Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

José Martínez, presidente da Unión Española de Xeotermia

A xeotermia podería cubrir as necesidades enerxéticas de España para centos de miles de anos

As posibilidades da enerxía xeotérmica, producida a partir da calor do interior da Terra, son enormes, aínda que apenas se está aproveitando. Así o asegura José Martínez (Alacante, 1962), presidente da Unión Española de Xeotermia (UEG). No entanto, este experto afirma que a cada vez maior necesidade de enerxías renovables alternativas fai que as expectativas de crecemento sexan “moi boas”. Neste sentido, Martínez declara que unha instalación de climatización xeotérmica ben feita será sempre máis eficiente que unha convencional. Agora ben, recomenda aos consumidores que se asesoren antes cun profesional de experiencia, porque algúns instaladores non teñen “os máis mínimos coñecementos”.

Que vantaxe ten a xeotermia respecto doutras enerxías renovables?

A enerxía xeotérmica pódese aproveitar sempre e de forma continua e previsiblePódese aproveitar sempre e de forma continua e previsible, mentres que a solar, que depende do sol, ou a eólica, que depende do vento, non sempre están dispoñibles. O subsolo mantense sempre a unha temperatura estable. Non inventamos nada novo e trátase dun recurso que está aí, e máis hoxe en día, cando os países teñen que aproveitar todos os recursos enerxéticos ao seu alcance para non ser dependentes.

Cales son os principais exemplos de aproveitamento xeotérmico?

A xeotermia é anterior ao home: os organismos vivos xa aproveitaban as condicións do subsolo. Desde o punto de vista industrial, xorde fai uns 105 anos en Larderello, na Toscana italiana, onde se aproveita por primeira vez para producir enerxía eléctrica. E noutros países levan décadas utilizándoa. Por iso, hai moitísimas iniciativas. Só en Estados Unidos (EE.UU.) ponse en marcha entre 100.000 e 150.000 instalacións xeotérmicas ao ano. Por dar algún exemplo, a torre Eureka de Melbourne, un rañaceos de 300 metros que foi ata hai pouco o máis alto de Australia, está alimentada con xeotermia cunha potencia de 1,5 a 2 megawatts (MW). O aeroporto de Kloten, en Zúric, tamén aproveita a enerxía xeotérmica. Hai exemplos de barrios e cidades enteiras, como o Semhach en Francia, que abarca miles e miles de vivendas cun circuíto de calor e frío xeotérmico. Ademais, pódese producir electricidade con xeotermia; un exemplo é o encargo que tivo a UEG para crear en Costa Rica e Honduras unha central eléctrica xeotérmica.

E cales son as principais potencias mundiais en termos de potencia xeotérmica?

Só en EE.UU. ponse en marcha entre 100.000 e 150.000 instalacións xeotérmicas ao anoEE.UU. figura como a potencia número uno e en segundo lugar atópase Filipinas. Pode parecer raro, pero Sudamérica é importantísima tamén: países como Méjico, Costa Rica e Honduras están a “anos luz” de España.

Entón, o desenvolvemento da xeotermia en España parece máis ben pequeno.

España non está tan desenvolvida nese aspecto como outros países, aínda que hai algúns exemplos puntuais, especialmente edificios, como a Escola de Enxeñeiros Industriais de Universidade Politécnica de Valencia (UPV). A UEG tamén ten un proxecto entre mans, que levará a cabo nun prazo de cinco anos e no que participan varias empresas, para crear a primeira central eléctrica xeotérmica en España, concretamente en Almería. En calquera caso, as expectativas de crecemento son moi boas./imgs/2009/04/jose-martinez02.jpg

Por que non callou como noutros países?

En España a enerxía xeotérmica non está tan desenvolvida como noutros países, aínda que as expectativas son moi boasMáis ben preguntaría por que houbo silencio ata agora. Nos anos 70 e 80 expertos formados polo Instituto Xeolóxico e Mineiro de España (IGME) fixeron prospeccións moi boas, situando nun mapa as zonas xeotérmicas máis interesantes, ata o punto de que hoxe día máis dunha empresa baséase neles. Con todo, naquela época había formas máis sinxelas e baratas de producir enerxía. Pero na actualidade non é así, e estase empezando a retomar.

Que posibilidades ten a enerxía xeotérmica en España?

Xeotermia hai en todo o planeta, o que ocorre é que nalgunhas zonas pódese aproveitar a menor profundidade. Na UEG fixemos un mapa interactivo mundial, consultable na nosa web. En España trazamos as principais áreas con datos sobre a profundidade e a temperatura. Se exceptuamos as illas Canarias, onde se pode atopar xeotermia practicamente na superficie, na Península Ibérica entre 800 metros e 3.000 metros hai un potencial enorme. Estímase que na Península, se aproveitásemos toda a enerxía comprendida entre a superficie e ata 3.000 metros de profundidade, poderíanse cubrir todas as necesidades enerxéticas para centos de miles de anos.

Cales son os seus principais inconvenientes?

O consumidor ten que esixir que se estude o seu caso concreto, porque non sempre unha instalación xeotérmica é a mellor opciónAínda que a xeotermia superficial é inocua, a profunda presenta certos desafíos que haberá que superar con máis investigacións. Por exemplo, en Suíza están a facerse estudos que tratan de coñecer o impacto de elevar a temperatura do subsolo para os microorganismos que viven aí e como afecta a auga. En Italia, preto de Larderello, certos grupos ecoloxistas levantáronse contra a enerxía xeotérmica porque emanaba certos gases nocivos.

Por outra banda, non hai profesionais que axuden a xeneralizar estes sistemas. Noutros países houbo nos anos 80 unha época de esplendor, pero logo non se instalou nada. Por exemplo, os nosos compañeiros franceses cóntannos que todo o mundo lanzouse sen saber e fixéronse verdadeiras aberracións. Por iso hai que facer as cousas ben, e estudar o caso concreto antes de emprender algo, porque non sempre unha instalación xeotérmica é a mellor opción. E se se fan mal as cousas, vainos a suceder como noutros países, que a xente non quere saber nada destes sistemas. O que ocorre é que hai unha gran presión da industria das bombas de calor que viron un filón na xeotermia, mesmo da man de organismos oficiais. Recibimos queixas de usuarios finais comentando que a instalación non lles funciona.

Que consellos daría a un consumidor que queira instalar un sistema xeotérmico con todas as garantías?

O apropiado é combinar varios sistemas xeotérmicos para optimizar a eficiencia e que resulte máis económicoEu diríalle que acuda ao seu instalador habitual ou a un instalador con experiencia contrastada da súa cidade, que leve anos traballando no sector. Hai boas empresas de climatización en España perfectamente capaces de instalar este tipo de sistemas. Agora ben, o que lles pediría aos seus responsables é que fosen sinceros: se saben que o fagan, pero se non, que se poñan ao día. Detectamos moita xente que se mete a instalar sen ter os máis mínimos coñecementos, e isto non é bo para ninguén. O consumidor ten que esixir que se compare o mellor do mercado para ver se no seu caso concreto a xeotermia é a opción máis eficiente ou non.

E se non coñece a un instalador de confianza?

Que nos chame a nós, e xa lle poriamos en contacto cun instalador da súa zona. Pero gustaríanos que fose a última opción, porque estamos moi cargados de traballo.

Canto lle podería custar a un consumidor instalar un sistema de xeotermia na súa casa?

Igual que hai tubaxes de gas cidade ou de auga que chegan ás casas, nós buscamos que haxa tubos xeotérmicos para frío e calor nos barriosDise que son máis caros que os sistemas convencionais, pero non sempre é así, ou non debería ser sempre así. Se nos limitamos a unha bomba de calor xeotérmica sae bastante máis cara que unha convencional, e a perforación dispara o orzamento. Pero a xeotermia é moito máis que a bomba de calor. O apropiado sería combinar técnicas para optimizar a eficiencia e que resulte máis económico. Por exemplo, nunha vivenda de 90 metros cadrados, o mellor sistema de climatización convencional, con cinco de eficiencia (un euro gastado en electricidade pode devolver cinco en calor) custaría uns 10.000 euros. Coa xeotermia que se está vendendo hoxe en día, aínda que non debería ser así, pode custar entre 15.000 e 20.000 euros. Cun sistema realmente xeotérmico no que se combinen correctamente as técnicas que ofrezan unha mellor eficiencia nese caso, non tería que chegar nin aos 10.000 euros. Unha instalación de climatización xeotérmica ben feita será sempre máis eficiente que unha convencional: un sistema convencional pode devolver cinco ou seis euros en calor fronte ao euro gastado en electricidade. Un sistema xeotérmico pode devolver ata quince ou dezaseis euros, ou mesmo máis, aínda que o que se está vendendo agora chega ata catro e medio ou cinco euros.

No entanto, a xeotermia individual non é a única opción. De feito, o noso traballo tamén consiste en colaborar cos concellos para que se xeneralice o que chamamos “autoestradas da enerxía”. Igual que hai tubaxes de gas cidade ou de auga que chegan ás casas, nós buscamos que haxa tubos para frío e calor. É o caso que comentaba antes do Semhach en Francia: centrais de produción de enerxía xeotérmica combinada con cogeneración para producir frío e calor que mediante tubaxes a distribúen ás vivendas.

Que vantaxes ten este sistema?

Unha instalación de climatización xeotérmica ben feita será sempre máis eficiente que unha convencionalÉ o sistema máis eficiente e económico para os consumidores, e é mellor que telo instalado de forma individual, xa que é máis controlable, non hai mantemento, etc. Propuxémolo ao Concello de Mutxamel (Alacante), así como a outros municipios preto de Barcelona.

Cales son as principais tecnoloxías e formas de aproveitar a enerxía xeotérmica hoxe día?

A xeotermia divídese en dúas grandes áreas, a superficial e profunda. A superficial vai do cero ata uns 300 metros; exceder esta distancia no subsolo lévanos a falar xa de xeotermia profunda. A tecnoloxía máis habitual é bastante sinxela: fanse perforacións en vertical cun diámetro de entre 120 e 160 milímetros (mm). Se traballamos para unha vivenda unifamiliar fanse perforacións en vertical non máis aló dos 100-150 metros baixo o chan. Neste buraco introdúcese un tubo de polietileno de alta densidade de 32 a 40 mm de diámetro que conta no seu extremo inferior cunha curva que lle fai subir novamente. Esta tubaxe ou sonda, pola que circula auga, vai conectada normalmente a unha bomba de calor xeotérmica conectada á súa vez a un chan radiante ou a radiadores especiais de saldo térmico baixo. Agora ben, como comentaba antes, é importante subliñar que temos outras técnicas. Por exemplo, hai colectores horizontais, para os que se baleira un terreo a un metro ou metro e medio e introdúcense uns serpentines conectados tamén a unha bomba de calor xeotérmica. Así mesmo, a aerotermia consiste en facer un buraco no chan e facerlle pasar aire canalizado que se inxecta á vivenda.

Ademais de calor, un sistema xeotérmico tamén permite crear frío. Como funciona?

A calor é un tipo de enerxía que pode transformarse en frío por medio de máquinas de absorción. É como as antigas neveiras de butano que cunha llamita permitían arrefriar o seu interior.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións