Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Impacto ambiental da enerxía hidroeléctrica

As presas causan cambios ambientais e sociais irreversibles, aínda que os seus defensores sosteñen que se pode reducir o seu impacto a niveis aceptables

Img hidroelectrica grande

Desde hai unha década, o 14 de marzo serve para celebrar o Día Internacional a favor dos Ríos e en contra das Presas. A iniciativa xurdiu no Primeiro Encontro Internacional de Persoas Afectadas por Encoros en Curitiba (Brasil), no que participan máis de 50 países e centos de organizacións de todo o mundo.

ImgImagen: Bill Ohl
Segundo o Instituto World Watch, a construción de grandes encoros mergulla terras cultivables e despraza aos habitantes das zonas alagadas (por exemplo, na India a máis de 16 millóns de persoas, en China a tres millóns e Sri Lanka a un millón), altera o territorio, reduce a biodiversidade, dificulta a emigración dos peixes, a navegación fluvial e o transporte de elementos nutritivos augas abaixo, diminúe o caudal dos ríos, modifica o nivel das capas freáticas, a composición da auga embalsada e o microclima, e leva o risco de enfermidades na zona. En Brasil, o brote de dengue foi asociado coas represas do río Paraná.

Así mesmo, os responsables deste Instituto matizan que non se trata dunha fonte de enerxía estritamente renovable, pois os sedimentos, que colmatan e acurtan a vida dos encoros, e a evaporación, sobre todo nas rexións cálidas, reducen a xeración de electricidade.

Pola súa banda, outros expertos engaden que os grandes reservorios de auga poden alterar a actividade tectónica, aínda que recoñecen que a probabilidade de que produzan actividade sísmica é difícil de predicir.

Os defensores destas grandes infraestruturas sosteñen que se pode, nalgúns casos, evitar ou reducir os custos ambientais e sociais a un nivel aceptable, mediante a correcta avaliación do seu impacto ambiental e a consecuente aplicación das medidas correctoras.

Así mesmo, lembran os beneficios que ofrecen as represas: controlan as inundacións, garanten a subministración de auga mellorando a súa calidade, son unha alternativa enerxética a outras fontes máis contaminantes, e poden crear unha industria de pesca e facilitar a produción agrícola da zona.

Na actualidade hai 36.327 grandes encoros, e representan o 20% da produción mundial de electricidadePor iso, nas últimas décadas a promoción destas instalacións incrementouse. Na actualidade hai 36.327 grandes encoros, que almacenan 5.500 quilómetros cúbicos de auga. A produción mundial de enerxía hidroeléctrica supera anualmente os 2.000 Twh de produción, o que representa o 20% da produción mundial de electricidade, segundo datos do World Watch.

En España, Ecoloxistas en Acción subliña que máis de 400 grandes encoros regulan case todos os ríos, e outros 20 están en fase de construción. Os responsables desta ONG afirman que estas grandes infraestruturas afectaron ao 20% dos espazos protexidos españois, e son os causantes da perda de importantes ecosistemas, pobos, veigas de cultivo, paisaxes singulares e construcións de alto valor cultural. Así mesmo, explican, ao converter os ríos en meras canles de auga, alteráronse os procesos naturais de auto-depuración das augas, de erosión, transporte e sedimentación, provocando que os deltas e vales deixen de ser fértiles.

Impulso de novas centrais

O potencial eléctrico de orixe hidráulica aínda sen aproveitar é enorme, xa que apenas se utiliza o 17% a escala mundial, cifra que se reduce ao 8% no Terceiro Mundo, mentres que España en teoría podería duplicar a súa produción.

Neste sentido, o Banco Mundial, un das maiores entidades financeiras destas grandes infraestruturas, volveu a impulsar a súa construción. E iso, como lembra World Watch, a pesar de que nos anos 90 recortase drasticamente os seus créditos debido a que os proxectos ofreceron unha rendibilidade inferior á planificada e á corrupción que acababan xerando.

Por exemplo, a presa de Akosombo, no río Volta (Ghana), inaugurada en 1966, alagou 8.482 quilómetros cadrados de bosque tropical, case o 5% do país, desprazou das súas terras a 80.000 persoas e difundiu enfermidades como a esquistosomiasis. En canto á electricidade xerada, foi destinada finalmente á multinacional norteamericana Kaiser para a produción de aluminio.

Segundo World Watch, as grandes empresas eléctricas e construtoras reorientaron as súas miras cara a países en vías de desenvolvemento, cunha menor sensibilidade ambiental e de respecto aos dereitos humanos, ante a dificultade de atopar novos emprazamentos. Os responsables deste Instituto subliñan varios grandes proxectos especialmente preocupantes: Tres Gargantas en China, James Bay en Canadá, Bui en Ghana, Tehri ou Narmada en India. En Brasil, preténdese edificar antes de 2020 un total de 297 presas, 78 delas na Amazonia, alagando unha superficie forestal que supera en extensión a Andalucía e desprazando a varios miles de persoas.

Pola súa banda, as centrais mini hidráulicas xeran así mesmo opinións enfrontadas. Desde Iberdrola asegúrase que están sometidas a rigorosos controis ambientais por parte das autoridades. O Instituto para a Diversificación e Aforro da Enerxía (IDAE) considera que a tecnoloxía actual permite un impacto ambiental mínimo. Con todo, os seus detractores sosteñen que só son rendibles para o seu propietario, impiden o paso de peces e a explotación de caudais.

Como evitar a construción de presas

Segundo o World Watch, o impacto destas obras hidráulicas podería ser evitado en gran parte cunha política de decidido aumento da eficiencia enerxética e do uso da auga, de supresión das subvencións ou as tarifas artificialmente baixas.

Pola súa banda, Ecoloxistas en Acción cre que as Confederacións Hidrográficas deberían enfocar os seus esforzos nunha boa xestión das mesmas e a conservación dos ecosistemas. Ademais, os seus responsables lembran a avaliación preliminar dos efectos do cambio climático, realizada polo Ministerio de Medio Ambiente, que predí unha perda de máis da 15% da auga embalsada para concas como as do Guadiana, Guadalquivir, Júcar e Segura. Así mesmo, suxiren o investimento en tecnoloxías de custo accesible e descentralizadas, como sistemas de recollida de augas pluviais, pequenas bombas de auga ou rega por goteo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións