Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Iñaki Arto, experto en enerxía do Basque Centre for Climate Change

A baixada do prezo do petróleo é unha mala noticia para o medio ambiente e os cidadáns

Imaxe: BC3

A baixada do prezo do petróleo non se debe a unha abundancia deste combustible non renovable, senón máis ben á súa escaseza. Para desentrañar esta aparente contradición e os seus efectos no medio ambiente e os cidadáns, falamos con Iñaki Arto, experto en enerxía do Basque Centre for Climate Change (BC3), un dos ‘think tanks’ de referencia mundial sobre cambio climático. Segundo este investigador, detrás atópase a burbulla de investimento que se está creando en torno ao fracking e a guerra de prezos coa Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEC nas súas siglas en inglés). Un petróleo barato, explica Arto, prexudica o medio ambiente e a saúde, xa que supón máis contaminación, máis emisións nocivas para o cambio climático e un freo á expansión das enerxías renovables. E aínda que os cidadáns benefíciense duns prezos dos combustibles algo máis baratos, a longo prazo podería desembocar nunha crise financeira.

Por que baixou o prezo do petróleo se supostamente é cada vez máis escaso e caro?

“Un prezo do petróleo baixo de forma sostida podería desencadear unha crise financeira”Hai dous factores fundamentais que fixeron baixar os prezos do petróleo. Por unha banda, o aumento na demanda retardouse por un menor crecemento económico, en especial en China. Doutra banda, e quizais o máis relevante, o aumento na produción de petróleo non convencional en Estados Unidos (EE.UU.). Aínda que pareza unha contradición, este ‘boom’ na extracción de petróleo está intimamente relacionado coa escaseza do mesmo.

Podería explicar esta aparente contradición?

Non todo o petróleo que se extrae no mundo faise da mesma forma. Ata hai unha década, a maior parte facíase de forma relativamente barata, con técnicas convencionais. A medida que ese petróleo se ha ido esgotando, o prezo aumentou de forma paulatina, chegando a superar os 80-100 dólares por barril. A ese prezo resulta rendible o non convencional, máis difícil de extraer, para o que se utilizan técnicas como o fracking. Neste contexto de altos prezos, as empresas estadounidenses de fracking non tiveron problemas en atraer capital para explotar estas reservas, de tal forma que en EE.UU. aumentou de forma notable. Ao mesmo tempo, a OPEC, ante o temor de perder a súa cota de mercado (na actualidade preto de 30%), comezou unha guerra de prezos para expulsar do mercado aos operadores de fracking, que teñen uns custos notablemente superiores (o custo medio na OPEC rolda os 30 dólares o barril fronte aos máis de 80 dólares do fracking), ademais de grandes niveis de endebedamento. Con prezos por baixo de 60 dólares de maneira sostida, é cuestión de tempo que algúns produtores de fracking estadounidenses declárense en bancarrota, o que podería desencadear unha crise financeira.

Por que non se notou tanto no prezo dos carburantes que pagan os consumidores?

“A baixada do prezo do petroleo obedece a unha burbulla de investimento en fracking e a unha guerra de prezos”O prezo da materia prima constitúe só unha parte do prezo. Nos últimos tempos, esta porcentaxe oscilou entre o 30% e o 40%, dependendo da cotización do petróleo. O resto son, por unha banda, custos e marxes de produción e distribución (ao redor de 16 céntimos/litro) e, doutra banda, os impostos. Estes últimos compoñentes fan que calquera subida ou baixada do prezo do petróleo véxase amortecida. Ademais, o petróleo cotiza en dólares, polo que as fluctuaciones do tipo de cambio euro-dólar tamén inflúen no prezo final que pagan os consumidores. Desta forma, unha baixada dun céntimo no prezo do petróleo deberíase traducir nunha redución aproximada de 0,3 céntimos no prezo dos carburantes gasolinas.

En que maneira afectan estas decisións ao medio ambiente?

Non son boas noticias para o medio ambiente. Uns prezos baixos da enerxía incentivan o consumo e provocan un aumento nas emisións contaminantes, en especial de dióxido de carbono (CO2). Os prezos baixos desincentivan o investimento en enerxías alternativas e en eficiencia, e retardan a necesaria transición cara a unha economía baixa en carbono.

E para os cidadáns?

Son noticias boas e malas. A boa é que a factura enerxética dos cidadáns redúcese, de maneira que dispoñen de máis renda para outras necesidades. A mala é que, en gran medida, asistimos a un pulso entre os produtores de fracking e os países da OPEC. O resultado podería chegar a ter consecuencias negativas no medio-longo prazo en forma de crise financeira e aumento nos prezos do petróleo.

Que podemos facer os consumidores fronte a iso?

Con independencia do prezo, os consumidores deberiamos ser conscientes das implicacións ambientais do noso consumo de enerxía. En certa medida, todos somos responsables dun cambio climático que está xa aquí e que se non detemos pode chegar a ter consecuencias desastrosas para o futuro da humanidade. Doutra banda, ademais de exercitar un consumo responsable, debemos presionar aos nosos políticos para que reorienten o modelo enerxético actual, de forma que non supoña un risco para o futuro do planeta.

Visto que os produtores son capaces de baixar os prezos, vai seguir habendo combustibles fósiles para longo?

“Os recursos fósiles actuais son suficientes como para provocar un cambio dramático no clima do planeta”A baixada actual dos prezos é un fenómeno conxuntural que obedece máis para o efecto conxunto dunha burbulla de investimento en fracking e unha guerra de prezos que a unha situación de abundancia. Hai combustibles fósiles, pero a tendencia é que cada vez serán máis caros, pois son máis difíciles de extraer, e máis sucios. É máis, aínda que os recursos fósiles non son tan abundantes como en ocasións fannos crer, son suficientes como para provocar un cambio dramático no clima do planeta.

Se se supón que hai que tomar decisións xa na loita contra o cambio climático, esta cuestión do petróleo non é contraditoria?

Esta situación é un claro exemplo da lóxica cortoplacista que en moitas ocasións guía as decisións económicas. O capital financeiro se guía pola obtención do beneficio rápido. No caso do fracking en EE.UU., os altos prezos do petróleo, uns tipos de interese a mínimos históricos e o impulso da Administración Obama contribuíron a que unha gran cantidade de capital investiuse neste sector, detrayendo recursos para o desenvolvemento de fontes de enerxías renovables, que serán tan necesarias no futuro para tratar de estabilizar a temperatura do planeta.

Petróleo en Canarias, fracking en diversas comunidades autónomas… Os combustibles fósiles tamén queren tomar protagonismo en España. Como pode afectar o medio ambiente e aos cidadáns?

É difícil dicilo, pois apenas hai información para analizar a situación de maneira rigorosa. Con todo, desde a óptica climática, se queremos evitar exceder os limiares de seguridade, deberemos deixar unha boa parte dos recursos fósiles no subsolo. Estamos dispostos a iso?


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións