Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Medio ambiente

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mareas vermellas

As verteduras ao mar incrementan este fenómeno que pode chegar a ser tóxico

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 17deAgostode2005

Unha marea vermella é un fenómeno natural causado pola acumulación masiva de algas que fai que a auga se volva colorada e que afecta a numerosas costas de todo o mundo durante as estacións de primavera e verán. Existen unhas 300 especies de microalgas que orixinan o xurdimento de mareas vermellas, das cales aproximadamente unha cuarta parte son produtoras de toxinas que poden afectar tanto á flora como á fauna mariña, e polo tanto aos seres humanos, a través do consumo de produtos contaminados procedentes das zonas afectadas, normalmente marisco.

En España, o fenómeno é especialmente preocupante en Galicia, onde se coñece popularmente ás mareas como “purgas de mar”. Poden afectar á produción de marisco; o Mediterráneo é un mar pechado que tarda uns 100 anos en cambiar por completo as súas augas e nel as verteduras contaminantes posibilitan que se produza un crecemento espectacular destes organismos que provocan as mareas vermellas.
Neste sentido, aínda que se trata dun fenómeno natural que leva ocorrendo desde fai miles de anos, estudos de rexións afectadas por perdas económicas e intoxicacións humanas demostraron que se produciu un drástico incremento de mareas vermellas a nivel mundial nas últimas décadas. Así mesmo, os científicos constataron que as algas responsables das mareas vermellas aumentan a súa toxicidade cando no seu medio elévase a concentración de nitróxeno As algas responsables das mareas vermellas aumentan a súa toxicidade cando no seu medio elévase a concentración de nitróxeno, un elemento que chega en exceso ao mar procedente dos fertilizantes agrícolas e das verteduras urbanas.

Desgraciadamente, a detección do marisco contaminado non é inmediata. Os mexillóns, berberechos, ameixas e outros moluscos non son visiblemente afectados pero acumulan as toxinas que non cambian nin reducen a toxicidade mediante a cocción, nin inflúen no gusto da carne. Por iso, recoméndase evitar comer marisco de áreas nas que se produciu unha marea vermella. Por exemplo, a PSP, unha das toxinas máis coñecida que afecta os moluscos, é xerada por diversos tipos de algas, como o Alexandrium catenella. Esta toxina afecta os nervios e actúa como paralizante dos impulsos nerviosos. En casos moderados, os afectados teñen un cosquilleo e un adormecemento dos beizos, que se estende cara á cara e o pescozo, acompañado de dor de cabeza, mareos, vómitos e diarreas.
En casos extremos, prodúcese parálise muscular e dificultade respiratoria, con posibilidade de morte por parálise respiratoria entre as 2 e as 24 horas posteriores á inxestión. O tratamento desta intoxicación require un lavado de estómago e pode necesitar tamén respiración asistida. Algúns síntomas neurológicos pódense manter ata dúas semanas, pero normalmente non teñen efectos prolongados.

Para reducir o risco de intoxicacións graves, requírese un seguimento intensivo por expertos da composición de especies do plancto na zona de colleita de mariscos e unha análise química dos produtos do mar para determinar a toxicidade dos mesmos.

Como se produce unha marea vermella

Ao soprar o vento e arrefriar a capa superficial do mar, a auga do fondo emerxe. Esta auga é rica en nutrientes e pode conter grandes cantidades de quistes de algas que están en fase de latencia. Cando a auga se quenta e vólvese máis tranquila, os quistes germinan e comezan a crecer e a dividirse. Os ventos e as correntes mariñas poden contribuír a concentralos. En pouco tempo, a floración vólvese tan densa que cambia a cor da auga co resultado dunha marea que pode ser vermella, verde, amarela, etc. segundo os pigmentos da alga en cuestión.

En termos xerais, dependendo do tipo de organismo, pódense producir dous tipos de efectos. Por unha banda, a produción de toxinas, que poden contaminar os produtos do mar ou matar peces e doutra banda, a produción de grandes biomasas, que poden acabar co osíxeno da auga (anoxia) matando á fauna acuática. Algunhas floraciones destas algas teñen ambas as características.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións