Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Investigadores de EE.UU. achan un lago de auga salgada con bacterias baixo a Antártida

Estes ecosistemas extremos poden axudar a entender como xurdiu a vida na Terra

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 17deDecembrode2002

Oculto por unha capa de xeo de 19 metros de profundidade, un lago subterráneo con auga sete veces máis salgada que a do mar e sen contacto coa atmosfera desde fai 2.800 anos, foi descuberto por un grupo de investigadores estadounidenses na Antártida. Nos sedimentos situados xusto encima desa reserva de auga, este equipo descubriu bacterias e algas probablemente en estado de conxelación desde fai 2.500 anos. Aínda que tampouco descartan que procedan dunha colonia de microorganismos existente na reserva oculta de auga salgada, como detallan na revista “Proceedings” da Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Este estraño ecosistema acuático atópase localizado no Lago Vida, un dos máis grandes situados nos Vales Secos de McMurdo (Antártida). Durante moito tempo creuse que o Lago Vida escondía baixo as súas 5 quilómetros de lonxitude un depósito de auga xeada de profundidade escasa (10 metros). Con todo, o grupo liderado por Peter Douran, científico da Universidade de Illinois, empezou en 1996 a investigar esta paraxe con axuda dun radar, que localizou bolsas de auga salgada baixo a superficie do Lago. Posteriormente, seleccionaron un dos enclaves onde a presenza destas bolsas parecía máis evidente e procederon a practicar una perforación que chegou até só tres metros por encima do misterioso lago subterráneo de auga salgada.

Esta perforación de 16 metros de profundidade e 10 centímetros de diámetro realizouse durante dúas semanas polos investigadores, que soportaron temperaturas de menos 35 graos centígrados. Nos sedimentos máis profundos obtivéronse mostras de xeo nos que puideron detectarse bacterias e algas, que se mantiñan nunha especie de estado de hibernación desde fai miles de anos. Segundo estes investigadores, a cuberta de xeo destes lagos antárticos subterráneos son un oasis de vida, cando non fai moito se consideraban nichos ambientais totalmente inhóspitos.

As probas obtidas por este equipo son moi interesantes paira a Axencia Espacial de EE.UU. (NASA) e outras institucións que realizan investigacións no Lago Vostok, tamén na Antártida, onde se sospeita que a 4 quilómetros baixo a súa superficie existe un enorme lago subterráneo de auga. O interese científico radica en que eses ecosistemas extremos poden axudar a entender como xurdiu a vida na Terra e si é posible a presenza de microorganismo en lugares moi similares, como a lúa Europa de Júpiter.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións