Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Globos para lograr enerxía solar

Propoñen unha instalación con grandes globos que, ao subir e baixar mediante a calor do sol, accionan un xerador eléctrico

Img globos listado Imaxe: Bugeater

Un inventor australiano, Ian Edmonds, propón un sistema para lograr enerxía mediante xeradores accionados por globos quentados coa luz solar. O seu responsable conta ademais cunha trintena de patentes que tratan de aproveitar as enerxías renovables de formas moi curiosas. Aínda que sexan máis ou menos plausibles, as ideas orixinais e atrevidas son o fundamento da innovación e o desenvolvemento tecnolóxico. A ciencia amateur tamén existe, e é necesaria.

Img

A orixinalidade do “invento” consiste en darlle un novo enfoque á tecnoloxía de torre “solar”. Neste tipo de instalacións, o aire é quentado nun gran colector solar, unha estrutura similar a un invernadoiro, situado ao redor da base dunha cheminea de gran altura. A forza de convección resultante provoca que o aire quente escape pola torre, movendo unhas turbinas que xeran electricidade. O seu exemplo máis destacado foi un prototipo construído en España en 1982, en concreto en Manzanares (Cidade Real). Esta planta piloto posuía unha cheminea de 195 metros de altura e 10 metros de diámetro, e un invernadoiro de 244 metros de diámetro, cos que logrou xerar un máximo de 50 quilowatts (kW), unha enerxía suficiente para dez fogares. Tras oito anos de funcionamento, a corrosión e unha treboada acabaron coa torre, e a planta pechouse finalmente.

Unha planta con 400 globos podería xerar 1.600 MWUn dos factores crave destas instalacións é a altura das torres. A súa eficiencia é proporcional á altura da torre e, por iso, propuxéronse posteriormente instalacións con torres de 500 metros ou superiores, aínda que as probas demostraron que hoxe en día non son competitivas.

Para gañar altura, Ian Edmonds propón substituír a torre por un “globo solar”, similar a un convencional, só que consegue elevarse grazas unicamente á radiación solar. Para iso baséase nun plástico de polietileno ultraligero e de cor negra, de maneira que absorbe máis a calor do sol. Edmonds explica que a idea sería similar a un motor de dous tempos. O globo quentaríase coa enerxía procedente do colector solar, e elevaríase a unha altura de 3.000 metros. O globo levaría un cabo atado a un xerador, que accionaría a medida que fose elevándose. Ao chegar ao seu cénit, liberaríase parte da calor para que fose descendendo, o que volvería mover o xerador.

O tamaño si importa

Segundo os cálculos deste inventor australiano, unha planta igual que a de Manzanares podería ter con estes globos un potencial 15 veces maior. As dimensións do globo tamén son un dato importante: con 180 metros de diámetro poderíanse xerar 4 megawatts (MW), pero se o tamaño é o dobre, a enerxía multiplicaríase por dez. Así, asegura Edmonds, unha planta con 400 globos do devandito tamaño podería xerar 1.600 MW.

Por todo iso, o custo sería moito máis competitivo que o das torres solares “convencionais”. Así, afirma que unha das súas instalacións podería xerar 50 kW cun custo de 9 dólares/watt, e 500 kW por 4 dólares/watt, similares aos custos que se barallan hoxe día nas instalacións eólicas e fotovoltaicas, e moito menores que os da planta de Manzanares (20 dólares/watt).

Cun globo de 180 metros de diámetro poderíanse xerar 4 MW, pero se o tamaño é o dobre, a enerxía multiplicaríase por dezEn calquera caso, para que o seu sistema desenvolvésese progresivamente e reducir os riscos financeiros, propón traballar a escalas máis pequenas. En concreto, considera que podería equipararse á enerxía eólica, a renovable máis asentada, e así, sostén que se podería crear unha granxa de 100 globos para xerar 100 MW. Ademais, sería un complemento ao devandito sistema eólico, xa que os globos poderían funcionar en zonas secas de interior, normalmente sen vento.

Ademais de en estas plantas de torre, Edmonds suxire que o seu sistema de globos podería utilizarse noutras instalacións que xeran calor, como as centrais xeotérmicas, o que lles permitiría incrementar a súa produción de enerxía.

Edmonds asegura contactar con dúas empresas de globos solares que ofreceron o seu apoio ao proxecto. No entanto, subliña que só pretende moverse no plano teórico, polo que se algunha empresa está interesada en levar á práctica a súa idea, cedería os dereitos de patente a cambio dunha cantidade que lle sirva para continuar co seu traballo. Así mesmo, a súa idea chamou a atención de diversas revistas especializadas internacionais.

Outros inventos ecolóxicos

Img
O sistema de globos solares non é o único invento de Edmonds. De feito, conta cunha trintena de patentes e algunhas propostas tamén moi curiosas. Por exemplo, asegura que a seca que afecta o sur do seu país podería combaterse trasladando o excedente de auga do norte en grandes bolsas de plástico reforzado, que se desprazarían grazas ás correntes oceánicas da costa este.

Así mesmo, creou unha empresa, Solartran, especializada na creación de produtos que utilizan enerxías renovables para o sector da construción. Neste sentido, desenvolveu diversos sistemas, como un quentador de auga con enerxía solar, ou uns paneis para xanelas que incrementan a luz no interior dunha habitación, de maneira que se reduce a cantidade de luz eléctrica necesaria. Por este último sistema, ao que denominou “panal canle”, gañaba o concurso “Novos inventores” da televisión do seu país ABC.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións