Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Geoingeniería: modificar o clima a vontade

Propoñen varias tecnoloxías para loitar contra o cambio climático ou os desastres naturais, aínda que podería ser moi arriscado

Fertilizar os océanos con ferro, bombear xofre na estratosfera, instalar espellos xigantes entre a Terra e o Sol, crear nubes con sal mariño, fabricar árbores artificiais… Son algunhas das propostas da “Geoingeniería”, un grupo de tecnoloxías para actuar a gran escala sobre o clima e os fenómenos atmosféricos. O quecemento global ou os desastres naturais poderían controlarse a vontade, segundo os seus defensores. Con todo, diversos expertos dubidan da viabilidade destes sistemas e subliñan as posibles consecuencias negativas que podería entrañar o seu uso.

Img

Bill Gates non se cruzou de brazos tras a súa marcha de Microsoft. Traballa en proxectos humanitarios na fundación creada xunto á súa muller e ten tempo para deseñar un sistema que pretende mitigar, ou mesmo deter, aos furacáns. A idea consistiría en utilizar grandes frotas de buques que mesturarían a auga quente da superficie dos océanos co líquido máis frío das profundidades.

Hai uns anos, propostas como a de Bill Gates eran parte da ciencia marxinal. Hoxe en día, reunidas baixo a denominada Geoingeniería, cobran un interese cada vez maior. Os seus defensores cren na máxima que defende grandes solucións para grandes problemas. Os furacáns ou o quecemento global son retos enormes. O punto de inflexión produciuse en 2006, tras un ensaio de Paul J. Crutzen, premio Nobel polas súas investigacións sobre a incidencia do ozono na atmosfera.

Bill Gates propuxo un sistema para mitigar, ou mesmo deter, aos furacáns

Ademais do creador de Microsoft, outros nomes propios recoñecidos deixaron patente o seu interese pola Geoingeniería. O físico e asesor científico do Goberno de EE.UU., John Holdren, ou Bjorn Lomborg, autor do “ecoloxista escéptico”, declararon que podería ser unha medida para considerar na detención do aumento das temperaturas.

Algúns métodos xa foron levados á práctica. Hai dous anos, un experimento indo-alemán, denominado proxecto Lohafex, depositou varias toneladas de ferro no Atlántico Sur. A idea era alimentar o plancto do fondo mariño para que absorbese dióxido de carbono (CO2) da atmosfera. Tras a súa morte, este plancto repousaría baixo o mar e atraparía o CO2. De forma similar, outros investigadores propoñen incrementar a capacidade dos océanos de absorber CO2 mediante a diseminación de carbonato cálcico (materiais calizos) ou mesmo grazas á capacidade das medusas para atrapar o CO2.

ImgImagen: Wikimedia
Outra posibilidade xa probada, esta vez sen intervención humana, é a inxección de partículas en suspensión á parte alta da atmosfera para arrefriar o planeta. En 1991, a erupción do volcán Pinatubo arroxou 15.000 toneladas de dióxido de xofre á estratosfera. Tras propagarse por todo o mundo, formou unha nube de partículas durante 15 meses que reflectiu unha proporción significativa de raios solares. A temperatura global descendeu medio grao centígrado.

Algúns científicos cren que este fenómeno podería imitarse de varias maneiras. James Lovelock, famoso pola súa teoría Gaia, suxire encher con xofre os depósitos de combustible dos avións comerciais para que o expulsen durante o seu voo. Outros sosteñen que o lanzamento de foguetes de xofre á estratosfera sería máis eficaz.

Críticas á Geoingeniería

A Sociedade Americana de Meteoroloxía (AMS nas súas siglas en inglés) afirmou nun comunicado que a Geoingeniería podería contribuír a frear o cambio climático. Con todo, subliña que debe considerarse con cautela, xa que manipular o sistema atmosférico podería carrexar consecuencias adversas e imprevisibles. Os responsables da AMS reclaman máis investigacións para coñecer os beneficios e os riscos destes sistemas.

Manipular o sistema atmosférico podería carrexar consecuencias adversas e imprevisiblesOutros expertos mostráronse máis remisos a algunhas das propostas de Geoingeniería. A idea de fertilizar o mar podería traer consecuencias moi negativas para os océanos. Ricardo Aguilar, da organización Oceana, sinala que afectaría aínda máis ao precario equilibrio dos ecosistemas. Lembra que o mar é máis complexo do que parece, como quedou en evidencia tras o fracaso do proxecto Lohafex. A pesar diso, e de infrinxir a Convención de Nacións Unidas sobre Diversidade Biolóxica, cuxa moratoria prohibe a fertilización oceánica, os seus responsables aseguran que o volverán a tentar.

A idea de reflectir parte da luz con aerosois atopa tamén varios inconvenientes. O Grupo ETC., unha ONG canadense que analiza a Geoingeniería desde 2006, advirte de que estas partículas contaminarían a atmosfera e que, unha vez posto en marcha o proceso, xa non se podería deter. As consecuencias poderían ser moi graves, segundo esta organización e outros científicos anti-geoingeniería: a desaparición da capa de ozono, o aumento da seca, a diminución das colleitas, a acidificación dos océanos ou diversos danos á saúde humana. Outros expertos sinalan que ao recibir menos radiación, a produción de enerxía solar descendería.

ImgImagen: Wikimedia
Os defensores destes sistemas aseguran que estes problemas se poderían evitar. As partículas dispersaríanse por encima da capa de ozono ou en zonas puntuais, como as rexións polares, cuxo quecemento é máis pronunciado.

O custo destes sistemas tamén xoga na súa contra, segundo os críticos. En realidade, ninguén sabe ao detalle canto valería levalos á práctica. Mentres algúns expertos aseguran que serían máis baratos que as actuais medidas de redución do CO2, outros sosteñen que os gastos serían tan elevados que non poderían realizarse.

As consecuencias éticas sinálanse como riscos engadidos. A complexidade e elevado custo das tecnoloxías de Geoingeniería deixaría en mans duns poucos países a capacidade de alterar o clima e os fenómenos atmosféricos. Os expertos lembran que son sistemas interconectados e globais, de maneira que un posible beneficio nunha zona do planeta podería ser prexudicial noutra. Se EE.UU. decidise reducir as choivas nos seus dominios, podería xerar fortes secas en Asia. Por iso, as decisións deberían aprobarse por todos os países do mundo, algo impensable neste momento.

Os expertos contrarios á Geoingeniería destacan tamén que poderían dar a falsa sensación de resolver o problema do cambio climático. Os responsables gobernamentais eliminarían os incentivos para frear as emisións de gases de efecto invernadoiro e a dependencia cara aos combustibles fósiles podería alongarse. As enerxías renovables sairían tamén prexudicadas. Unha vez pasado o tempo, as condicións que provocan o cambio climático acentuáronse, maquilladas por estas tecnoloxías.

Propostas de baixa tecnoloxía e de ciencia ficción

A Geoingeniería pode consistir en solucións “de baixa tecnoloxía”, como o aumento da poboación de árbores ou o polémico uso extensivo do biocarbón. Noutros casos, as propostas parecen máis próximas á ciencia ficción:

  • Estacionamento en órbita de espellos entre a Terra e o Sol: ao reflectir unha porcentaxe da radiación solar, a temperatura global descendería. Os seus detractores sinalan un custo económico esaxerado e que non aliviaría problemas coa acidificación dos océanos.
  • Barcos “crea-nubes”: os buques lanzarían diminutas partículas de auga salgada ao aire. As nubes que se formarían reflectirían a luz solar. Un grupo de científicos estadounidenses e británicos afirma comezar a recadar fondos para os primeiros ensaios desta idea, co obxectivo de pór en marcha 1.900 buques con enerxía eólica en 25 anos. Entre os seus inconvenientes, ademais do elevado custo, destaca que se descoñecen as consecuencias sobre os fenómenos atmosféricos.
  • Árbores artificiais: diversos artefactos tecnolóxicos absorberían o CO2 da atmosfera, aínda que aínda se atopan en fase de experimentación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións