Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Josep-María Gili, biólogo mariño experto en medusas

O aumento das medusas é máis que probable e non hai estudos serios sobre o tema

Josep-María Gili (Mollerussa, Lleida, 1953) é biólogo mariño e Profesor de Investigación do Instituto de Ciencias do Mar do CSIC de Barcelona. Trátase dun dos maiores expertos en medusas, e por iso colaborou por exemplo no plan de prevención e loita contra estes cnidarios nas costas españolas posto en marcha recentemente polo Goberno. Así mesmo, participou en 5 expedicións que lle levaron case un ano e medio á Antártida, un continente de moda en pleno Ano Polar Internacional. Gili apunta ao ser humano como responsable do incremento ano tras ano das medusas, ou de por que os polos ou o planeta en xeral están en perigo. Con todo, considera que aínda hai tempo de actuar paira evitar a súa destrución.

Que está a ocorrer coas medusas?

A chegada de medusas ás nosas costas é un fenómeno natural pero que foi en aumento. O feito de velas nas costas espertou una preocupación que aínda é maior por non dispor de case ningunha información nin estudo serio respecto diso.

Non se fixeron estudos?

É sorprendente pero certo. A pesar da importancia do fenómeno, as administracións reaccionaron hai tan só uns meses paira empezar estudos sobre o tema. Pola escasa información dispoñible podemos intuír que a tendencia cara ao aumento das poboacións de medusas é un feito máis que probable e que as zonas de risco de llagadas masivas ás costas serán as habituais de anos anteriores. De todas as maneiras, esperamos que nun ano poidamos dar datos máis precisos, tanto sobre a abundancia como o potencial de crecemento dos enxames de medusas no Mediterráneo ibérico.

A que se debe este incremento?

A causa máis probable dos incrementos dos enxames de medusas é debido á sobrepescaEste fenómeno responde a dúas causas distintas. A comunidade científica internacional púxose de acordo que a causa máis probable dos incrementos dos enxames de medusas é debido á sobrepesca. A extracción continuada dos depredadores das medusas (tartarugas, peixes migratorios como os atunes e outras grandes peces, etc.) e ao mesmo tempo dos competidores polas mesmas presas que as medusas (zooplancton) como moitos peixes, provocou que as medusas atopen condicións óptimas paira proliferar case sen límites. Por tanto, cunha xestión distinta da pesca pode remitir.

Outra causa moi diferente é por que chegan con máis frecuencia ás nosas costas e praias. Este feito é debido ao quecemento das augas costeiras e á falta de choivas e de achegues de augas dos ríos ao mar. Esta auga facía que as augas costeiras fosen, a inicios de verán e finais de primavera, un pouco máis frescas e menos salinas que as de mar aberto. Cando os ventos de mar a costa, máis habituais e fortes durante o verán, arrastraban ás medusas (que viven normalmente en augas abertas) cara á costa atopaban una barreira natural xa que era difícil que se puidese mesturar as augas abertas coas costeiras. Esta barreira natural xa case non existe debido ao cambio global.

Vostede colabora no plan de prevención e loita contra as medusas nas costas españolas que o Consello de Ministros puxo en marcha recentemente. Que medidas vanse a levar a cabo?

O plan expón ante todo reducir as incidencias nas praias que poidan causar as medusas, mediante unha rede de voluntarios que informen a unha central de operacións tras avistalas. Una vez detectado un enxame destinaranse os medios paira a súa recollida mediante embarcacións equipadas con redes adecuadas. Pero esta acción será nas ocasións nas que realmente sexa eficaz a extracción dos enxames de medusas, que deberán ser de máis dun exemplar por metro cadrado. A solución máis inmediata e eficaz é sacalas cando se atopen a menos duns 100 metros da costa mediante pequenas embarcacións e cos medios que dispoñan as autoridades municipais. A esta distancia as medusas xa non poden volver ao seu hábitat en mar aberto e acaban morrendo nas praias. A idea fundamental é extraelas antes de que cheguen á zona de baño, si é posible aínda vivas, xa que se encojen e non rompen e por que están maioritariamente na superficie e son fáciles de recoller.

E o uso de redes fixas?

Desaconsello as redes fixas xa que reteñen todo tipo de organismos e sobre todo porque ao engancharse na rede as medusas morren e rompenDesaconsélloas, xa que estas, aínda que reteñen as medusas, reteñen tamén todo tipo de organismos e sobre todo porque ao engancharse na rede as medusas morren e rompen. Coa rotura dos tentáculos estes chegan á praia por igual e seguen causando picaduras aínda que estean desprendidos das medusas.

Como hai que actuar ante unha medusa?

Ante todo hai que lembrar que as medusas non atacan nunca, xa que pican cando contactamos coas súas tentáculos. Tamén que a maior parte das especies mediterráneas non son perigosas e tan só pódennos causar estados graves cando nos picou una segunda vez durante o verán ou a cantidade de células que nos inoculan o veleno (lonxitude dos tentáculos) cobre una parte minimamente extensa na nosa pel. Se hai medusas na auga hai que saír lentamente sen movementos bruscos paira evitar atraer aos tentáculos de maneira accidental.

Falando de perigo, desde o CSIC advertiuse de que o aumento das temperaturas podería atraer especies non vistas até agora e máis perigosas, como a “carabela portuguesa”, procedente de África. Aínda non vimos o peor?

Poderían chegar enxames de carabelas como xa ocorreu no levante español, nas costas andaluzas ou no Delta do Ebro. Se isto sucedese de maneira habitual habería que tomar medidas específicas de recollida, que o caso desta especie poden ser eficaces. Esta especie ten un flotador de cor rosada que sempre está en superficie e iso favorece a súa recollida. De todas as maneiras, esta debería facerse con persoal preparado e coas precaucións adecuadas, xa que se trata da especie máis perigosa pola súa virulencia.

Que hai que facer se nos pica una medusa? Parece que hai certa confusión e psicose ante o tema: Por exemplo, un lector comentábanos que mentres nalgúns lugares recomendan aplicar auga fría, noutros é xustamente o contrario.

É importante lembrar que tras unha picadura temos una ferida que hai que coidar para que non se infecteSe nos picou é moi importante saír da auga, lavarnos con auga salgada, non doce; non rascarse nin fregarse a pel con area ou tollas; sacar os restos de tentáculos si son aínda evidentes; e aplicarnos un choque de frío mediante unha bolsa de plástico enche de xeo durante uns quince minutos. Esta aplicación favorece a desnaturalización do veleno (perde o seu efecto) e evita que chegue á rega sanguínea e así evitar posteriores complicacións. Non é aconsellable a aplicación doutras sustancias como o amoníaco, que irrita a pel. É importante lembrar que a partir deste momento temos una ferida que hai que coidar para que non se infecte. Una aplicación dun antiséptico como a tintura de iodo e una cobertura mediante vendas axuda a que se cicatrice a ferida.

Con esta invasión córrese o risco de volver ás medusas animais malditos que hai que eliminar. Con todo, seguro que cumpren algún papel beneficioso dentro do ecosistema…

As medusas teñen un papel como carnívoros nas cadeas tróficas mariñas (redes alimenticias) e son presas de peixes, tartarugas e outros animais mariños. Fai máis de 500 millóns de anos que están no noso planeta e a súa sinxeleza e características urticantes poden explicar o seu éxito ecolóxico nos océanos.

Como experto en biodiversidade mariña, dirixiu varias expedicións á Antártida, una delas recentemente, en pleno Ano Polar Internacional. Que conclusións extraeu das súas investigacións?

Os cambios producidos polo desxeo dos glaciares é a curto prazo beneficioso paira os ecosistemas mariños, aínda que se fosen masivos a longo prazo poderían ser letais paira a vida na AntártidaA Antártida é un ecosistema único no mundo e o máis ben conservado xa que padeceu menos que ningún outro a acción do home. O poder estudar a natureza sen ser transformada pola acción do home é una oportunidade única paira un ecólogo mariño. As investigacións nos mares antárticos achegáronme coñecementos sobre a orixe da vida mariña nos últimos 60 millóns de anos despois da gran extinción que houbo na Terra. A posibilidade de que a vida se desenvolva de maneira espectacular a pesar das condicións tan extremas permitiunos demostrar que todos os compartimentos dos ecosistemas mariños están interconectados. Por exemplo, os organismos que viven no leito mariño poden influír destacadamente á vida que se desenvolve máis de 400 metros encima, preto da superficie do océano. Así mesmo, puidemos observar recentemente que os cambios producidos polo desxeo dos glaciares e posterior desprendemento de grandes masas de xeo, incluídos icebergs, é a curto prazo beneficioso paira os ecosistemas mariños, aínda que se os desprendementos fosen masivos a longo prazo poderían ser letais paira a vida na Antártida.

Até que punto hai motivos paira a preocupación?

Nunha parte da Antártida, a zona da Península, incrementouse a temperatura máis de 2 º C nos últimos anos, pero en cambio no continente (máis do 80% da súa extensión) a temperatura baixou máis de 2º C. Isto fai que se consoliden os glaciares, todo o contrario que o hemisferio norte. Non podemos esquecer que estes cambios serán evidentes pronto, se non o son xa, pero quizais non sexan tan graves en todas as partes do mundo. O cambio será, ou é xa, global pero as repercusións serán moi variadas ou distintas segundo as zonas.

O cambio climático é un dos temas de máis candente actualidade. Con todo, algúns expertos falan de esaxeración e moda pasaxeira. É isto certo? Está a afectar o cambio climático ás áreas que vostede investiga?

A degradación dos glaciares e do xeo mariño no Ártico é máis que evidente e podería influír na circulación mariña do hemisferio norte e no clima. Non temos evidencias de que nivel de cambios poderá ter este fenómeno, pero os modelos alértannos dos cambios no nivel de mar. Agora ben, sabemos que as previsións de 6 ou 7 metros non son realistas: hoxe sabemos como moito non superaría o metro de altura. De todas as maneiras, un metro é moito e pode causar a inundación de moitas rexións costeiras da Terra.

Entón estase esaxerando?

O que nos preocupa realmente do quecemento global é a velocidade dos cambiosO que nos preocupa realmente é a velocidade dos cambios. Situacións de incrementos de temperatura como as de agora sucederon na Terra moitas veces antes. A diferenza é a rapidez coa que se alcanzan estas temperaturas e que fará que non esteamos preparados paira atopar solucións á mesma velocidade. Non se pode esaxerar, pero tampouco hai que negar as evidencias do cambio climático. Empezamos a coñecer as causas destes cambios (emisións de gases invernadoiro, etc.) e que podemos e debemos actuar paira desacelerar a rapidez dos cambios. Se o facemos quizais cheguemos a tempo de poder seguir co modelo se sociedade na que vivimos. Se non o facemos, podemos chegar a situacións irreversibles e que nos fagan moi difícil a supervivencia no noso planeta.

As asociacións ecoloxistas tamén son moi críticas coa perda de biodiversidade mariña É tan grave a situación?

A biodiversidade no Planeta incrementouse continuamente nos máis de 500 millóns de anos nos que existe a vida macroscópica, a pesar das extincións masivas que sucederon. Resultado deste proceso de incremento apareceu a nosa especie no Planeta. O noso futuro pasa por manter ou non reducir en exceso os niveis de biodiversidade que permitiron a nosa existencia e supervivencia. Aínda nos queda un longo treito por demostrar esta máis que evidente realidade. Un exemplo diso é a nosa dieta. A explosión da vida humana foi paralela ao consumo dunha elevada diversidade de alimentos. Co tempo reducimos as especies que consumimos e tivemos que recorrer aos alimentos artificiais ou mesmo aos transxénicos. O mar é una evidencia destacada da situación. O futuro acabará sendo da acuicultura debido ao colapso das pesqueiras, pero aínda queda moito tempo para que esta técnica atope una solución.

Entón é certo que estamos ao bordo dun colapso das pesqueiras?

O futuro acabará sendo da acuicultura debido ao colapso das pesqueiras, pero aínda queda moito tempo para que esta técnica atope una soluciónA situación da falta de recursos pesqueiros é máis grave que a causada polo cambio global nos océanos. Esta falta de recursos é evidente tamén no esgotamento das enerxías como dos combustibles fósiles. É o cambio de mentalidade cara á xestión dos recursos que extraemos do Planeta a clave do futuro paira a nosa especie e paira iso requírese un cambio radical na concepción que temos do mundo: non é un pozo sen fondo, os recursos son limitados e a única vía é a súa obxectiva xestión e o control da sobrepoblación.

Ante tanto dato negativo, podería dar algún outro máis esperanzador?

Quizais o mellor dato positivo é que, a pesar do mal que tratamos os océanos e o Planeta en xeral, aínda estamos aquí. Este feito confundiu a moitos economistas e políticos que aínda creen que os recursos son infinitos. A situación grave é que o mantemento do estado do benestar foi e segue sendo grazas a una desigualdade insustentable no consumo dos recursos: tan só hai que observar a renda per cápita dun cidadán europeo occidental ou un norteamericano e pola contra un africano. Tan só una regulación desta balanza comercial pódenos salvar da extinción. Sempre presumimos de ser a especie máis intelixente do Planeta; quizais o sexamos tanto que somos capaces de mesmo programar nosa autoextinción.

Que podemos facer os cidadáns respecto diso?

Concienciarse é o primeiro paso paira presionar aos responsables que temos que cambiar rapidamente de actitude fronte ao mundoA globalización permitiunos ver a realidade do Planeta a todos os cidadáns. Xa non pedemos ignorar, por exemplo, a fame en África ou as penurias en Centro América. Esta conciencia é o primeiro paso paira presionar aos responsables que temos que cambiar rapidamente de actitude fronte ao mundo. Este cambio de actitude que xa se empeza a albiscar nalgúns políticos, economistas ou sociólogos é a clave paira o futuro da humanidade.

E os científicos?

A tarefa dos científicos, polo menos os que estudamos o medio ambiente, é avanzar canto antes e cos medios necesarios paira coñecer mellor o Planeta e poder dar as ferramentas paira a súa mellor xestión. Tamén desde o punto de vista dos investigadores mariños, esta tarefa é aínda máis dura, pero á vez apaixonante, porque a inicios do século XXI aínda coñecemos tan só o 20% dos océanos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións