Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Grafeno, así axudará ás renovables e os coches eléctricos

O grafeno podería permitir placas solares flexibles e supereficientes ou baterías de alta capacidade para vehículos eléctricos

O grafeno é un material que está a dar moito que falar polas súas revolucionarias aplicacións en campos moi diversos. O medio ambiente poderíase beneficiar tamén dos seus avances: os científicos traballan no desenvolvemento de placas solares flexibles, con maior eficiencia e máis baratas, e no de baterías para vehículos eléctricos cunha autonomía e unha velocidade de carga que lles podería facer competir xa cos automóbiles de combustión. Este artigo sinala que é o grafeno e como podería axudar ás renovables e os coches eléctricos, ademais doutras posibles aplicacións.

Que é o grafeno

Imaxe: UCL Mathematical and Physical Sciences

As placas solares poderían ser moito máis lixeiras, flexibles e baratas grazas ao grafenoO grafeno é un material formado por carbono puro, con átomos dispostos de forma hexagonal. En 2010 os científicos da Universidade de Manchester (Reino Unido) Andréy Gueim e Konstantín Novoselov recibiron o Premio Nobel de Física polos seus revolucionarios descubrimentos sobre o devandito material.

As asombrosas propiedades do grafeno outórganlle diversas vantaxes para ser aplicadas en multitude de campos. Xullo Cárabe, investigador da Unidade de Enerxía Solar Fotovoltaica do Centro de Investigacións Enerxéticas, Ambientais e Tecnolóxicas (CIEMAT), cuxo grupo ten aberta unha liña de traballo en torno ao grafeno, explica que consiste nun material que se pode producir en láminas extremadamente finas, é moi flexible e moi resistente, ten unha extraordinaria condutividade eléctrica e é moi transparente.

Imaxe: Enrique

Como podería axudar ás renovables e os coches eléctricos

As enerxías renovables poderían ser un dos campos nos que o grafeno podería proporcionar grandes avances. As placas solares fotovoltaicas poderían ser moito máis lixeiras, flexibles e baratas. Hai uns meses, diversos medios en todo o mundo deron a coñecer uns paneis solares con grafeno, creados por uns investigadores chineses, que conseguirían enerxía solar mesmo con choiva. Cárabe matiza que en realidade non xeran enerxía, senón que máis ben teñen unha capacidade de almacenamento de enerxía que pode mellorarse pola acción de dita auga.

O sector dos coches eléctricos tamén podería beneficiarse dos avances do grafeno. Un dos grandes desafíos destes vehículos é a limitada autonomía actual das súas baterías, que aínda non lle permiten competir de igual a igual cos automóbiles de motor de explosión. Grazas ás súas características, poderíanse crear baterías con moita máis capacidade de carga e rapidez. Cárabe destaca as posibilidades de desenvolver supercondensadores: sistemas de almacenamento de enerxía eléctrica en cantidades limitadas pero con períodos de carga e descarga moi breves. Tamén hai uns meses, unha empresa española, Graphenano, anunciou a creación dunha batería para coches eléctricos que podería superar o mil quilómetros de autonomía e cargarse en só oito minutos. Con todo, a medida que pasou o tempo, a historia foise deshinchando.

En definitiva, como explica o investigador do CIEMAT, “non é prudente supor que o grafeno vai ter un efecto máxico, pero tampouco sería razoable deixar de investigar por excesivo escepticismo. Hai que resolver problemas tecnolóxicos, pero estou convencido de que se poden conseguir resultados interesantes”. Un dos seus principais desafíos consiste en preparar o material en áreas suficientemente grandes. Segundo Cárabe, “pódese preparar en laboratorio en mostras duns poucos centímetros cadrados, pero non se pode, polo menos de momento, fabricar en áreas razoables. A isto hai que engadir que o material, dadas as súas características, ten que estar sempre depositado sobre un substrato determinado, desde o cal é posible transferilo a outros con máis ou menos limitacións”.

Imaxe: University of Exeter

Outras posibles aplicacións do grafeno

O grafeno espertou o interese investigador e empresarial en todo o mundo. Na actualidade, os principais grupos científicos, ademais dos premios Nobel da Universidade de Manchester, son o Instituto Tecnolóxico de Massachusetts (EE.UU.), a Universidade Tecnolóxica Chalmers (Suecia), o Centro do Grafeno en Cambridge (Reino Unido), a Universidade de Singapura e o Centro Interuniversitario de Microelectrónica (IMEC) de Bélxica. En España o Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) tamén conta con diversos expertos. No sector empresarial, a finlandesa Nokia, a francesa Thales, a alemá Alcatel Lucent ou a sueca ABB compiten por lograr todo tipo de desenvolvementos comerciais.

Ademais das aplicacións citadas, os científicos traballan no desenvolvemento de posibilidades moi diversas:


  • Industria electrónica e informática. Circuítos e pantallas flexibles, baterías de alta capacidade e carga, microprocesadores moito máis rápidos, auriculares e altofalantes de maior calidade e menor prezos e peso, cámaras fotográficas moito máis sensibles e con menor consumo de enerxía ou cables de alta velocidade para unha maior transmisión de datos son algunhas das aplicacións das que máis se fala.

  • Sanidade. As súas propiedades antibacterianas poderían dar lugar a vendaxes, envases ou roupa. Así mesmo, o óxido de grafeno podería utilizarse como axente que actúa directamente contra as células cancerosas.

  • Limpeza da contaminación. Trabállase en aplicacións que sirvan para eliminar elementos tóxicos de fluídos ou gases.

  • Desalinización da auga. As láminas de grafeno con nanoporos poderían substituír ás membranas clásicas de ósmosis inversa ao ser máis moito máis eficientes con menor gasto enerxético.

Segue a canle de Medio Ambiente en Twitter @E_CONSUMERma e ao seu autor @ecienciacom

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións