado a finais da década dos 90 en España, concretamente na mina de Alcorisa (Teruel). Para iso, creouse unha empresa que reunía organizacións españolas, británicas e belgas, baixo o respaldo da Comisión Europea. Os resultados, segundo os seus promotores, demostraban que o sistema era operativo, e que os problemas localizados eran sinxelos de resolver. Neste sentido, o Departamento de Comercio e Industria británico apuntaba á gasificación subterránea como unha das tecnoloxías de futuro para o aproveitamento enerxético do carbón deste país, tanto terrestre como o situado no Mar do Norte.

En calquera caso, a gasificación subterránea depende de que a mina estea situada preto dos centros de consumo ou os sistemas de transmisión eléctrica: Como o reactor de combustión é a propia mina, un proxecto só se podería executar no mesmo lugar.

Desenvolvo mundial da gasificación subterránea

Os primeiros experimentos realizáronse a principios dos anos 20 en Durham, Reino Unido. Nos anos 30, a entón Unión Soviética encabezou as investigacións, especialmente durante a Segunda Guerra Mundial, conseguindo desenvolver as bases tecnolóxicas do sistema, e pondo en marcha varias gasificadoras, especialmente nas actuais Rusia e Usbequistán.

Nos anos 70 e 80, os avances conseguidos en Estados Unidos permitiron gasificadoras máis comerciais que seguen funcionando hoxe día. Neste sentido, os norteamericanos seguen traballando na mellora desta tecnoloxía mediante diversos proxectos, como o denominado “FutureGen”. Pola súa banda, as probas realizadas en Thulin (Bélxica) e Alcorisa en España, durante os anos 80 e 90, respectivamente, abrían a posibilidade de utilizar esta tecnoloxía nas vetas de carbón europeas a profundidades maiores de 500 metros.

En definitiva, a gasificación subterránea presenta un considerable potencial de face a unha futura explotación ecolóxica das importantes reservas de carbón mundiais, situadas a grandes profundidades baixo terra ou mesmo baixo o mar. Países como a UE, Estados Unidos, Sudáfrica, Xapón, Australia, Nova Zelandia, India ou Paquistán desenvolven diversos programas, aínda que China é a que parece máis interesada, ao contar coas maiores reservas de carbón do mundo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións