Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Investigadores desenvolven un método paira obter hidróxeno útil como combustible a partir de azucre e graxa

Este gas ten a vantaxe de que ao queimarse produce enerxía e non desprende CO2, senón auga

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 29deAgostode2002

Investigadores do Laboratorio Nacional de Enerxía Renovable de Colorado (EE.UU.) desenvolveron un método para obter hidróxeno a partir de moléculas como a glicosa e o glicerol, abundantes e baratas, segundo publica a revista científica “Nature”.

O hidróxeno é nestes momentos uno dos candidatos a substituír a combustibles fósiles como o petróleo e o carbón, que algún día se acabarán. A diferenza destes, o hidróxeno ten a vantaxe de que ao queimarse produce enerxía sen desprender dióxido de carbono (CO2), senón vapor de auga, resultando moito menos contaminante.

Tradicionalmente o hidróxeno obtense sometendo auga a unha corrente eléctrica. Con todo, este método non resulta rendible porque consome enerxía. A síntese a partir de hidrocarburos é outra opción, pero os custos son entres dous e tres veces maiores que os do gas natural.

O método ideado polos investigadores norteamericanos baséase na glicosa, o azucre que os animais e as plantas utilizan como enerxía, e o glicerol, un derivado da graxa. Introducen estes dous elementos nunha solución acuosa, cun catalizador de platino; a unha temperatura de entre 225 e 265 graos, e a unha presión de entre 27 e 53 atmosferas. O resultado é hidróxeno na fase líquida sen que se escape en forma de vapor. Os autores están seguros de que cun esforzo e investimento na tecnoloxía, a súa técnica podería chegar a ser rendible.

A principal vantaxe deste sistema é que a masa que forman as plantas mediante fotosíntesis (biomasa) é moi barata. Nese sentido, os autores sinalan que no futuro poderíanse usar como substrato restos de cultivos con glicosa, ou graxas pouco purificadas que conteñan glicerol. No experimento utilizaron compoñentes purificados.

Para os investigadores, o ideal sería utilizar cultivos que, sen necesidade de fertilizantes, producisen moita biomasa. Entre estes cultivos podería estar a cana de azucre en climas tropicais. Ademais, aseguran que desta biomasa poderíanse extraer outros produtos que axudarían a rendibilizar o proceso, como fibras e produtos químicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións