Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Gasolina do aire, é posible?

Empresarios británicos desenvolven un sistema que produce combustible a partir do aire, aínda que deberá superar diversos desafíos

Unha gasolina “ecolóxica” a partir do dióxido de carbono (CO2) e o vapor de auga do aire, capaz de loitar contra o cambio climático e axudar ás enerxías renovables. Esta é a recente proposta dunha empresa británica. O seguinte artigo explica como funciona este sistema, sinala as súas vantaxes e desafíos e lembra que non é unha idea nova.

Gasolina a partir do aire

Imaxe: Angel Fragallo

Air Fuel Synthesis, unha pequena empresa con sede en Stockton-on-Tees (Reino Unido), daba a coñecer en datas recentes no Instituto de Enxeñeiros Mecánicos de Londres unha planta piloto capaz de producir "gasolina a partir do aire".

A "gasolina do aire" pódese utilizar tal cal en calquera vehículo convencional


O sistema transforma o dióxido de carbono (CO2) e o hidróxeno do vapor de auga nunha especie de gasolina máis "limpa" que a derivada do petróleo, xa que non contén ningún dos seus aditivos nin residuos. Así o sinalan os seus responsables, que aseguran ademais que se pode utilizar tal cal en calquera vehículo convencional. Entre os seus posibles clientes, os impulsores de Air Fuel Synthesis apuntan a compañías aéreas ou de coches que queiran empregar un combustible "verde". Neste sentido afirman estar preto dun acordo cunha "gran empresa de bebidas interesada en gasolina para os seus vehículos neutros de carbono".

Esta pequena instalación, que obtivo o seu primeiros cinco litros de combustible, necesita unha fonte de electricidade para funcionar. Neste caso, os seus responsables conectárona á rede eléctrica convencional. Ata o momento investiron un millón e medio de euros, a metade deles dun dos seus impulsores, Tony Marmont, un extrabajador da petroleira Shell.

Tras demostrar que o sistema funciona, sinalan desde a compañía, o próximo paso é construír unha planta máis grande para producir unha tonelada de gasolina ao día. Para iso consideran necesarios dous anos de traballo e entre seis e sete millóns e medio de euros, por iso é polo que se atopan en procura de novos investidores. Confían en que, como toda tecnoloxía, o proceso optimizar e os custos redúzanse de forma ostensible. Desta maneira, estiman que no próximos quince anos podería lograrse un desenvolvemento a escala de refinaría.

Vantaxes e desafíos do sistema

A gasolina a partir do aire é algo máis que un combustible e presenta algunhas vantaxes engadidas, segundo os seus defensores. Baséase na captura do CO2, un dos principais gases de efecto invernadoiro (GEI) implicado no cambio climático. Neste sentido, empresas e grupos de investigación universitarios en todo o mundo, incluída España, traballan no desenvolvemento de sistemas de captura e almacenamento do CO2 (CCS nas súas siglas inglesas).

Algúns proxectos puxéronse en marcha en instalacións industriais que emiten grandes cantidades de devandito GEI. Noruega utiliza desde 1996 un depósito situado no mar do Norte para enterrar CO2 e en España propuxéronse dez lugares como posibles depósitos subterráneos.

Pola súa banda, outras iniciativas pretenden capturar o CO2 directamente do aire, unha idea en principio similar á da empresa británica. Con todo, o ano pasado un estudo da American Physical Society, aseguraba que podería ser inviable desde un punto de vista económico.

O sistema é, ademais, unha forma de almacenar enerxía, unha das principais carencias das fontes renovables. Os seus responsables sinalan que, aínda que nestes momentos baséanse na rede convencional para fornecer electricidade ao sistema, sería posible máis adiante utilizar enerxías renovables, de forma que a súa produción sería máis ecolóxica. Por tanto, outra das súas posibles saídas sería usalo en illas ou comunidades remotas illadas da rede eléctrica convencional con abundantes fontes de enerxías renovables, como solar, eólica ou hidráulica.

Gasolina do aire, unha idea que non é nova

O divulgador científico César Tomei móstrase escéptico coa proposta de Air Fuel Synthesis. Aínda que recoñece que o sistema funciona, subliña que non é novo e que en realidade é un novo exemplo de empresa que aproveita as relacións públicas para buscar financiamento: "Baséanse nun proceso químico industrial coñecido desde 1925 (os nazis usárono no II Guerra Mundial) e que permite fabricar gasolina sintética a partir de gas de síntese, é dicir, dunha mestura de monóxido de carbono (CO) e de hidróxeno (H2). O único que podería interpretarse como novo é o uso de enerxías renovables para a obtención de CO a partir de CO2 e de H2 a partir de H2Ou, en ambos os casos por electrolisis".

Obter CO e H2 por electrolisis de forma rendible xa sería un logro suficiente. Tomei explica que a electrolisis require "procesos descontinuos, altos custos enerxéticos e de mantemento e unhas materias primas limitadas". Esta tecnoloxía implica ademais, segundo este experto, que o tamaño da planta non poderá ser moi grande e que para ser rendible necesitará obter electricidade a custos moi baixos.

Tampouco é a primeira empresa que busca algo similar. En 1994 publicábase un traballo dun equipo da Universidade de Princeton (EE.UU.) que explicaba como obter un tipo de combustible, metanol, a partir de CO2. A idea deu lugar á creación da compañía Liquid Lixeiro. A finais do ano pasado, a empresa Carbon Recycling International abría en Islandia unha planta para producir cinco millóns de litros de metanol ao ano a partir do CO2 residual dunha central eléctrica.

RSS. Sigue informado

Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións