Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Invertebrados, os reis da natureza

O 97% das especies animais descritas pertencen a este grupo animal, determinante no funcionamento dos ecosistemas

Esponxas, medusas, tenias, mexillóns, bogavantes, lombrigas, estrelas de mar, arañas, mosquitos, abellas, bolboretas… Esta gran e diversa lista de seres vivos ten un elemento común: todos son invertebrados. Os expertos estiman que o 97% dos animais que habitan o planeta pertencen a esta categoría, e cren que aínda poderían quedar millóns de especies por descubrir. Os invertebrados son un dos alicerces craves da natureza. En canto á súa relación cos seres humanos, algunhas especies son moi útiles, aínda que outras causan graves problemas.

A cantidade de 6.830 millóns de seres humanos que habitan na actualidade o planeta pode parecer elevada. Pero é un número insignificante en comparación cos billóns de seres vivos que conforman o reino dos invertebrados. Estas especies animais son maioría absoluta na natureza, xa que tan só o 3% dos seres vivos son vertebrados.

O biólogo Miguel Lizana e o catedrático de Zooloxía da Universidade Autónoma de Madrid (UAM) José Luís Vello aseguran que os invertebrados son un grupo de animais cuxo único nexo é unha carencia: non teñen vértebras. O nome axuda pouco para comprender a un grupo tan numeroso como heteroxéneo. Pero como explican estes expertos, por máis intentos que se fixeron para buscar un substituto a este termo (o naturalista Jean-Baptiste Lamarck propúxoo en 1809), non se atopou nada mellor para definir aos preto de 34 troncos de animais sen vértebras.

No mundo describíronse un total de 1.351.000 especies de invertebrados, o 79,6% son insectos

María Anxos Ramos, experta en invertebrados do Departamento de Biodiversidade e Bioloxía Evolutiva do Museo Nacional de Ciencias Naturais (CSIC), calcula que no mundo describíronse un total de 1.351.000 especies de invertebrados. Delas, 1.110.000 (o 79,6%) corresponde a insectos. Os vertebrados engloban a 44.000 especies.

Na Península Ibérica, a proporción entre invertebrados e vertebrados sería parecida. Ramos estima que hai 57.080 especies de invertebrados descritos (46.900 especies de insectos), mentres que a cifra redúcese a 1.068 no caso das especies vertebradas. As Illas Canarias, consideradas un punto quente de biodiversidade, contan cun elevado número de endemismos (especies únicas) que aumentan a riqueza biolóxica española. Os expertos estiman que das 11.435 especies de invertebrados descritas no arquipélago canario, 3.068 son endémicas.

Subliñan que as cifras son estimacións dun grupo de seres vivos que sería moito máis numeroso. Os cálculos máis conservadores sinalan que aínda faltan por descubrir uns dous millóns e medio de grupos de invertebrados. Outros especialistas elevan esta cifra a máis de cen millóns.

Vantaxes e inconvenientes dos invertebrados

O catedrático da UAM explica a agridoce relación dos invertebrados cos seres humanos. Sen a súa presenza, a historia da vida na Terra non se entendería. Son claves no funcionamento dos ecosistemas. Teñen unha importancia capital no desenvolvemento das ciencias, non só biolóxicas.

Ademais da súa enorme importancia na natureza, algunhas especies son parte do menú de millóns de persoas, desde as luras ata os mexillóns. A industria alimentaria non é a única que se vale destes invertebrados: as esponxas producen sustancias que poderían ser a base de antibióticos, mentres que os mexillóns servirían para crear novos pegamentos ultra resistentes.

Entre os invertebrados, os insectos teñen un papel protagonista. Ao contar con poboacións tan ubicuas e numerosas, interveñen en varios dos procesos naturais máis importantes, como a polinización. Sen eles, as flores non serían como se coñecen na actualidade.

A capacidade parasitaria ou o seu papel na transmisión de enfermidades letais son algúns dos aspectos máis negativos de certas especies de insectos. A agricultura e a gandaría son tamén prexudicadas polos insectos, pero os expertos calculan que os beneficios son moito maiores. As pragas causan á agricultura mundial unhas perdas estimadas en 400 millóns de euros anuais. Pero os beneficios por polinización de cultivos alcanzarían os 17.000 millóns de euros. Tampouco se pode esquecer que algunhas especies de insectos son sistemas ecolóxicos de control de pragas, xa sexa doutros insectos ou de malas herbas e plantas invasoras.

Algúns especialistas estiman que faltarían por descubrir máis de cen millóns de especies

Os científicos tamén utilizan certas clases de invertebrados como bioindicadores para coñecer o grao de contaminación dun espazo natural. As libélulas son moi útiles para avaliar a calidade das augas nas que viven. O medicamento forense baséase en certas clases de insectos para coñecer datos moi valiosos na súa investigación.

Os insectos son mesmo un alimento para os seres humanos. En países como China ou en varias rexións iberoamericanas e africanas forman parte da dieta. No resto de países tamén, sen que os seus consumidores sáibano. Calcúlase que unha persoa non insectívora inxere ao longo da súa vida un quilo destes animais. As formas son moi diversas: larvas ou adultos que se trituran xunto á fariña do trigo ou o millo, os pulgones das ensaladas ou os lepidópteros que acaban procesados en compotas ou marmeladas. Algúns expertos non desdeñan a posibilidade de que no futuro aumente a súa demanda, grazas ás súas cualidades nutricionais.

Artrópodos, os máis numerosos

Dentro deste caixón de xastre animal, os artrópodos serían o grupo máis multitudinario. Os expertos estiman que constitúen o 80% de todas as especies. Non son novos na Terra: acháronse restos fósiles de, polo menos, 550 millóns de anos, e especúlase que poderían ser mesmo máis antigos. E son ubicuos: descubríronse artrópodos en simas oceánicas, desertos, nas altas capas da atmosfera ou no interior doutros seres vivos. Algunhas especies son capaces de vivir desecadas, conxeladas e sen osíxeno.

No gran tronco dos artrópodos, os científicos distinguen catro categorías: crustáceos, quelicerados, miriápodos e hexápodos. Estes últimos, máis coñecidos como insectos, son o grupo destacado. Segundo Lizana e Vello, a cantidade de especies de artrópodos descritas estímase en 982.000, das cales 800.000 corresponderían a insectos. A gran distancia seguiríanlles os quelicerados, con 100.000, cuxos representantes máis coñecidos son as arañas e os ácaros. Os crustáceos, con 70.000, incluídos os populares mariscos, e os miriápodos -un grupo de seres vivos con multitude de patas-, con 12.000, pecharían a clasificación.

A pesar da gran cantidade de especies de insectos, a súa morfoloxía é máis ben homoxénea. Como explica José Luís Vello, “con evidente hipérbole”: visto un insecto, vistos todos; visto un crustáceo, non se pode facer unha idea de como son os demais.

Invertebrados en perigo de extinción

Os científicos lembran que os invertebrados tampouco se atopan á marxe da deterioración actual que sofre a biodiversidade. En España, o Ministerio de Medio Ambiente e Medio Rural e Mariño (MARM) introduciu no Catálogo Nacional de Especies Ameazadas de 2009 a 42 taxones (especies e subespecies) de invertebrados. Por iso, os científicos reclaman máis apoio para investigar a estes case descoñecidos seres vivos e poder contribuír así á súa conservación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións