Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Krill: a comida das baleas

A súa diminución pon en perigo a supervivencia de varias especies así como as súas beneficiosas aplicacións alimenticias ou farmacéuticas

O krill dá nome a un pequeno crustáceo parecido a un camarón moi abundante nas augas do continente austral. Trátase dunha palabra norueguesa utilizada para designar á comida das baleas, ao ser o seu alimento básico, ademais do doutros animais como focas, pingüíns ou aves mariñas.

Img krill
Este diminuto animal, da orde das Euphausiaceas, é un dos grupos máis numerosos dos océanos: estímase que hai unhas 90 especies en todo o mundo, e só na Antártida habería unha biomasa de krill de entre 50 e 150 millóns de toneladas. Dentro das especies máis abundantes atópase o Krill Antártico (Euphasia superba) e o Krill do Pacífico Norte (Euphasia pacifica).

Con todo, unha investigación do Instituto Antártico Británico (BAS nas súas siglas inglesas) afirmaba que o seu número se reduciu no continente xeado nun 80% desde a década dos 70. Os responsables do estudo consideran que podería deberse á elevación naquela zona da temperatura atmosférica en dous graos e medio, causado probablemente polo quecemento global. Este aumento ocasionaría un descenso no volume do xeo, onde se acumulan as algas mariñas das que se alimenta o krill no inverno.

A desaparición dun animal tan básico na cadea trófica ou alimenticia afectaría drasticamente o resto de especies que dependen del. No entanto, os mecanismos de adaptación poderían levar a estas especies a cambiar de dieta. O estudo do BAS tamén constataba que ao mesmo tempo que diminúe o krill increméntanse as salpas, uns organismos gelatinosos moi primitivos. Aínda que non son tan suculentos como o krill, poderían ser inxeridos en caso de emerxencia.

A loita contra o efecto invernadoiro tamén podería deberlles moitoA loita contra o efecto invernadoiro tamén podería deberlles moito. O krill aliméntase de plancto microscópico nas augas superficiais do océano e descende cara a augas moito máis profundas durante a noite para ocultarse dos seus depredadores. En cada unha destas migracións verticais, expulsa na auga o dióxido de carbono (CO2) que atrapou da atmosfera. Segundo unha investigación do BAS e da Universidade inglesa de Hull, durante o gran número de veces que realiza esta viaxe expulsa o CO2, que queda retido na auga, nunha cantidade equivalente ás emisións anuais de 35 millóns de coches.

Durante os anos 60 e 70, Xapón e a Unión Soviética comezaron a súa pesca a gran escala, aínda que na actualidade estabilizouse, debido a que a actual Rusia abandonou esta pesqueira, e a que se impuxo unha cota de capturas. O principal produto do krill para o consumo humano é a súa carne de cola conxelada. Comercialízase como un produto de marisco similar á lagosta, rico en ácidos grasos Omega 3, vitaminas, minerais e antioxidantes. A acuicultura, especialmente a especializada na cría de salmón, valora cada vez máis o Krill Antártico como penso.

Así mesmo, algunhas sustancias das cunchas do krill, como a quitina e o quitosán, teñen unha ampla variedade de usos actuais e potenciais, desde a fabricación de membranas para altofalantes ata produtos para reducir o colesterol. Os aceites extraídos do krill describíronse como un mercado en expansión nos lucrativos sectores dietéticos, cosméticos e farmacéuticos. As súas encimas (sustancias capaces de acelerar unha reacción química) tamén teñen un interese potencial para usos farmacéuticos, por exemplo no tratamento de varios tipos de feridas e infeccións, e mesmo poderían utilizarse para a restauración de obras de arte ou para o desenvolvemento de deterxentes “biolóxicos”.

Animais luminiscentes e grupales

Excepto unhas poucas especies, os eufáusidos, nome científico xenérico para o krill, teñen un “fotoforo” no abdome, unha estrutura que lles permite emitir luz, grazas a unha reacción química na que interveñen o osíxeno e varios compostos denominados luciferina, luciferasa e ATP (Trifosfato de Adenosina). Aínda que se descoñecen os motivos desta capacidade de bioluminiscencia, algunhas hipóteses relaciónano coa reprodución, para atraer aos membros do outro sexo, mentres que outras o consideran unha camuflaxe para compensar a súa sombra e evitar ser recoñecidos polos seus depredadores, que viven en augas máis superficiais. Tampouco se coñecen as razóns para o desenvolvemento do seu enorme ollo negro, aínda que se trata dunha das estruturas máis fascinantes da natureza.

A maioría de krills viven en grandes mandas que varían segundo as especies e a rexión. Por exemplo, os grupos de Krill Antártico poden oscilar entre os 10.000 e 30.000 exemplares por metro cúbico. Trátase dun mecanismo defensivo utilizado contra os seus depredadores, do mesmo xeito que a súa reacción de escape, polo que poden alcanzar velocidades de nado superiores a 60 centímetros por segundo.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións