Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Luces de Nadal: así contaminan o medio ambiente e afectan á saúde

A contaminación lumínica é un feito e aumenta en Nadal. O festival de luz afecta o medio ambiente, á saúde e xa pode verse desde o espazo, segundo datos da NASA

contaminacion luces de navidad Imaxe: Getty Images

Como a caída das follas das árbores, a iluminación das luces de Nadal converteuse noutra dos sinais do final do outono e a proximidade das festas. As rúas cada vez engalánanse antes con lámpadas de mil colorees que nos fascinan. E aínda que se trata dunha das grandes atraccións do período do Nadal, as luces tamén espertan cada ano algunhas críticas polo posible malgasto enerxético. Os concellos responden que nos últimos anos fíxose un gran esforzo por cambiar as lámpadas incandescentes por iluminación led, moito máis eficiente. Con todo, as luces do Nadal esconden un gran problema detrás: una excesiva iluminación pode danar a nosa saúde e o medio ambiente. Neste artigo profundamos, sobre todo, en este efecto colateral sobre o medio ambiente pouco coñecido e que non deixa de crecer: a contaminación lumínica. De feito, este festival do Nadal de luz xa pode verse desde o espazo, segundo datos da NASA.

Canto contamina a luz?

Farois no medio do campo, carteis luminosos, proxectores apuntando a edificios ou monumentos, canóns que lanzan un feixe de luz cara ao espazo… Todo iso contribúe a este tipo de contaminación, definida pola Asociación Internacional paira os Ceos Escuros como una iluminación nocturna excesiva, mal dirixida ou innecesaria. Luces que alagan as rúas, as nosas casas e os espazos naturais, e cuxo efecto máis evidente é privarnos de contemplar as marabillas do ceo nocturno. Quen viven na contorna dunha gran cidade, cantas estrelas poden ver e contar desde a súa casa?

Non é una mera cuestión estética ou de afección á astronomía. Cada vez coñécese máis sobre os efectos negativos deste tipo de contaminación en animais e ecosistemas, pero tamén sobre nosa propia saúde. “Hai que tratar a luz artificial nocturna como o que é, un axente contaminante ao que hai que pór límites. Iso xa o facemos co ruído, os gases dos coches e a contaminación da auga”, defende o investigador e astrónomo Enric Marco, da Universidade de Valencia.

luces navideñas ciudad
Imaxe: Tonda Tran

As imaxes dos satélites axudan aos científicos a medir a luminosidade artificial que emitimos desde a Terra. Pero existen máis formas de avaliala, como as redes de medidores de luz (fotómetros) instalados por todo o planeta paira detectar este tipo de contaminación no ceo nocturno.

Un destes proxectos é a rede de fotómetros TESS da Universidade Complutense de Madrid, con case 300 estacións que toman medidas cada 30 segundos, todas as noites do ano, desenvolvido como parte da iniciativa europea Stars4All. O obxectivo deste proxecto impulsado pola UE é sensibilizar sobre o impacto da contaminación lumínica na biodiversidade e no benestar humano e fomentar medidas paira reducilo, como diminuír a potencia das luces artificiais.

Iniciativas como esa permitiron desvelar que as zonas iluminadas crecen un 2,2 % ao ano en todo o mundo.

Canto gastan as luces de Nadal?

E o Nadal é un dos momentos nos que aumenta con maior forza. “Até hai uns anos era comedida e non había problemas. Pero desde hai pouco hai una carreira paira pór máis e máis luz, o que leva á súa vez un malgasto de recursos. E como as luces de Nadal ponse xeralmente desde novembro a xaneiro, o seu efecto non é nada despreciable”, asegura Enric Marco.

Segundo a consultora especializada Smart Lighting, en 2019 houbo un incremento de máis do 40 % no investimento en luces do Nadal con respecto ao ano anterior nas grandes cidades. Os casos máis rechamantes que aumentaron o seu gasto de forma drástica foron Zaragoza (+300 %) –que pasou de gastar 100.000 euros a 400.000–, Córdoba (+73 %), Madrid (+27,7 %) e Barcelona (+20 %). As 205 cidades analizadas gastaron máis de 25 millóns de euros en iluminación do Nadal en 2019.

Este incremento do investimento en luces de Nadal definiuse como “efecto Vigo”, pola aposta da cidade galega polo turismo do Nadal. En 2019, Vigo gastou 1,1 millóns de euros en instalar máis de 10 millóns de luces led por toda a cidade.

Boa parte dese investimento corresponde á substitución das antigas lámpadas incandescentes por luces led, que gastan até un 80 % menos de enerxía. Podería parecer positivo paira o medio ambiente, pero ten un impacto oculto, pois a transición a este tipo de tecnoloxía disparou a contaminación lumínica polo menos un 49 % nos últimos 20 anos (a inicios dos 2000 a tecnoloxía led xa superaba ás lámpadas clásicas). Esta é una das principais conclusións dun recente estudo que emprega imaxes de satélite e no que participaron investigadores do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC).

Segundo os seus autores, o impacto podería ser mesmo moito máis grave, pois este tipo de luces emite máis luz azul que tecnoloxías anteriores, e os sensores dos satélites non as detectan. “Poderiamos falar dun aumento que pode alcanzar un 270 % a nivel mundial e un 400 % nalgunhas rexións”, explica Alejandro Sánchez de Miguel, astrofísico da Universidade de Exeter vinculado ao Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) e coordinador do estudo.

É un efecto rebote que xa sucedeu no pasado, segundo os investigadores. A maior eficiencia e menor custo da tecnoloxía, comezan a iluminarse rexións escuras ou se programa a iluminación máis horas, o que acaba por aumentar o consumo.

Impacto ambiental da iluminación nocturna artificial

cuanto contaminan luces de navidad
Imaxe: Sieon Nam

Pouca xente dorme coa lámpada acesa, pero obrigamos a vivir ao resto de especies nun mundo alagado de luz. Un caso moi claro é o das luciérnagas e os seus escintileos nas noites de verán, uns bailes de luz que xa apenas ven no campo. Ademais da destrución do hábitat, a contaminación lumínica é a maior ameaza destes insectos bioluminiscentes, que brillan coa súa propia luz durante o cortexo: con tantas luces humanas, se desorientan e non poden atopar parella.

Outro animal afectado son as pardelas cincentas, un ave en perigo que cría en cantiis cerca do mar. O seu primeiro voo desde o niño é crítico: si non chegan ao mar, as crías enfróntanse a unha morte case segura en terra. En Canarias, co aumento da iluminación exterior das casas, edificios públicos, gasolineiras ou estradas, moitas se cegan e non son capaces de atopar o mar. Máis de 2.000 crías destas aves morren cada ano só en Tenerife, segundo a ONG SEO/BirdLife, que está a promover a campaña ‘Apaga a luz no seu primeiro voo’, para que cidadáns, empresas e concellos diminúan a iluminación exterior en outubro e novembro, o momento da verdade paira os pitos.

E a decoración do Nadal pon as cousas aínda máis difíciles á vida salvaxe. “Cidades como Madrid e Vigo engaden durante esas datas miles de lúmenes ao ceo nocturno, afectando a zonas medioambientalmente moi sensibles como o Parque Nacional das Illas Atlánticas ou o Parque Nacional da Serra de Guadarrama”, asegura o astrónomo valenciano.

Impacto da iluminación nocturna paira a saúde

Pero a contaminación lumínica aféctanos a todos, tamén aos seres humanos. Numerosos estudos –entre eles una investigación do Departamento de Cronobiología da Universidade de Murcia– demostraron que un exceso de luz nocturna inhibe a produción de melatonina en toda clase de animais, una hormona que, ademais de regular o soño, desempeña outras moitas funcións esenciais no organismo. A exposición excesiva á luz artificial pagámola coa calidade do noso soño, xa que ao trastornar o noso reloxo interno (os ritmos circadianos), o descanso non é completo e sufrimos de malestar durante o día.

Ademais, os led de maior eficiencia son os máis azulados, un tipo de luz que xa se relaciona con algúns trastornos. “Hai estudos que mostran una asociación entre niveis elevados de exposición a luz azul durante a noite e un maior risco de padecer cancro de mama e de próstata”, comenta o astrofísico Alejandro Sánchez. Estas evidencias fixeron que a Axencia Internacional paira a Investigación en Cancro (IARC) reivindique a necesidade de máis estudos paira avaliar os posibles riscos potenciais da luz nocturna.

Outra liña de investigación en curso é a que analiza a relación da contaminación lumínica co desgaste do sistema inmunitario, os niveis de tensións ou o risco de diabetes.

Luces nocturnas: fai falta una regulación

En palabras de Enric Marco, “sóbranos luz por todos lados e con menos estaremos mellor”. Con todo, existe pouca regulación en España que faga fronte a este problema. Só atopámola en lugares puntuais, como Tenerife ou A Palma. Desde fai 30 anos, o ceo canario está protexido pola chamada Lei do Ceo. Paira preservar as illas como espazo de observación astronómica, esta norma regula a iluminación de exteriores na Palma e o norte de Tenerife. Grazas a esta lei controláronse as instalacións da iluminación pública en moitos municipios canarios, o que conseguiu reducir a contaminación lumínica nas illas.

Agora mesmo, o Ministerio de Industria, Comercio e Turismo está a tramitar a reforma do decreto lei que regula a iluminación exterior en toda España, co obxectivo de aumentar a eficiencia enerxética e reducir a contaminación lumínica. “Temos por diante una oportunidade única de facer as cousas ben”, escribiu sobre a reforma a investigadora Eva Villaver, do Centro de Astrobiología do CSIC. Pero o último borrador queda moi curto ante a escala do problema, segundo a Rede Española de Estudos de Contaminación Lumínica. Paira os expertos, esta normativa marca uns valores de iluminación mínimos que deberían case ser os máximos. Ademais, tampouco deixa espazo aos concellos paira regulalo.

Outros países europeos, como Francia, hai tempo que impoñen restricións máis severas á iluminación nocturna. Alí creouse mesmo una rede de municipios, os “pobos e cidades baixo as estrelas”, que apagan total ou parcialmente a súa iluminación desde as 11 ou as 12 da noite até o seis da mañá. Xa hai máis de 12.000 pobos e cidades adheridos a esta medida, desde pequenos municipios rurais que suman un atractivo turístico co ceo callado de estrelas até urbes como Estrasburgo, con máis de 200.000 habitantes.

Como contaminar menos coas luces de Nadal

Máis aló de reducir este tipo de polución durante todo o ano, en Nadal os concellos teñen una oportunidade de demostrar o seu compromiso co medio ambiente dando un respiro á noite. Non fai falta encher todo de lámpadas paira darlle un toque especial á cidade. “Por exemplo, por cada lumen de luz de Nadal instalado deberían rebaixar un lumen da luz das rúas. Así se fixo na Grand Place de Bruxelas, onde apagaron a luz da praza paira admirar os edificios iluminados”, propón Marco.

E si queremos axudar desde casa, este defensor dos ceos escuros ten una proposta moi sinxela: “Nada de luces do Nadal nas fachadas”.

Para acceder a máis contidos, consulta a revista impresa.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións