Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente > Enerxía e ciencia

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Lixo espacial: propostas para limpala

Diversas iniciativas internacionais propoñen solucións enxeñosas para acabar co problema crecente do lixo espacial

img_basura espacial hd_ Imaxe: NASA

A capacidade de xerar residuos dos seres humanos non se limita á Terra. O lixo espacial que orbita ao redor do planeta é cada vez maior e pon en perigo as telecomunicacións ou as misións espaciais. Diversas iniciativas internacionais, algunhas delas españolas, traballan para combater este problema de forma eficaz, ecolóxica e económica. Este artigo explica por que hai que limpar o lixo espacial e diversas propostas para iso.

Lixo espacial, por que hai que limpala

Img basura
Imaxe: NASA

Na actualidade calcúlase que uns 8.000 satélites orbitan ao redor da Terra, dos que só hai operativos uns 560. O resto, unido aos refugallos das diferentes misións espaciais, suman máis de 600 toneladas de residuos.

Estímase que hai uns 100 millóns de pezas de lixo espacial orbitando a TerraEste lixo espacial ten orixes e tamaños moi diversos, desde satélites ao completo a diminutos fragmentos metálicos ou de pintura. Estímase que hai uns 100 millóns de pezas. Os residuos máis pequenos son os máis perigosos, porque custa máis localizalos, e as súas consecuencias poden ser graves a pesar do seu diminuto tamaño. Jesús Marcos, director da área de Espazo de Inasmet-Tecnalia, explica que estas pequenas partículas, coñecidas tamén como “debris”, desprázanse a tal velocidade que ao impactar nun equipo poden ter o efecto dunha bala de metralleta.

O lixo espacial pode pór en perigo a actividade de satélites importantes para as comunicacións humanas ou o coidado do medio ambiente, así como as misións espaciais e a integridade física dos astronautas. Os tripulantes da Estación Espacial Internacional (ISS) tiveron que esconderse en máis dunha ocasión nun compartimiento especial ante a ameaza de colisión de grandes obxectos.

A maioría dos cascallos se desintegran ao tentar traspasar a atmosfera terrestre, pero os máis grandes poden chegar á superficie ou pór en perigo voos comerciais. En 2007 un avión que voaba entre Santiago de Chile e Nova Zelandia informou dun fragmento de lixo espacial a un oito quilómetros da súa posición.

O problema é cada vez maior, e pode chegar un momento en que faga intransitable a órbita terrestre onde se atopan estes cascallos. Canto máis volume de lixo espacial hai, máis impactos con outros obxectos prodúcense, que se converten en lixo, e así sucesivamente. As colisións en fervenza serán por tanto cada vez maiores, de acordo á denominada síndrome de Kessler suxerido polo consultor da NASA Donald J. Kessler.

Propostas para limpar o lixo espacial

Institucións e expertos de todo o mundo, algúns deles españois, traballan para combater o problema do lixo espacial de forma eficaz, ecolóxica e económica:


  • Cable electrodinámico. A Axencia Xaponesa de Exploración Espacial (JAXA) propón un satélite para localizar anacos de lixo espacial e facelos desaparecer. Para iso utiliza un cable que aproveita o magnetismo terrestre para arrastralos e reducir a súa velocidade. Desta maneira os restos “deorbitarían” para chegar a atmosfera terrestre, onde se desintegrarían. A creación do cable requiriu case dez anos de traballo a cargo da empresa Nitto Seimo, especializada en redes de pesca de alta calidade.

  • Simulador para amarras electrodinámicas. O proxecto europeo BET, coordinado pola Universidade Politécnica de Madrid (UPM), e no que participa tamén a Fundación española Tecnalia, deseñou unha amarra para axustala nos satélites. O obxectivo sería enrolala como un carrete e cando o satélite deixaría de estar en uso, despregaríase, de forma pasiva, sen usar combustible. Desta maneira conseguiríase a súa deorbitado e a súa desintegración final na atmosfera.

  • Láser. O programa europeo Clean Space, no que participa un equipo da Universitat Rovira i Virgili (URV), traballa nun láser que podería dispararse desde a Terra para acabar co “debris” de entre 1 e 20 centímetros. O láser podería estar listo de aquí a un dez anos.

  • Arpones. A empresa aeroespacial británica Astrium propuxo un instrumento en forma de arpón para capturar os cascallos e dirixilos á atmosfera para desintegrarlos.

  • Vehículos recolectores. A compañía MacDonald, Dettwiler e Asociados ideou un vehículo espacial que recollería a chatarra e levaríaa despois á estación basee.

  • Xel aéreo. A Axencia Espacial Estadounidense (NASA) creou un material sintético e lixeiro como un xel que se solidifica e mantén con el o que toca. Este xel aéreo utilizouse na nave Stardust para colleitar o po espacial, e pénsase que podería servir tamén para o lixo espacial.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións