Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Lucía Castro Díaz, experta en plásticos

Un europeo medio consome máis de 100 quilos de plástico ao ano

Diversos movementos sociais propugnan, especialmente desde Internet, deixar de consumir produtos realizados con calquera tipo de plástico. No entanto, vivir enteiramente sen plásticos sería moi complicado, aínda que levar a cabo prácticas sustentables que reduzan o seu impacto ambiental é posible. Así o cre Lucía Castro Díaz(Barcelona, 1977), doutora pola Universidade de Oxford e consultora independente especializada en aspectos que relacionan o medioambiente e os materiais, como a reciclaxe e os bioplásticos. Lucía aconsella aos consumidores unha serie de pautas ecolóxicas que poden asumir na súa vida cotiá para evitar as consecuencias negativas do excesivo uso dos materiais plásticos. Esta experta tamén publica un blogue, mundomaterial, no que trata a actualidade destes temas.

No seu blogue fala de varias iniciativas de cidadáns que se propuxeron vivir sen plásticos.

Vivir sen plástico sería posible, pero sen manter unha serie de comodidades que temos agoraDecidín falar un pouco destes casos porque creo que son unha advertencia para a industria plástica sobre o cambio de actitude dalgúns consumidores. Parece que cada vez máis xente informada está a facer preguntas terriblemente lóxicas, por exemplo: Por que deberían usar unha soa vez un artigo que nos custa tanto en termos de recursos no canto de produtos reutilizables? Por que, se hai tantas alternativas, non se recicla o plástico? Temos que consumir só porque podemos?

Cre que hoxe en día é posible vivir sen plásticos?

Vivir sen plástico sería posible, pero sen manter unha serie de comodidades que temos agora. Incluso os activistas que deciden reducir significativamente o seu consumo de plástico adoitan centrarse nos produtos desechables e recoñecen a utilidade do plástico usado de forma razoable.

Por outra banda, hai xa alternativas ao plástico derivado do petróleo, entre as que destacan os bioplásticos. Estes son derivados de fontes renovables, como o millo ou a fécula de pataca. Algúns analistas din que este tipo de plásticos supón xa un 20% do mercado total. A pesar de que reducen a nosa dependencia do petróleo, se o seu consumo fose masivo tamén carrexarían problemas.

O meu consello aos consumidores é que reduzan o seu consumo de plástico desechable ao máximo e que axuden a reciclar separando correctamente os lixos.

Por que sería problemática a xeneralización dos bioplásticos? Non se di que son ecolóxicos?

O meu consello aos consumidores é que reduzan o uso de plástico desechable ao máximo e que axuden a reciclar separando correctamente os lixosOs bioplásticos supoñen unha mellora ambiental porque proveñen de fontes renovables. Moitos son tamén biodegradables por compostaxe, pero na actualidade moi poucos concellos contan con este tipo de instalacións. Se o seu uso se masificase, poderían crear problemas na cadea de reciclaxe. Ademais, a súa descomposición en condicións normais produce metano, gas que contribúe para o efecto invernadoiro.

Que tipo de plásticos manexan hoxe en día os consumidores na súa vida cotiá?

Principalmente dous: os desechables e os durables. Os usos desechables do plástico, como a embalaxe, as bolsas de plástico ou as botellas, representan case un 40% do consumo europeo. No segundo caso, trátase de plásticos que se atopan na maioría dos obxectos que usamos cotidianamente, como a nosa televisión, o noso coche, as tubaxes das nosas casas e a nosa roupa.

Que cantidade de plástico pode pasar polas mans dos consumidores, e cales son os máis habituais?

Os usos desechables do plástico, como a embalaxe, as bolsas de plástico ou as botellas, representan case un 40% do consumo europeoUn europeo medio consome máis de 100 quilos de plástico ao ano. A Europa dos 25 consumiu 49,5 millóns de toneladas en 2007, segundo a asociación europea de produtores de plástico, PlasticsEurope. Cinco grandes familias de plásticos representan o 75% do volume: PE (polietileno), PP (polipropileno), PVC (cloruro de polivinilo), PS (poliestireno) e PET (polietileno tereftalato).

Cales son os plásticos máis criticados polos activistas?

A PVC e o PS. O artigo máis odiado é a bolsa de plástico desechable, aínda que nada lles irrita máis que unha embalaxe ridícula ou superflua. Como comenta Chris Jeavans, a xornalista da BBC que se propuxo vivir un mes sen plásticos: “dubido que chegue a entender un limón envolto en plástico. Seica a natureza non fixo xa ese traballo bastante ben?”

Que efectos teñen para o medio ambiente e a saúde? Algunhas organizacións ecoloxistas falan de efectos moi nocivos nalgúns casos, mentres que as empresas do sector considérano esaxerado… A quen crer?

A Europa dos 25 consumiu 49,5 millóns de toneladas en 2007Hai varias cuestións que hai que ter en conta. A gran parte dos plásticos provén do petróleo, unha fonte limitada e non renovable. Pero o certo é que a pesar de todo o plástico que usamos, a porcentaxe de petróleo utilizado para producilo é relativamente pequeno e grazas á súa lixeireza aforrámonos moita gasolina. O maior problema é que facer con eles unha vez que xa foron usados. Os plásticos que acaban nos vertedoiros supoñen graves problemas, porque son case indestructibles e tardan anos en desfacerse. Por outra banda, se as condicións non son as adecuadas poden contaminar augas e chans.

Como poden os consumidores evitar este impacto ambiental?

A orde do tres erres (reducir, reutilizar e reciclar) é moi importante e non debemos esquecelo. O máis eficaz para coidar o medio ambiente é reducir o noso consumo. Pequenos cambios nos nosos hábitos, como utilizar bolsas de tea ao ir ao supermercado, poden rebaixar o noso consumo de plástico radicalmente. Unha vez que reducimos o consumo, tamén é importante reutilizar o que xa temos. Antes de tirar calquera obxecto, pensemos se podemos darlle outro uso, aínda que sexa diferente. Podemos facer un barco cunha botella de plástico para os nosos nenos mentres lles contamos por que non deberían tirarse as cousas sen máis. A última erre é reciclar, que debe ser unha opción só cando esgotamos as anteriores. É moi importante separar o plástico doutro tipo de lixos, para que non acabe nun vertedoiro e poida ser reciclado.

Canto plástico reutilízase e recicla, e canto vai parar a vertedoiros?

Os plásticos que acaban nos vertedoiros supoñen graves problemas, porque son case indestructibles e poden contaminar augas e chansDo plástico usado, Europa recicla un 20%, mentres que un 30% é incinerado con recuperación de enerxía. O resto acaba en vertedoiros ou, no peor dos casos, é vertido de maneira incontrolada. Poucos obxectos plásticos son reutilizados, xa que non adoitan ser deseñados para durar moito. En España en particular recíclase máis do que se incinera, pero a cantidade de plástico vertida é maior que a media europea.

A reciclaxe de plásticos avanzou moito no aspecto tecnolóxico nos últimos anos, pero na maioría dos casos segue sen ser rendible. A gran dificultade reside en que hai moitos tipos de plástico e estes han de ser separados antes de reciclarse, o cal fai o proceso difícil e custoso.

Se como afirma, gran parte dos plásticos acaba en vertedoiros e tardan anos en destruírse, non hai risco de saturación, de que este problema nos desborde?

Europa recicla un 20%, mentres que un 30% é incinerado con recuperación de enerxía. O resto acaba en vertedoiros ou, no peor dos casos, é vertido de maneira incontroladaNon podería dicir se hai risco de desborde, a verdade é que non coñezo a capacidade actual dos nosos vertedoiros. É máis preocupante a exportación de lixo a países en vías de desenvolvemento que non sempre manexan os residuos con seguridade.

Pódese falar de falta de concienciación dos consumidores?

Se as porcentaxes de reciclaxe son baixos non é unicamente debido aos consumidores. A falta de conciencia sobre o tema afecta a toda a sociedade. Ademais, o maior problema segue sendo económico, xa que en moitos casos non é rendible.

Que marca actualmente a lei respecto diso?

Hai varias directivas que regulan a reciclaxe, e dentro delas fíxanse unhas porcentaxes mínimas de reciclaxe e valorización (incineración con recuperación de enerxía). No referente ao plástico, cabe destacar as seguintes directivas:

  • Envases: a directiva europea 94/62/CE di que a partir do 31 de decembro debe reciclarse o 22,5% do plástico dos residuos de envases.
  • Vehículos: a directiva europea 2000/53/CE promove non só a reciclaxe, senón tamén o uso de materias recicladas nos novos coches. Previamente reciclábase todo o metal dos coches, un negocio rendible, pero para alcanzar a porcentaxe mínima do 85% é necesario reciclar parte do plástico, que representa o 20% en peso dun coche medio.
  • Aparellos eléctricos e electrónicos: a directiva europea 2002/96/EC obriga aos produtores dos aparellos á recollida e tratamento do que pon no mercado. O plástico debe ser reciclado na maioría das categorías cubertas pola directiva, que inclúen electrodomésticos, computadores e móbiles.

Cal cre que será o futuro dos plásticos nos próximos anos?

O maior problema da reciclaxe segue sendo económico, xa que en moitos casos non é rendibleDebido aos cambios na actitude dos consumidores e os elevados prezos do petróleo, creo que no futuro inmediato reciclarase máis plástico, substituiranse os plásticos procedentes do petróleo por outros procedentes de fontes renovables e reducirase o consumo de plástico en obxectos dun só uso.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións