Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Impresoras 3D: vantaxes e desafíos para o medio ambiente

Imprimir en 3D podería reducir o impacto ambiental da produción a gran escala ou a obsolescencia prematura dos produtos

Crear calquera obxecto de consumo á medida concreta do seu usuario ou un recambio dun produto que o fabricante xa non fai para que dure máis. Estas son algunhas posibilidades das impresoras 3D, capaces de xerar calquera obxecto físico deseñado nun computador. Grazas a elas, o impacto ambiental do sistema de produción industrial a gran escala ou a obsolescencia prematura dos aparellos, sexa programada ou non, podería reducirse. Este artigo explica que son as impresoras 3D, as súas vantaxes e desafíos ambientais e onde se pode atopar unha.

Que son as impresoras 3D

Imaxe: Antonio Rubio

As impresoras que calquera pode ter na súa casa sacan unha copia en papel, é dicir, en dúas dimensións, de calquera arquivo que se pode crear no computador. As impresoras 3D engaden unha dimensión máis e, con iso, unha infinidade de posibilidades: calquera obxecto físico pode reproducirse. Jon Bengoetxea, director de Tumaker , unha empresa que fabrica impresoras 3D, asegura que “acabamos de entrar nun proceso onde as persoas chegarán a fabricar case calquera cousa estean onde estean e cando o necesiten”.

As impresoras 3D poderían reducir a sobreexplotación de materias primas e a xeración de residuosPolo momento, as impresoras 3D non son tan alcanzables nin tan sinxelas de utilizar como as impresoras de papel, pero xa conseguen cousas sorprendentes que hai non moito tempo eran impensables. Javier Bustamante é un dos impulsores de “The Open Shoes, unha iniciativa para crear “calzado do benestar”: o usuario obtén mediante unha impresora 3D o calzado que se adapta á perfección ás súas medidas. Bustamante subliña a idea do seu potencial, desde as pezas de reposto máis diminutas a grandes producións: “Xa hai impresoras 3D que permiten imprimir casas (en China xa se utilizan); tecidos orgánicos (en medicamento investígase o desenvolvemento de órganos impresos para transplantes); prototipos industriais ou, mesmo, pezas de recambio (a estación espacial internacional ten un par delas para substituír pezas sen esperar a recibilas da Terra)”.

Vantaxes e desafíos ambientais das impresoras 3D

As impresoras 3D poden ofrecer diversas vantaxes ambientais. Ao reproducir obxectos segundo as necesidades concretas dos usuarios, redúcese a produción en masa e, con iso, a sobreexplotación de materias primas e a xeración de residuos. The Economist fala dunha “Terceira Revolución Industrial” impulsada por estes aparellos. Segundo este semanario británico, o actual modelo deslocalizado de producir noutros países a gran escala podería dar paso a un sistema de produción local de calidade, a pequena escala e a medida.

Sen necesidade dun novo cambio de modelo, o deseño e a produción industrial poden reducir o seu impacto ambiental. Os prototipos pódense imprimir en pouco tempo sen esperar meses e acertar mellor co produto final, pódense utilizar menos procesos e recursos, facer produtos máis lixeiros e modulares, realizar lotes a demanda sen acumular stocks que logo poida que acaben no lixo, etc.

O impacto ambiental do transporte de mercadorías e produtos tamén se reduce. Os produtos pódense fabricar de maneira local, en especial as partes ou recambios do mesmo, de maneira que non se teñen que encargar a fabricantes afastados.

A obsolescencia prematura dos aparellos, sexa programada ou non, ten a un inimigo nas impresoras 3D. Os produtos poden durar máis se se lles substitúe as pezas estragadas e xa non fai falta comprar un produto novo porque o fabricante deixou de facer recambios ou porque conseguilos é moi complicado. Reparar, a cuarta erre do ecoloxismo, é unha acción que cobra cada vez máis forza da man de movementos sociais e sustentables como os maker ou os fixer.

O ecodiseño dos bens de consumo, pensado para reducir o seu impacto ambiental en todas as fases produtivas, podería aproveitar os sistemas de deseño 3D de maneira que poidan realizarse produtos máis sustentables.

As vantaxes ecolóxicas e económicas do consumo colaborativo pódense adaptar á impresión 3D. Os modelos, deseñados nun computador, poden compartirse con outros usuarios. Desta forma, é posible xeneralizalos, melloralos e adaptalos e, mesmo, imprimilos sen necesidade de coñecementos avanzados de creación 3D.

As impresoras 3D teñen tamén unha serie de desafíos aos que terán que enfrontarse. Eduardo Paz, consultor especializado en mercadotecnia e tecnoloxía, enumera varios deles, entre os que se atopan os aspectos ambientais. As impresoras 3D fan un “alto consumo de enerxía”, utilizan materiais para a fabricación de obxectos cun “alto nivel contaminante” e xeran unha “dependencia de materiais plásticos” e, por tanto, dos combustibles fósiles e o seu impacto ambiental. Ademais, a futura xeneralización destes aparellos podería supor a fabricación de produtos inútiles que xeren máis residuos.

Os seus defensores sinalan que traballan para facer fronte a estes desafíos, co desenvolvemento de modelos máis eficientes no consumo de enerxía e recursos ou a utilización de materiais biodegradables, reutilizables e reciclables.

Onde se pode atopar unha impresora 3D?

Na actualidade pódese falar de dúas grandes clases de impresoras 3D. Por unha banda, atópanse os produtos moi sofisticados para diferentes sectores industriais cun alto custo. Unha das empresas que ofrecen estes servizos é ‘3D System’. O seu responsable, Charles Hull, inventou en 1984 a estereolitografía, o primeiro método de impresión 3D.

Doutra banda, atópanse as impresoras 3D de uso máis alcanzable. Cada vez máis empresas distribúenas e mesmo ofrecen a posibilidade de imprimir modelos 3D. Aquí poden atoparse modelos patentados, na súa maioría provenientes de Estados Unidos, ou ben de código aberto, de maneira que calquera pode modificalos.

Bengoetxea explica que hai impresoras 3D “en formato kit” de entre 300 e 400 euros, pero hai que montalas e ter uns coñecementos avanzados para usalas. Por iso, a súa empresa desenvolveu un modelo, o “Voadora V2”, que vale entre 1.000 e 2.000 euros, “pero xa está lista para imprimir tras sacalas da caixa”.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións