Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jesús Marcos, director da área de Espazo de Inasmet-Tecnalia

Na contorna espacial hai unha preocupación ambiental obvia

A investigación espacial, ademais da procura de novos mundos e das numerosas aplicacións prácticas que se derivan dela, ten tamén unha preocupación polo coidado do medio ambiente. Froito desta preocupación é o acordo de colaboración que a Axencia Espacial Norteamericana, NASA, asinou co centro tecnolóxico de investigación de materiais de San Sebastián Inasmet-Tecnalia. Jesús Marcos (San Sebastián, 1967), director da área de Espazo de Inasmet-Tecnalia, explica en que consiste esta colaboración. Marcos leva traballando 14 anos no ámbito espacial e ao redor de 10 anos en Inasmet-Tecnalia. Enxeñeiro químico pola Universidade do País Vasco, conta ademais no seu currículo cunha enxeñaría de materiais na Universidade inglesa de Bath, e un máster de enxeñaría espacial en Holanda.

Como se beneficiarán os cidadáns das aplicacións deste acordo?

Vanse a beneficiar de varias formas. Moitos dos compoñentes electrónicos, desde unha lavadora a unha máquina de café, van soldados con aliaxes que utilizan chumbo. Se atopamos procesos alternativos ao uso do chumbo, tanto os consumidores como os fabricantes poderán ter un material que non está prohibido. Outro exemplo: O cromo utilizouse amplamente para protexer moitos produtos metálicos. Se atopamos solucións alternativas, tanto de compoñentes de aceiros en automoción, ou de aluminios na industria aeronáutica, poderemos evitar materiais que poidan ir en líquidos que proceden de plantas industriais, que poidan contaminar ríos, que poidan xerar ambientes tóxicos, ou que na súa degradación poidan ter algún problema para o cidadán.

Por tanto, a día de hoxe aínda non existen esas alternativas “ecolóxicas”

Están a investigarse, hai algunhas solucións que están a empezar a aparecer. A Directiva Europa de aplicación en Españaque regula estes materiais é moi recente, concretamente de 2005, e fálase dun prazo de cinco anos para que a industria busque procesos alternativos. No entanto, as grandes empresas produtoras deben ter procesos de “electrónica limpa” e deseños ecolóxicos, e xa hai directivas e normativas, como o ISO 14000, que van neste sentido.

Con este tipo de traballos, respóndese á pregunta que se fai moita xente de para que serve mandar naves ao espazo?

Os grandes centros de investigación de Estados Unidos e Europa buscan desenvolver unha tecnoloxía cun uso espacial nun primeiro lugar e posteriormente para aplicacións que poidan beneficiar ao cidadán, desde as tixolas ata o calzado, en alimentación ou en medicamento, ou o exemplo ambiental do que estamos a falar. É unha transferencia de tecnoloxía da investigación espacial a outros sectores. No caso de Inasmet-Tecnalia, somos os responsables en España, desde novembro de 2004, do programa de transferencia en Europa, é dicir, de que todas as investigacións espaciais que se fan en Europa teñan un produto aplicado.

Están a controlarse os residuos xerados polos artefactos que flotan no espazo?

Entre as áreas de traballo da NASA tamén se atopa este problema. Inasmet-Tecnalia como tal non traballa aí, pero está claro que se están mandando cada vez máis instrumentos ao espazo cunha vida útil máxima de entre 10 e 15 anos. Aínda que despois destrúense no seu reentrada á atmosfera, deixan moitos compoñentes flotando, como os debris, pequenas partículas dun tres centímetros de aceiro ou aluminio que voan a 180 quilómetros e que ao impactar nun equipo poden ter o efecto dunha bala de metralleta. Por tanto, se queremos ter as autoestradas do ceo limpas, e protexer os custosos artefactos que mandamos ao espazo, temos que minimizalos e colleitalos. O problema agora é sobre todo localizalos e cuantificalos; é dicir, onde están e cantos son, para que saibamos como evitalos cando viaxemos por esas autoestradas. Hai algúns traballos, como as pantallas anti-debris, e estase traballando tamén en como facer estruturas de satélites e compoñentes que poidan soportalas.

Pode ser o espazo un lugar no que depositar os residuos que non queiramos ter na Terra?

Hai algunhas iniciativas, pero baseadas en buscar aplicacións ás viaxes espaciais, máis que en convertelas nunha solución ao problema dos residuos contaminantes que producimos. En España e Europa os residuos nucleares están moi localizados e controlados, e non é o mesmo problema que teñen os norteamericanos.

Que preocupacións ambientais ten a investigación espacial?

A NASA destina anualmente ao redor de 60 millóns de euros para o seu departamento ambientalA NASA destina anualmente ao redor de 60 millóns de euros para o seu departamento ambiental. Na contorna espacial hai unha preocupación ambiental obvia. Cando a NASA lanza os seus foguetes, aínda que se trata dun tempo limitado e nunha contorna bastante illado, prodúcese unha contaminación derivada por exemplo do uso dos materiais de propulsión, os propelentes. Tamén preocupa a quen está a explorar outros mundos como Marte que non contaminemos o espazo polo uso de combustibles prohibidos, ou que contaminemos capas altas da atmosfera; é o que se denomina “contaminación planetaria”, e neste sentido hai tamén investigación ambiental aplicada a unha contorna exterior.

Existen máis empresas como Inasmet-Tecnalia que se dediquen a reducir ou eliminar os efectos dos materiais perigosos para o medio ambiente ou a saúde?

Moitas empresas están a aplicar procesos e protocolos alternativos. No ámbito que eu coñezo, as empresas aeronáuticas xa están a buscar procesos alternativos, para aplicar a normativa e porque se caracterizaron por ser empresas que teñen coidado dos seus procesos e cun control de calidade moi preciso e un rigor na aplicación de normativas.

Ata que punto existe conciencia ambiental por parte da industria?

Nunca é suficiente dicir que teñen que facer procesos limpos, aínda que non se conseguiu en todas partes. Algunhas delas tentárono, pero desde o momento en que hai unha directiva de fondo van ter que facer unha carreira para alcanzar estes procesos, porque de non ser así ninguén lles vai a querer comprar.

Parece por tanto que actúan cando unha directiva pesa sobre eles

Ti dixéchelo.

espérase que o programa Reach apróbese este ano. Cal vai ser a súa incidencia real?

Estívonos chegando unha ampla documentación para preparar á industria na reciclaxe dos seus produtos. O ano pasado participei nalgúns seminarios sobre o tema e había máis de cen empresas escoitando o alcance desta normativa.

Vaise a aplicar entón?

Aínda que non é o meu ámbito e non pódoche dicir en detalle, a priori é algo que interesa. Ademais, os problemas para adaptarse a estas normativas non veñen das grandes empresas, que poden facer os investimentos oportunas, senón das pequenas e medianas empresas, como no caso español, que non teñen eses recursos. leva anos avisándolles; o que pasa é que se adoita facer todo a última hora.

En que consiste a colaboración de Inasmet-Tecnalia coa NASA?

É un acordo de desenvolvemento conxunto de programas de tecnoloxía e novos produtos na liña da sustentabilidade e a protección do medio ambiente. No apartado da sustentabilidade, trátase de lograr o aforro enerxético mediante alternativas aos combustibles fósiles, investigando na liña dos combustibles ecolóxicos, na área da utilización do hidróxeno. O segundo ámbito de actuación diríxese a procesos de fabricación de compoñentes que sexan bondadosos co medio ambiente, é dicir, procesos de fabricación de compoñentes electrónicos ou de pezas aerospaciales que non teñan materiais prohibidos polas directivas comunitarias como o cromo, cadmio, chumbo, etc. Temos un protocolo de colaboración con áreas comúns, e a NASA conta cun orzamento para a súa activación. Inasmet-Tecnalia proponlles proxectos para desenvolver naquelas áreas onde temos equipos e experiencia, xunto con empresas españolas e europeas. Quérense facer programas mixtos nos que o financiamento proveña da NASA e da Comisión Europea.

Como xurdiu a idea de colaborar?

Inasmet-Tecnalia leva 20 anos traballando en tecnoloxías limpas tanto en aire como auga ou sólidosFoi unha iniciativa da NASA, que busca a promoción das tecnoloxías limpas, e para iso están a buscar a colaboración de centros de referencia de cada país. Empezaron cun centro tecnolóxico de Portugal, e despois connosco; asinamos o ano pasado o protocolo de colaboración. Inasmet-Tecnalia leva 20 anos traballando en tecnoloxías limpas tanto en aire como auga ou sólidos, nos que se desenvolveron varias patentes, licenzas de explotación e produtos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións