Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Gripe A, un problema tamén ambiental

As malas condicións do gando, o inadecuado tratamento dos residuos ou a contaminación do aire poden favorecer o xurdimento da enfermidade
Por Alex Fernández Muerza 12 de Maio de 2009

Diversos científicos e grupos defensores dos animais subliñan o carácter ambiental da gripe porcina ou gripe A . Segundo eles, os riscos das granxas a gran escala ou os problemas de contaminación serían claves na orixe da enfermidade. Por iso, insístese en que a sustentabilidade da produción gandeira e a defensa das condicións ambientais de animais e seres humanos resultan esenciais para evitar este tipo de crises sanitarias ou, cando menos, reducir as súas consecuencias.

Img

A gripe A era só cuestión de tempo, segundo varios expertos que levan desde hai anos subliñando o potencial das grandes granxas industriais no xurdimento de enfermidades. En 2003, un artigo da revista Science indicaba que a concentración masificada de animais nun pequeno espazo, a gran cantidade de residuos producidos, sen un control sanitario estrito, e a utilización xeneralizada de vacinas, permitían á gripe porcina (de animal a animal) evolucionar rapidamente.

As escasas medidas para tratar adecuadamente os animais e os seus residuos incrementan o risco de infeccións
Asociacións como AnimaNaturalis aseguran que os porcos se contaxian “particularmente cando están hacinados en grandes números”, e que as granxas industriais son “verdadeiros caldos de cultivo para todo tipo de enfermidades animais que só se manteñen baixo control con cócteles de antibióticos e outros químicos”.

Pola súa banda, un artigo da revista Public Health Reports referíase en 2008 ao posible salto do virus de animais a humanos. Os seus autores, un grupo internacional de investigadores, sinalaban que as escasas medidas para tratar adecuadamente os animais e os seus residuos incrementaban o risco de infeccións de tipo vírico e bacterial entre os granxeiros e as súas familias. Así, calculaban que as bacterias poden sobrevivir en residuos sen tratar entre dous e doce meses e os virus entre tres e seis meses. Así mesmo, os investigadores apuntaban ás moscas do estiércol como posibles vectores (transmisores) de enfermidades.

Orixe estadounidense

Algúns expertos sosteñen que o actual virus que causou a alarma mundial non xurdiría de cero en Méjico. Nun recente artigo da revista New Scientist fálase da actual gripe A como “unha pandemia predicible”. A súa autora, Debora MacKenzie, explica que este virus ten as súas orixes nun brote ocorrido en 1998 en granxas de Estados Unidos (EE.UU.) cunha mestura de xenes de porcos, aves e humanos.

Neste sentido, MacKenzie cita o traballo dun grupo de investigadores do Instituto Nacional de Saúde (NIH) de EE.UU., que en 2006 tamén falaban destas granxas a gran escala. Os científicos recalcaban que facilitan a rápida transmisión e mestura dos virus e que “o número cada vez maior de criadeiros de porcos nas proximidades de criadeiros de aves podería promover aínda máis a evolución da próxima pandemia.” Así mesmo, en 2004, Richard Webby, do St. Jude’s Children’s Research Hospital afirmaba que a un de cada cinco traballadores de granxas porcinas norteamericanas detectáranselle anticorpos da gripe porcina.

ImgTom Philpott, da revista ambiental Grist, suxire por iso que un brote xurdido nunha granxa a gran escala estadounidense podería chegar a outra granxa similar mejicana e mutar para converterse no problema actual. En concreto, sinala a Smithfield, unha multinacional estadounidense deste sector que posúe no estado mejicano de Veracruz unha destas factorías porcinas, co nome de Granxas “Carroll”.

Philpott lembra que en febreiro o 60% dos habitantes do pobo en que se sitúa dita instalación sufriron unha enfermidade cos mesmos síntomas que a actual gripe A. Pola súa banda, os responsables de Smithfield atribuírono a unha gripe normal, e aseguraron que non se atoparon indicios nin síntomas da presenza de gripe porcina nos animais ou nos traballadores que a empresa ten en Méjico.

Un brote xurdido nunha granxa a gran escala estadounidense podería chegar a outra granxa similar mejicana e mutar para converterse no problema actual
Non obstante, a Organización Mundial da Saúde (OMS) advirte de que o virus tamén se estende mediante porcos portadores asintomáticos, é dicir, sen os típicos síntomas de padecer a enfermidade. Pola súa banda, investigadores do Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA nas súas siglas en inglés) lembran que mentres a vacinación evita que os porcos enfermen, non bloquea a infección do virus.

Así mesmo, a ONG Grain, que promove a biodiversidade agrícola sustentable, asegura que non é a primeira vez que Smithfield recibe queixas por malas prácticas en países con lexislacións ambientais e sanitarias menos estritas.

Cara a un sistema gandeiro sustentable

A produción gandeira a gran escala non parou de crecer nos últimos anos. Os responsables do artigo da revista Public Health Reports indicaban que se expandiu rapidamente en Asia, África, América Latina, África do Norte e o Próximo Oriente. Por exemplo, en China, a produción porcina ha pasado de 42 a 51 millóns de toneladas de 2001 a 2006. Pola súa banda, a Organización das Nacións Unidas para a Agricultura e a Alimentación (FAO) estimaba en 2003 que mundialmente se producen 140 millóns de toneladas de restos de aves e 460 millóns de restos porcinos.

Así mesmo, os expertos da FAO lembran o impacto ambiental desta produción: o seu efecto no cambio climático é importante, xa que se lle responsabiliza do 9% do CO2 e do 37% de todo o metano (23 veces máis veces máis prexudicial que o CO2) producido pola actividade humana. Ademais, tamén son parte do problema da deforestación, ao provocar a talla de bosques para a súa conversión en pasteiros.

Pola súa banda, os defensores dos dereitos animais, ademais de sinalar as malas condicións destas instalacións, subliñan as drásticas consecuencias que para os animais adoitan levar estas crises sanitarias. Por exemplo, na gripe aviaria de 2005 queimáronse vivas aves sospeitosas de portar o virus, mentres que na actual gripe Ao Goberno exipcio ha decidido sacrificar toda a cabana porcina do seu país.

En definitiva, reclámase un sistema de produción gandeira sustentable, que prime o coidado das condicións dos animais, os seus coidadores e a súa contorna fronte ao aumento da produción.

Gripe A, contaminación do aire e clima

Os expertos tamén se preguntan por que en Méjico a gripe A foi máis virulenta que noutros países. Entre as posibles explicacións, algúns especialistas sinalan tamén cuestións ambientais. A elevada contaminación do aire que sofren os habitantes da capital mejicana implica un sistema respiratorio máis débil, o que facilita a actividade desta enfermidade. Lémbrase que os falecidos en Méjico presentaban unha pneumonía severa causada polo virus.

Outra posible explicación podería acharse nas carencias nutricionais dalgunhas comunidades daquel país. Unha peor alimentación implica que as defensas ante posibles enfermidades sexan máis baixas, o que tamén facilitaría a acción da gripe A.

Algunhas fontes mesmo o relacionan co cambio climático, pero expertos como Jorge Olcina, climatólogo da Universidade de Alacante, lembran que aínda que poderá provocar outros efectos relacionados coa saúde humana, non parece estar detrás do brote actual de peste porcina.

En calquera caso, as institucións sanitarias recalcan que aínda non se coñecen con exactitude as causas desta especial virulencia en Méjico, polo que insisten na necesidade de maiores investigacións.