Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Josh Bishop, coordinador do estudo “The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB)”

Tomamos prestados da natureza bens que non podemos pagar

Os mercados marcan un valor aos produtos que proveñen da natureza, como os alimentos ou a enerxía, que non son reais. As dúas terceiras partes do valor económico da natureza son invisibles e non se teñen en conta, segundo Josh Bishop, coordinador do estudo “The Economics of Ecosystems and Biodiversity (TEEB)” (“Economía dos Ecosistemas e Biodiversidade”). O obxectivo desta iniciativa, posta en marcha por Nacións Unidas co apoio económico da Comisión Europea e varios países, é determinar de maneira científica o valor real dos beneficios económicos globais da natureza e os crecentes custos que supón a perda de biodiversidade e a degradación dos ecosistemas.

Cales son as principais conclusións do estudo TEEB?

“A perda de servizos que ofrecen os ecosistemas é unha cuestión económica polo menos tan grande como a crise financeira”A natureza é moito máis valiosa do que se pensaba. A perda de servizos que ofrecen os ecosistemas é unha cuestión económica polo menos tan grande como a crise financeira de 2008-2009, coa diferenza de que a crise ambiental rexístrase ano tras ano.

Cales son os elementos máis valiosos da natureza?

É unha cuestión difícil de responder, porque os estudos científicos son aínda recentes. Pero poderíase dicir que en calquera ecosistema, unha terceira parte do seu valor, do rendemento económico que se lle saca nos mercados, é visible en termos xerais. Con todo, as dúas terceiras partes restantes, como o filtrado das augas ou a rexeneración dos chans, son invisibles.

Como se poden facer visibles á sociedade estes valores invisibles pero imprescindibles?

“As dúas terceiras partes dos servizos da natureza son invisibles para os mercados”Habería varias formas de facelo. Unha é utilizar as diversas ferramentas de medición para cuantificar ese valor, como as que se describen con detalle no capítulo 5 do TEEB. Pero para dar a coñecer estes valores na práctica, hai que volvelo real a produtores e consumidores. Para iso pódense asumir diversas políticas, como impostos ambientais, subvencións, recompensas para servizos aos ecosistemas, etc. Outra forma é mediante o concepto de responsabilidade. Hai uns anos, a Unión Europea aprobou a Directiva de Responsabilidade Ambiental, que de maneira legal fai responsables ás empresas dos seus posibles danos causados á contorna.

Utilízanse na práctica estas técnicas para avaliar o valor intangible da natureza?

Nalgunhas grandes catástrofes, como o derrame de petróleo do Golfo de México ocorrido o ano pasado, ou o do Exxon Valdés en Alaska hai uns anos, utilizáronse para avaliar o custo real dos danos causados. Pero tamén se utilizan en catástrofes naturais máis pequenas ou menos coñecidas.

Como se calcula o valor dos recursos naturais?

“Hai que facer responsables ás empresas dos seus posibles danos causados á contorna”A forma máis directa é estudar as decisións da xente. Mediante modelos estatísticos pódese determinar a influencia específica da proximidade á natureza nunha propiedade. A xente paga máis por ter unha casa preto dunha contorna natural. Outra forma consiste en analizar canta xente traballa para evitar danos, como os incendios forestais ou as inundacións, e determinar o valor de investir en medidas que minimicen estes desastres naturais. O método máis directo, pero tamén controvertido, é preguntar ás persoas.

Como leva a cabo ese método?

Con enquisas que preguntan acerca de canto están dispostas a pagar por utilizar un ben natural, como facer submarinismo nun arrecife de coral ou visitar unha reserva natural. As persoas gastan en viaxes, hoteis, etc., e pódeselles preguntar canto estarían dispostas a pagar por mellorar eses servizos que lles ofrece a natureza. Desa maneira danlle un valor. A mesma técnica pódese aplicar no caso da contaminación ou os residuos.

Utilízanse na práctica este tipo de enquisas?

“Moitos recursos naturais de alto valor están en perigo ou non están protexidos de forma suficiente”Si. En moitos países utilízanse estas enquisas para calcular o prezo da entrada a un parque natural ou por facer un deporte nun medio natural. Logo pódense cotejar con outros datos, como canta xente fai uso destes servizos.

Algúns expertos din que a actual crise económica e financeira provén en realidade da especulación dos custos reais de bens da natureza. Está de acordo?

A crise actual vén de maneira principal pola xente que se hipotecou e non podía pagar. Agora ben, hai certa similitude, porque tomamos prestados da natureza bens que non podemos pagar.

Cantos recursos naturais de alto valor están en perigo ou non están protexidos de forma suficiente?

“O prezo dalgúns alimentos subirá polos conflitos sobre a terra”Hai moitos. Os bosques tropicais son un dos máis coñecidos. Teñen unha enorme biodiversidade dun gran valor que os mercados non recoñecen e, con todo, son vitais para a produción de alimentos, novos medicamentos, tecnoloxías, etc., ou para loitar contra o cambio climático. En moitos países, máis da metade dos humidais transformáronse en zonas agrícolas ou residenciais e, con iso, perdeuse a súa capacidade de combater inundacións ou regular a auga potable. A acidificación dos mares destrúe os arrecifes de coral e como consecuencia aumenta o dióxido de carbono (CO2) que inflúe no clima, a perda de biodiversidade e afecta á industria do turismo.

Cre que aumentarán os produtos de uso cotián para os consumidores, como a alimentación ou a enerxía?

Nalgúns casos si, noutros poida que baixen. É posible que algúns alimentos sexan máis caros polos conflitos sobre a terra. As enerxías non renovables tamén subirán, entre outras cuestións porque os gobernos impoñen medidas máis restritivas para controlar o seu impacto ambiental. Con todo, as renovables, como o vento ou a solar, baixarán grazas á mellora da tecnoloxía.

Hai tempo para evitar unha catástrofe ambiental?

“Non poderemos recuperar o dano causado de maneira rápida, pero podemos evitar que vaia a peor”Algunhas das consecuencias do cambio climático son xa inevitables e teremos que prepararnos para iso. Moitas pesqueiras colapsáronse xa. Non poderemos recuperar o dano causado de maneira rápida, pero podemos evitar que vaia a peor.

Que poden facer os consumidores para frear a perda da biodiversidade e os ecosistemas?

Os consumidores poden tomar decisións que afectan á natureza. Pódese elixir entre produtos naturais ou sintéticos, entre alimentos ecolóxicos ou industriais, etc. Moitos dos produtos convencionais teñen un gran custo ambiental, como o uso de sustancias químicas nocivas, a produción en condicións precarias ou de forma que se destrúe a natureza ou se contamina, etc. Pero os consumidores teñen na actualidade máis información que nunca, poden elixir de forma responsable e esixir máis opcións respectuosas coa natureza ás empresas e aos gobernos.

Algún país incluíu as indicacións do estudo TEEB nas súas decisións políticas?

“Os consumidores poden elixir de forma responsable e esixir máis opcións respectuosas”Algúns países están a consideralo. Por outra banda, países como Corea, Sudáfrica, Alemaña, Francia, Reino Unido, India ou Brasil preparan estudos similares para avaliar o valor económico dos ecosistemas.

Cal é o valor da riqueza natural en España?

Non creo que ninguén o saiba, é algo moi complicado de concretar. España é máis rico nalgúns elementos naturais que outros países e non tan rico noutros elementos.

Perfil biográfico de Josh Bishop

Joshua Bishop é economista especializado en recursos naturais e medio ambiente, cuxo traballo se centra na relación entre conservación e desenvolvemento. Na actualidade, traballa como Coordinador de Negocios e Empresa para o estudo TEEB. No seu actual posto como economista en xefe da Unión Internacional para a Conservación da Natureza (UICN) trata de promover enfoques baseados no mercado para a conservación da natureza, á vez que traballa en fórmulas para a conservación en termos económicos. Antes de unirse á UICN, traballou durante varios anos no Instituto Internacional de Medio Ambiente e Desenvolvemento (IIED), en Londres, onde levou a cabo unha investigación aplicada sobre unha ampla gama de temas na economía do cambio do uso do chan, con estudos de macropolítica económica e ambiental, sobre as políticas do comercio da madeira, a creación de previsións para a subministración e a demanda de produtos forestais, a valoración dos beneficios forestais non comercializados, a economía da conservación do chan e os enfoques de mercado para os bosques e a conservación da auga. Antes traballou en África occidental como economista asesor da Comisión Europea (CE) e o Banco Mundial, como axente de conservación da UICN e como voluntario no Corpo de Paz de EE.UU. en Malí.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións